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El animal más peligroso: crímenes en el Londres victoriano

“Inglaterra, 1887-1889. Mientras el Asesino del Torso de Támesis arroja restos de sus víctimas en el río, Jack el Destripador mutila prostitutas en Whitechapel. A pesar de los esfuerzos de Scotland Yard y del Comité de Vigilancia los homicidios prosiguen, como si de una competencia sádica se tratase. Esta es la historia de aquellos criminales, y del hombre y de la mujer que los enfrentaron.”

 Gabriel Pombo nos presenta de esta forma su último libro, El animal más peligroso: un thriller victoriano; que El Octavo Historiador ha reseñado por petición expresa del propio autor, al cual agradecemos la solicitud, así como la cesión de la obra.

El animal más peligroso: un thriller victoriano

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Años que hicieron historia

Año nuevo, vida nueva. Esta es una de tantas frases recurrentes en estos momentos de cambio de año. Sin embargo, normalmente la vida sigue adelante sin muchos cambios. Año tras año, la Historia continúa su avance, lento pero inexorable. No obstante, hay algunos años que sí han logrado quedar en la memoria a lo largo de los siglos, por los acontecimientos que tuvieron lugar en ellos. En este breve artículo vamos a revisar algunos de estos años memorables y cómo se han reflejado en diferentes medios.

Años que cambiaron la historia


[Imagen extraída de http://www.vianur.com%5D

Efeméride del mes: Cuarto Centenario de la muerte de Miguel de Cervantes

El 22 de abril de 2016 tuvo lugar el Cuarto Centenario de la muerte del novelista, poeta y dramaturgo español Miguel de Cervantes Saavedra (29 de septiembre de 1547 – 22 de abril de 1616). Se le considera una de las figuras más destacadas de la literatura española y es mundialmente conocido gracias a su obra magna “Don Quijote de la Mancha”, la cual cuenta con numerosas adaptaciones al cine, televisión, novelas, manga, etc.
Pero no sólo su obra ha sido adaptada a otros ámbitos, pues su vida también ha querido darse a conocer a través de diferentes medios e incluso en redes sociales como Twitter y Facebook con cuentas “rol”. Recientemente, hemos podido verle representado en un capítulo de la popular serie El Ministerio del Tiempo (Cap. 11), en donde los protagonistas deben viajar al pasado para asegurarse de que escriba su obra magna.
Miguel de Cervantes Saavedra era uno de los siete hijos del matrimonio de Rodrigo de Cervantes y Leonor de Cortinas. Debido a ciertos problemas familiares pasó su infancia viajando por diversas ciudades castellanas, donde ingresó en diferentes colegios.
En diciembre 1569 realiza un viaje a Italia, donde conoce obras que le inspiran en un futuro. Meses después, el escritor trabajaba como soldado en la compañía de Diego de Urbina, por lo que el 7 de octubre de 1571 participó en la batalla de Lepanto, donde le inutilizaron la mano izquierda, recibiendo el apelativo del “manco de Lepanto”.
Tiempo después, en un viaje en barco con su hermano Rodrigo, la goleta se extravía y son asaltados por corsarios, acabando como prisioneros en Argel. Al principio sólo pudo regresar a casa su hermano Rodrigo, gracias a la dote de sus hermanas. Cervantes, sin embargo, tuvo que esperar unos años más mientras su madre reunía el dinero de su rescate, siendo liberado el 19 de septiembre de 1580.
Al volver a España renuncia a su carrera militar, y años más tarde, a los treinta y siete años contrae matrimonio con la joven Catalina de Salazar y Palacios. Es en esta época cuando acaba de escribir La Galatea, su primera obra importante, que le condujo a dedicarse a escribir comedias, pero al no poder competir con Lope de Vega renunció. Años más tarde se dedica a la redacción del Quijote (1605), y posteriormente otras obras como Los trabajos de Persiles y Sigismunda (1616).
Falleció en Madrid en la conocida Casa de Cervantes a la edad de 68 años. Su deseo era ser enterrado en la iglesia del convento de las Trinitarias Descalzas, en el mismo barrio donde residía, pues fue una congregación de trinitarios quien lo ayudó en Argel.

HHhH, ¿con “H” de Historia?

Ficha Técnica:
Título: HHhH
Autor: Laurent Binet
Editorial: Seix Barral
Año: 2011
Páginas: 400

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La II Guerra Mundial ha sido, quizás, uno de los momentos históricos que más presentes han estado en el mundo del arte en las últimas décadas: películas, series de televisión, documentales más o menos rigurosos, novelas históricas y, por supuesto, ingentes cantidades de ensayos históricos propiamente dichos, que han hecho de ese período uno de los más explotados. Y dentro del mismo, posiblemente el papel del III Reich alemán y de numerosos personajes del NSDAP –el Partido Nacionalsocialista propiamente dicho- o la Wehrtmacht –el Ejército alemán- sean las temáticas más profusamente tratadas.

Buena muestra de ello es el constante goteo de publicaciones que cada poco van apareciendo en las librerías, como es el caso de la premiada HHhH, escrita por el francés Laurent Binet, y publicada en España en 2011. En ella, el autor se centra en la conocida como “Operación Antropoide”, en la que, en medio de la ocupación alemana del territorio de Bohemia y Moravia (actual República Checa), dos disidentes logran asesinar a Reinhard Haydrich. Este era uno de los hombres más destacados dentro del III Reich, puesto que controlaba los servicios de inteligencia del mismo, y era el hombre de confianza de Heinrich Himmler. De hecho, el propio titulo de la novela hace referencia a esta relación: HHhH significa Himmlers Hirn heißt Heydrich o “El cerebro de Himmler se llama Heydrich”.

