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El animal más peligroso: crímenes en el Londres victoriano

“Inglaterra, 1887-1889. Mientras el Asesino del Torso de Támesis arroja restos de sus víctimas en el río, Jack el Destripador mutila prostitutas en Whitechapel. A pesar de los esfuerzos de Scotland Yard y del Comité de Vigilancia los homicidios prosiguen, como si de una competencia sádica se tratase. Esta es la historia de aquellos criminales, y del hombre y de la mujer que los enfrentaron.”

 Gabriel Pombo nos presenta de esta forma su último libro, El animal más peligroso: un thriller victoriano; que El Octavo Historiador ha reseñado por petición expresa del propio autor, al cual agradecemos la solicitud, así como la cesión de la obra.

El animal más peligroso: un thriller victoriano

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La mecánica del corazón, Jack el Destripador y el viaje a la luna

La mecánica del corazón es una novela corta escrita por Mathias Malzieu, basada en un álbum homónimo de su grupo de rock Dionysos, el cual narra la historia de Jack, un niño que nace con el corazón congelado, por lo que se ve obligado a vivir con un reloj en su corazón para que este pueda funcionar. Sin embargo, este complicado mecanismo que le permite vivir cuenta con tres condiciones fundamentales que su madre adoptiva, Madeleine, le obliga a memorizar: <<No toques las agujas de tu corazón, domina tus sentimientos y, sobre todo, jamás te enamores>>.

Con todo, a los 10 años Jack conoce a alguien que hace que ignore todas estas normas. La joven que le roba el corazón regresa a su país de origen, España, por lo que cuando Jack termina el colegio viaja desde Edimburgo para reencontrarse con ella. Durante el viaje conoce a Jack el Destripador en un tren inglés, donde el famoso asesino en serie se encuentra escribiendo una carta con tinta roja. Este personaje causó el terror en Londres a finales del siglo XIX, centrando sus crímenes en zonas de prostitución y pobreza. A día de hoy aún no se sabe quién fue exactamente Jack el Destripador, pero se conocen los detalles de los crímenes, como algunas cartas enviadas, como las que podría estar escribiendo cuando se encuentra con el joven protagonista de La Mecánica del Corazón. 

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Carta de Jack el Destripador

Tras este encuentro, el pequeño Jack llega a Francia, donde conoce a Georges Mèliés, mago y cineasta que decide acompañarlo durante su aventura. Se presenta como un hombre peculiar, un ilusionista y relojero que vive en un pequeño estudio de Londres. Acaba de romper con su novia debido a sus múltiples inventos, como el monopatín, al cual llama tabla rodante. Es debido a esta situación en la que se encuentra que acepta viajar a Granada con Jack, utilizando dicho invento. Durante todo el viaje y una vez en Granada, como confidente y amigo de Jack, intenta cumplir su sueño de animar imágenes y viajar a la Luna, para poder así recuperar a la mujer que ama. Al final de la historia, se cuenta que Mèliés consiguió rehacer su vida de nuevo y realizar películas como El Viaje a la Luna.

En la realidad se trataba del cineasta que vivió entre 1861 y 1938, el cual pasó a la historia debido a la innovación que supusieron sus películas, entre las que destacan Viaje a la Luna, El viaje imposible y Le Manoir du Diable, tal y como nos contamos en su momento en la entrada “La invención de Hugo” o la historia de Georges Méliès. 

Es por lo tanto curioso como en una novela tan corta se incluyen personajes tan conocidos y que están fielmente caracterizados, que son además partícipes de la historia en torno al protagonista; aunque no todos los hechos que suceden sean reales.


Enlaces de interés

Asesinatos Victorianos: Jack el Destripador

ABC: Carta de Jack el Destripador 


Procedencia de las imágenes

ABC: Carta de Jack el Destripador

Asesinatos Victorianos. Jack el Destripador

Título: Asesinatos Victorianos
Título original: A Treasury of Victorian Murders
Guion y dibujo: Rick Geary
Año de edición: 2005-2006
Año de edición en España: 2007
Editorial en España: Rossell editorial

 “La Época Victoriana fue especialmente jugosa en lo que a crímenes se refiere. Éstos se caracterizaban no sólo por las peculiares presiones inherentes a una sociedad inmersa en una rápida industrialización y sexualmente reprimida, sino también por la energía y atención de la prensa popular, por entonces en los inicios de su poder sensacionalista. Ningún detalle era demasiado insignificante, ningún rumor demasiado extravagante para acabar impreso.”

Con estas peculiares palabras comienza Asesinatos Victorianos, la curiosa colección de relatos de Rick Geary, entre cuyas páginas podemos encontrar algunos de los asesinos más destacados de la historia. Inicialmente la colección se componía de varios volúmenes, que finalmente fueron reunidos en una única novela gráfica.

Geary elige, como sus propias palabras expresan, una de las etapas históricas más prolíficas en sucesos cruentos, la Época Victoriana. Época que recibe su nombre de la monarca británica Victoria I, que reinó desde 1837 hasta su fallecimiento en 1901. A través de una magistral introducción, nos presenta el Londres del s. XIX, mostrándonos algunos de sus escenarios más importantes, sus personajes más destacados – desde escritores de la talla de Dickens, hasta asesinos como Amelia Dyer – y los acontecimientos que marcaron esa centuria – la coronación de Victoria I (1836), la publicación de El origen de las especies de Darwin (1859) o la reducción de la jornada laboral de mujeres y niños a 10 horas (1847)-.

El autor se inspira así mismo en cuadros y fotografías de la época, fácilmente localizables a través de internet, para retratar los sucesos y lugares presentes en sus relatos.

 

Jack el Destripador, Diario de los Asesinatos de Whitechapel 1888-1889

Una de las narraciones más destacadas es, sin duda, la de Jack el Destripador, famoso asesino que sembró el terror en el barrio de Whitechapel y en la sociedad londinense entre 1888 y 1889.

Geary, como él mismo nos da a conocer, hace uso de una fuente de la época – el diario de un caballero británico anónimo – para acercarnos lo más fielmente a la historia. El relato incluye un curioso ‘cuadro de celebridades’ con las teorías y personajes a los que se atribuyó la identidad del destripador – desde las más plausibles hasta las más bizarras -, dando fin al mismo con una conclusión lapidaria: la imposibilidad de resolver el misterio y el interés que este seguirá generando a lo largo de las épocas.

Cabe destacar finalmente, que el autor incluye una bibliografía más o menos extensa sobre el tema, que sirve no solo para remarcar la veracidad histórica del relato, sino también para dar al lector un punto de apoyo para seguir investigando sobre el tema.

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Imágenes extraídas de la novela orignal y las web:

https://www.comixology.com/A-Treasury-of-Victorian-Murder/comics-series/2187

http://www.abc.es/cultura/20141230/abci-jack-destripador-carta-museo-201412301239.html