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Operando en 1900 con The Knick

La serie norteamericana The Knick fue cancelada tras lograr emitir dos temporadas. Es por ello que decidimos que merecía tener su sitio en nuestra revista. Además de contar con un merecido elenco liderado por Clive Owen, la producción destaca por su cuidada ambientación, que va desde las instalaciones y escenarios, donde se desarrollan las diferentes tramas, a los detalles más minuciosos de la vestimenta y de los utensilios.

Análisis de la serie The Knick  [Atención: Puede contener spoilers]


[Imagen extraída de www.serielizados.com]

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Vikings, el futuro de nuestro pasado.

Hasta ahora, en la serie Vikings, nos han acercado a varios episodios históricos como el asedio y saqueo de París o los asaltos a Inglaterra por parte de los vikingos. También hemos visto a algunos personajes históricos como Harald “Cabello Hermoso” y el rey Horik “el Viejo” o semilegendarios, como el propio Ragnar Lodbrok . Sin embargo, se acerca el estreno de la quinta temporada y, visto lo visto hasta ahora parece que podremos esperar un buen nivel de precisión en la recreación de hechos y personajes. Por este motivo os traemos una suerte de profetización, al estilo de las que nos tienen acostumbrados en la serie, en la que os comentaremos lo que esperamos ver en la 5ª temporada de la serie, contándoos lo que sabemos sobre algunas de las aventuras futuras de personajes que ya han aparecido o que aparecerán.

Hasta ahora, Vikings ha usado como hilo conductor a Ragnar Lodbrok, introduciéndole en todos los acontecimientos de relevancia, estuviese o no. Sin embargo, ahora que ese cartucho ya se ha quemado de forma definitiva, debemos esperar nuevos nexos de unión entre acontecimientos y hechos. Parece lógico que sean los propios hijos quienes tomen este papel. Veamos, por tanto, qué podemos esperar de cada uno de ellos.

En primer lugar tenemos a Björn “Piel de Hierro”, el mayor y más aventurero de los retoños. Por lo que hemos visto, parece interesado en explorar el Mediterráneo, por tanto, suponemos que seguirá su línea histórica y capturará Pisa, llegando a la ciudad de Luni. No obstante, en un segundo viaje será derrotado por una armada bereber que le obligará a retornar a su patria. También sabemos que fue rey de Suecia y, según la serie, Kattegat se encuentra en Noruega, por lo que es muy probable que veamos a un Björn conquistador que, ayudado por su madre, se haga con el trono sueco.

Para continuar tenemos a Ubbe, el segundo hijo de Ragnar y primogénito de Aslaug. Sobre él, tenemos mucha menos información, aunque es probable que muera luchando contra los sajones, seguramente tras fundar la ciudad de Hubberston, en Pembrokeshire. Ya que, aunque no es seguro que fuese él el fundador de la misma, en la serie se ha establecido que Ubbe es el más interesado en fundar colonias en Inglaterra y podemos esperar que opten por esta versión.

Tenemos en tercer lugar a Hvitserk, también llamado Halfdan, en la Historia de los Hijos de Ragnar. Este personaje se ha mostrado como el más aventurero de los hijos de Aslaug y mitológicamente tenemos dos versiones de su muerte, en un caso muere en batalla en Inglaterra, mientras que la otra nos dice que, tras vengar a su padre, inició una incursión en la zona de Rusia, durante la cual fue derrotado y quemado vivo. Considerando el gusto de los creadores de la serie por la épica, lo más probable es que elijan esta opción.

El cuarto sería Ivar “Sinhuesos”, probablemente el personaje con más sed de sangre de los que aparecen en la serie y que, “históricamente” lideró el Gran Ejército Pagano en sus saqueos por Inglaterra. Si bien aún no se ha desarrollado mucho, suponemos que tendrá una gran relevancia en la 5ª temporada. Nuestra profecía es que viajará a Anglia Oriental y matará al rey Edmund (personaje que aún no ha aparecido, pero que suponemos, tendrá una breve aparición en la próxima temporada, hasta morir por un águila de sangre efectuada por Ivar sobre el altar de una iglesia), para después trasladarse a Northumbria y conquistar Jorvik (York), donde fundará su propio reino.

Por otro lado, uno de los personajes secundarios, que más importancia ha tenido en la trama desde el comienzo, ha sido Floki, el constructor de barcos. Hasta ahora siempre al servicio de otros grandes navegantes, ya fuese Ragnar o Björn. Sabemos que, casualmente un personaje histórico llamado Hrafna-Floki Vilgerdarson, es decir, Floki “el Cuervo”, fue el descubridor de Islandia. Por tanto, podemos suponer que será el constructor quien se embarque en este viaje.