Según el propio autor señala, no pretende crear una historia falsa, ni inventar personajes inexistentes, ni novelar en exceso los hechos, sino mostrar lo que las fuentes refieren sobre todo lo que rodeó a la muerte del conocido como “carnicero de Praga”. Para ello trata de centrarse también en los factores que con el paso de los años fueron conformando su personalidad, en el contexto histórico que llevó a la II Guerra Mundial. Así, aunque lógicamente no es válido como ensayo histórico, esta es una forma interesante de mostrar la Historia como un marco muy útil del que valerse a la hora de escribir una novela, sin necesidad de apenas deformarla.

El Clan del Oso Cavernario: Una mirada al pasado

Ficha Técnica
-Titulo (Título Original): El Clan del Oso Cavernario (The Clan of the Cave Bear)
– Año: 4 de mayo de 1980
– Autor: Jean M. Auel
– País: Estados Unidos
– Edición Original: Crown Publishing Group
– Edición en España: MAEVA
Reseña
Jean M. Auel es la autora de la conocida saga Los Hijos de la Tierra, en la que relata la historia de Ayla, una joven Cro-magnon criada por Neanderthales, en la última fase da la Era Glacial. La autora realiza una investigación a través de obra de arqueólogos, antropólogos y otros especialistas de la prehistoria europea antes de escribir sus novelas.

El Clan del Oso Cavernario es el primer libro de la saga. Transcurre en el entorno del Mar Negro, concretamente en la Península de Crimea, y está centrado en la infancia y adolescencia de Ayla, una niña de cinco años que vive con su tribu cerca de un río, en tiendas de cuero y postes. Una mañana, tras salir a nadar, se produce un terremoto que destruye su hogar. A raíz de este hecho vemos cómo sobrevive ella sola hasta que es encontrada por el Clan, donde intentará integrarse hasta su edad adulta, con los problemas que conlleva ser diferente.

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Es una novela donde podemos vivir la prehistoria muy de cerca, con caracterizaciones muy detalladas y descripciones bastante acertadas del paisaje y la fauna del momento, así como las armas y otros instrumentos, e incluso la producción de los mismos. Mientras Ayla aprende las costumbres del Clan el lector aprende con ella a trabajar nódulos de pedernal, fabricar cestas, los usos medicinales de plantas, etc. En definitiva es una novela muy bien documentada.
Enlaces de interés
Web de la autora y la saga: http://www.jeanauel.com/

Anibal, la novela de Cartago, de Gisbert Haefs

Ficha técnica

Título: Anibal, la novela de Cartago (Hannibal. Der Roman Karthagos)
Año: 1989
Autor: Gisbert Haefs
País: Alemania
Edición Original: Haffmans Verlag
Edición en España : Aníbal, 1991, Círculo de Lectores, S.A.; Aníbal I y Aníbal II, 1994, Salvat Editores, S.A.; Aníbal. La novela de Cartago, 2000, Planeta-De Agostini; 2001, Edhasa; 2004, Planeta-De Agostini; 2005, Edhasa.

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Reseña

Gisbert Haefs es un escritor y traductor alemán que ha publicado diversas novelas históricas. Entre ellas podemos encontrar “Troya”, “Rajá” o “Alejandro Magno”. Sin embargo, en esta ocasión hablaremos de la primera que escribió: “Aníbal: La novela de Cartago”.

En este libro, el autor hace un excelente resumen, no solo de la vida del general cartaginés, sino también de la época en que vivió, mostrando al lector el contexto social, político y económico del mediterráneo occidental durante las dos primeras Guerras Púnicas. La historia se cuenta a través de Antígono, un mercader griego asentado en Cartago y amigo de Amílcar Barca. Este personaje acompañará a Aníbal desde su infancia hasta su muerte, como amigo y asesor.

En la novela se refleja fielmente la vida de Aníbal: Su primera etapa como comandante a las órdenes de su padre, el asentamiento púnico en Hispania con la fundación de ciudades como Qart Hadasht (actual Cartagena) y el gobierno de su cuñado Asdrúbal el Bello hasta que  finalmente Aníbal sube al poder. Narra también los episodios relacionados con la Segunda Guerra Púnica, como el cruce de los Alpes o las batallas de Cannas y Trasimeno. Por último nos habla de las muertes de los hermanos de Aníbal y el fin de la guerra en la batalla de Zama contra Escipión el Africano.

Si bien la novela no presenta errores históricos relativos a Anibal sí que cuenta con algunos elementos fantásticos relacionados con algunas leyendas sobre los cartagineses. Es el caso de un episodio en que se cuenta un supuesto viaje de Antígono a América. Si bien los púnicos podrían haber conocido la existencia de las corrientes atlánticas, no es posible que realizasen este viaje. Si excluimos estas pequeñas partes del libro que apenas tienen relevancia dentro de la trama, en general predomina el rigor histórico.

Debemos tener en cuenta, sin embargo, que el libro ofrece una visión sesgada de la historia ya que al ser contada por uno de los personajes del bando púnico, su visión no está exenta de parcialidad.

Fuera del apartado histórico, la novela está escrita con un lenguaje sencillo que facilita la lectura, mezclando el humor y la seriedad. De esta forma, Haefs consigue narrar un periodo complejo, como es el de las Guerras Púnicas de manera ligera y sin que resulte abrumador. En resumen, es una novela histórica muy recomendable, que si bien no convertirá al lector en un experto en la materia, sí que puede enseñar algunas cosas al tiempo que cuenta una historia muy interesante.

[Imagen extraída de http://www.hislibris.com ]