Estas son nuestras predicciones para la quinta temporada, en la cual suponemos que nos querrán contar las diversas historias de los hijos de Ragnar, así como de sus amigos más cercanos, de los cuales, solo Floki sigue vivo. ¿Creéis que nuestras predicciones se cumplirán como las del vidente, o caerán en saco roto?


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[Imagen extraída de: Silenzine.com]

Empeñando pedacitos de Historia

Aunque el reconocimiento social de la Historia y su valor no sea el que desearíamos, resulta evidente que es uno de los campos que mayor interés suscita. Buena muestra de ello es el enorme éxito que tiene el docureality La Casa de Empeños (título original Pawn Stars), del que actualmente se está emitiendo su decimoquinta temporada, y que se ha convertido en uno de los buques insignia de History Channel. La dinámica del programa consiste en la llegada a la tienda Gold & Silver Pawn Shop, en Las Vegas, de algún cliente que tiene algún objeto interesante para vender, tras lo que aparece alguno de los protagonistas para tasarlo y comenzar a negociar. Habitualmente de esto se encarga Rick Harrelson, copropietario de la tienda junto con su padre Richard Harrelson “el Viejo”, aunque también es labor de su hijo Corey o del mejor amigo de éste, Chumlee. En ocasiones, los objetos en cuestión resultan complejos de valorar, de modo que es habitual el recurso a una amplia nómina de expertos locales que tratan de aclarar dudas al respecto (por ejemplo, un historiador -Mark Hall-Patton-, una experta en libros antiguos -Rebecca Romney-, etc.).

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A lo largo de sus ya 15 temporadas, por La Casa de Empeños se han podido ver objetos de lo más variopinto: desde libros antiguos (como un tratado sobre alquimia que fue propiedad de Isaac Newton), a documentos históricos de la más variada índole, pasando por objetos relacionados con personajes destacados (puros de J.F. Kennedy, armas relacionadas con la disputa entre Hatfields y McCoys…) y otros tipos de vestigios del pasado (monedas y billetes antiguos, armas, armaduras, juguetes, vehículos, equipaciones deportivas, uniformes militares, etc.). También el Arte tiene una importante presencia, especialmente en el caso de la música -es habitual la aparición de objetos relacionados con grandes músicos como Hank Williams, Jimmy Hendrix, Jim Morrison, Frank Sinatra y un largo etcétera-.

Como podemos deducir de la dinámica del programa, el objetivo principal no es exactamente la divulgación de la Historia, pero la enorme curiosidad que suscita ésta en los espectadores es lo que ha permitido triunfar a La Casa de Empeños. Es verdad que no se tratan los grandes procesos que han conformado nuestro mundo, ni se analizan causas y consecuencias profundas de los hechos históricos más destacados. Y quizás tampoco resulte atractivo para apasionados de la Historia el ver cómo se monetarizan objetos cuyo valor va mucho más allá de una cantidad determinada de dinero. Sin embargo, esta forma de presentar el pasado en pequeñas dosis, relacionadas en muchas ocasiones con objetos concretos que generan cierta nostalgia, si es una manera útil de que nuestra disciplina esté un poco más presente para el público general.

Las chicas del cable

Ficha técnica:
Título: Las chicas del cable
Producción: Bambú Producciones / Netflix España
Guion: Ramón Campos, Teresa Fernández-Valdés, Gema R. Neira
Reparto: Blanca Suárez,  Maggie Civantos,  Ana Fernández,  Nadia de Santiago, Ana Polvorosa,  Yon González,  Martiño Rivas, etc.
País: España
Año: 2017
Duración: 50 min/capítulo

 

Netflix ha decidido estrenarse en España empleando una fórmula que gusta, y mucho, en nuestro país: una serie dramática con ambientación histórica. De este modo continúan la estela que nos dejaron Gran Hotel y Velvet –sin olvidar las series de sobremesa como Acacias38, Amar en Tiempos Revueltos, Seis Hermanas, etc.

En esta ocasión se nos presenta el Madrid de 1928, lleno de vida y de grandes oportunidades que brindaban un auge económico y social en la capital española. A pesar de todo, el gran protagonista de la serie son los obstáculos que frenaban la libertad de la mujer en una época regida por el poder del hombre. Ejemplo de ello es el hecho de que debían tener un permiso firmado por el marido si querían sacar dinero del banco, que la mujer maltratada no tenía ninguna cobertura legal –siendo la muerte de uno de los cónyuges la única posibilidad de anulación de un matrimonio-, o la mentalidad marcada de que el papel de la mujer era tener hijos y cuidar de la familia, teniendo que dejar de trabajar para ello.

En este aspecto también se nos presenta, aunque bastante de refilón, la presencia de las sufragistas, muchas de las cuales eran detenidas en redadas en liceos y puntos de reunión donde defendían su derecho a la igualdad.
En cuanto a otros elementos históricos, vemos que la política está regida por la desgastada monarquía de Alfonso XIII y existe un continuo miedo a la posibilidad latente de un golpe de Estado. Suponemos que por fechas intentarán recrear el intento que hubo en 1929, a pesar de que no se menciona en ningún momento a Primo de Rivera (dictador dirigente en esta etapa) ni a los principales insurgentes: José Sánchez Guerra y Miguel Villanueva. Sin embargo, en esta temporada sólo se nos presenta la introducción al tema, por lo que se entiende que lo desarrollarán más en profundidad en la continuación de la serie.

Con todo, lo más destacado puede ser la presencia en sí misma de la Compañía Telefónica Nacional de España, que supuso una revolución tecnológica en España, tradicionalmente atrasada frente a otros países. Esta fue impulsada por Primo de Rivera, sacando a concurso la titularidad de la empresa. En la serie se nos presenta a la familia Cifuentes como dueña y fundadora de la misma, a pesar de que en la realidad eran accionistas dentro del quinteto de personas que formaron dicha empresa: Julián Cifuentes Fernández, Amadeo Álvarez García y Valentín Ruiz Senén, José López Nieulánt y Sosthenes Behn.

Por último, cabe criticar también el apartado musical. La banda sonora de Las chicas del cable se conforma de música actual, pero con sonidos e inspiración de la época. En principio, este anacronismo tampoco debe suponer gran problema, ya que es una apuesta que pueden tomar perfectamente. El problema surge cuando pocas veces suena bien, sin resultar forzado ni fuera de lugar, especialmente la canción de cierre.

Está claro que todo lo que toca Netflix crea una gran expectación y, quizá, una exagerada esperanza de algo nuevo, arriesgado y de calidad. En este caso las expectativas estaban bastante altas, al ser su primera apuesta en España, pero creemos que, en general, se queda bastante cojo. Sin embargo, habrá que ver cómo evoluciona en su segunda temporada que, de seguro, llegará.


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[Imágenes extraídas de El Confidencial y de Filmaffinity]

Buscando a Carmen Sandiego… encontramos Historia

Mucho se ha escrito sobre la necesidad de acercar la Historia al público en general, y especialmente a los más pequeños. Un caso paradigmático es el de Carmen Sandiego, una franquicia multiplataforma en donde la Geografía, el Arte y, por supuesto, la Historia, tenían un papel clave. Su primera aparición fue en 1985, con el videojuego Where in the World is Carmen Sandiego?, al que siguieron otros títulos (Where in the USA is Carmen Sandiego?, Where in Europe is Carmen Sandiego?, Where in Time is Carmen Sandiego?, etc.) en los que el jugador necesitaba seguir una serie de pistas y responder preguntas para atrapar a la villana protagonista, Carmen Sandiego, una ladrona siempre vestida con un abrigo y un sombrero rojos. El éxito de estos videojuegos llevó a la aparición de libros y cómics, así como concursos televisivos para niños (TVE estrenó en 1995 ¿Dónde se esconde Carmen Sandiego?, de vida efímera) y, sobre todo, la serie de animación Where on Earth is Carmen Sandiego? (1994-1999), en España titulada En busca de Carmen Sandiego, emitida por La 2 poco después de su estreno en EE.UU.

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Es esta serie -que consta de cuatro temporadas, de diez episodios cada una- la que hizo más conocida esta franquicia en España, y la que posiblemente a más niños les supuso un primer acercamiento a la Historia en el ámbito audiovisual. La acción se presenta como parte de un videojuego para ordenador al que está jugando el único personaje no animado (conocido simplemente como “El Jugador”), que será el encargado de seleccionar qué detectives deberán perseguir a Carmen Sandiego, así como de llevarlos de manera instantánea al lugar al que le indiquen las pistas. Los detectives en cuestión son dos jóvenes hermanos, Ivy y Zack, los más destacados de ACME, una agencia de detectives para la que la propia Carmen había trabajado antes de fundar la organización criminal M.A.L. y dedicarse a robar obras de arte y demás objetos valiosos. El superior de los detectives es J.E.F.E., una cabeza parlante en una pantalla, que además de proporcionar información, ejercía de contrapunto cómico. En cada episodio, Carmen comenzaba cometiendo un importante robo con la ayuda de sus esbirros, tras lo cual Ivy y Zack eran enviados al lugar de los hechos para recabar pistas, en ocasiones puestas voluntariamente por la ladrona -ella se planteaba la persecución como un desafío. Era habitual que los escenarios del robo fueran importantes museos (fácilmente distinguibles por la representación de sus fachadas y sus elementos más característicos), y las pistas que les llevarían al siguiente lugar donde podría hallarse Carmen, eran tan variadas como monedas de algún determinado país, acertijos, imágenes de otras obras de arte y un largo etcétera. Para poder afinar más en la localización, el J.E.F.E. les mostraba a los detectives abundante información sobre el objeto robado -estilo artístico al que pertenece, época en la que se realizó, curiosidades…-, las biografías de personajes relacionados, algunos usos y costumbres de los países de destino, etc. Eran constantes las referencias a la Historia universal, ya que la ladrona tenía especial gusto por objetos procedentes de culturas de diferentes épocas y lugares da bastante pié a ello. Y en cuanto a la Geografía está, si cabe, aun más presente.

Por todo ello, la franquicia de Carmen Sandiego y, especialmente, su serie de televisión, constituye un interesantísimo recurso para los más jóvenes. Casi sin querer, la persecución de la villana de rojo por todo el mundo permite hacer un primer recorrido por la Historia del Arte y algunas de sus obras más representativas (pinturas rupestres, escultura monumental antigua, catedrales medievales, pintura contemporánea…), por la vida de personas ilustres, por hechos históricos trascendentales, por la cultura y su dispar evolución, etc. Es inestimable el valor de producciones como esta, y quizás sea útil rescatarlas del olvido, ya que a día de hoy pueden ser útiles en esta función educativa y divulgativa. Por ello es, sin duda, muy buena noticia el reciente anuncio de que Netflix prepara una nueva serie de animación basada en este carismático personaje.

Entrevista a Javier Olivares

La Historia en todas sus vertientes es el motor de El Octavo Historiador, hemos analizado numerosas obras y detrás de estas, hay una serie de profesionales que las hacen posibles, como los guionistas, ilustradores, escritores, etc. que son los que se encargan de trasladar la Historia a diversos formatos. Es por esto mismo, que resulta interesante conocer a dichos autores, para entender cómo trabajan y cuáles son los motivos por los que deciden trasladar la Historia de una u otra manera.

Ejemplo de ello tenemos a Javier Olivares, historiador de formación y guionista de profesión, creador de series de reconocimiento como Isabel y la más reciente, El Ministerio del Tiempo. Hace un mes, nos concedió esta entrevista que, entre otras cuestiones, nos muestra algunos de los mecanismos de creación de una serie de corte histórico.

Entrevista a Javier Olivares


[Imagen extraída de: http://www.informativos.net/]

Efeméride del mes: la Guerra de Irak

Muchísimos hechos históricos de gran calado tuvieron lugar en marzo, pero en esta ocasión nos vamos a centrar en uno bastante reciente, que ha sido tomado como excusa para la realización de numerosas producciones audiovisuales: la Guerra de Irak.

Tras la acusación (que posteriormente se demostró falsa) hecha por los servicios de inteligencia de los EE.UU. de que el gobierno de Saddam Hussein estaba fabricando armas de destrucción masiva y colaborando con grupos terroristas, una coalición internacional liderada por los propios estadounidenses inició, en marzo de 2003, los bombardeos sobre el territorio iraquí. En menos de un mes, buena parte del país estaba ocupado. Sin embargo, pese a la rápida vitoria militar de las fuerzas de ocupación, la posguerra resultó muy conflictiva, y desde el derrocamiento de Saddam Hussein –que fue ejecutado- ninguno de los gobiernos establecidos ha llegado a dominar la situación. Los conflictos políticos y étnicos han sido una constante, y el inestable contexto internacional facilitó el surgimiento del Estado Islámico y su control de parte de Irak.

La gran resonancia que tuvo la Guerra de Irak entre la opinión pública internacional tiene su reflejo en la enorme cantidad de material que generó en el mundo audiovisual. Ya simultáneamente al conflicto comenzaron a producirse largometrajes y series televisivas cuyas tramas se situaban en él, en ocasiones con el objetivo de narrar una historia, pero habitualmente desde una óptica muy crítica con esa guerra (esta visión es más acusada si cabe en el mundo de la música, donde la censura de la política exterior estadounidense ha sido una constante desde esos años). Ejemplos de series ambientadas en la Guerra de Irak serían Generation Kill o Over There, mientras que películas nos encontramos con un buen número, muchas de ellas con gran éxito de crítica y público: En el valle de Elah, En tierra hostil (ganadora del Oscar a la mejor película), Redacted, La batalla de Hadiza, American Soldiers: un día en Irak (de las menos críticas con la invasión), El Francotirador (dirigida por Clint Eastwood, y centrada en la figura de Chris Kyle), etc. A través de ellas podemos acercarnos no solo a los aspectos puramente militares, sino también a vivencias personales de los protagonistas, las consecuencias de la guerra –la destrucción del país, los problemas sociales y económicos que implicaron para la población local, el síndrome de estrés postraumático de los soldados…-, la conflictividad política, etc.

Así, vemos que la Guerra de Irak es de esos acontecimientos cuya importancia en la Historia se intuye desde su inicio, y la cultura audiovisual nos permite adentrarnos en su explicación y posibles consecuencias desde el primer momento.