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Escenarios con Historia: El castillo de Alnwick

No es la primera vez que vemos en películas y series que usan como escenarios localizaciones reales. Ciertamente no es un mal método pues ayuda a meterse dentro de la ambientación, aunque bien es cierto que no siempre los lugares que se utilizan se corresponden a la misma época que recrean. Relacionado con esto, hoy os hablaremos del castillo de Alnwick (Northumbria, Inglaterra).

Si nos remontamos a sus orígenes, se sabe que Ivo de Vesci, que tenía el señorío de Alnwick, fue el que comenzó a edificar el castillo en el año 1096. Con el paso del tiempo, fue protagonista de numerosos enfrentamientos, uno de ellos en 1174, en el que tuvo lugar una contienda entre el rey Guillermo I de Escocia y los ingleses liderados por Ranulf de Glanvill. Incluso se llegó a pedir su demolición (ya que estaba en un punto estratégico importante, siendo este la frontera entre Inglaterra y Escocia), pero finalmente no se realizó.

En el siglo XIII cambió de manos y pasó a pertenecer a la familia Percy, siendo ocupado posteriormente por tropas Lancaster durante la Guerra de las Rosas. Finalmente, esta familia continuó teniendo su posesión hasta que, en 1981, sirvió de residencia estudiantil. Actualmente sigue cumpliendo con esta función, además de estar abierto al público en general, ya que se hacen actividades de todo tipo, no solo la visita por el castillo, sino también juegos para niños y jóvenes en el que pueden vestirse con ropajes medievales, jugar a juegos de aquella época y realizar manualidades, dando así una amplia oferta de ocio para todas las edades.

Volviendo a lo audiovisual, se ha podido ver parte de este castillo, por ejemplo, en Harry Potter y la Piedra Filosofal, en la escena en la que aprenden a volar con la profesora Hooch, representando Alnwick parte del castillo de Hogwarts; en la afamada Downton Abbey sirviendo como escenario del castillo Brancaster en dos especiales de Navidad; la película Elizabeth, en la que se puede ver en una batalla haciendo del castillo de Leith; Robin Hood de Kevin Costner donde aparece brevemente el patio interior; e incluso en Star Trek: La nueva generación, en la que los oficiales del Enterprise van al castillo de Nothingham. Como podemos ver en estos casos, Alnwick no se utilizó para hacer de “si mismo” sino de otros castillos, en su mayoría, inventados.

Todos los años el castillo cierra una temporada (de octubre a marzo) pues la familia Percy pasa allí los inviernos, pero por poco tiempo, ya que el 29 de marzo reabre sus puertas con más actividades planificadas.


Enlaces de interés:

La Historia del castillo de Alnwick

Alnwick en lo audiovisual


[Imagen de portada extraída de: @filmtourismus]

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En busca de “Oro” aparece la Leyenda Negra

Ficha técnica:
Título: Oro
Director: Agustín Díaz Yanes
Año: 2017
País: España
Reparto: José Coronado, Raúl Arévalo, Óscar Jaenada, Bárbara Lennie, Juan José Ballesta, etc.

Oro cartel

Hace unas pocas semanas se estrenó en cines Oro, hasta la fecha última película dirigida por Agustín Díaz Yanes, basada en un relato inédito escrito por Arturo Pérez-Reverte. La trama versa sobre un grupo de conquistadores procedentes de diversas zonas de España que, una vez en el Nuevo Mundo, se adentran en la selva con el objetivo de encontrar una ciudad que, según decían, estaba repleta de oro. Sin embargo, el trayecto por la jungla será muy conflictivo, puesto que a los problemas derivados del inhóspito entorno y a las escaramuzas con los indígenas se les sumarán los constantes enfrentamientos entre los propios exploradores, que llegaron al asesinato o la ejecución.

A nivel histórico hay que señalar en primer lugar que los personajes, lugares y hechos concretos que se narran no son reales, sino que simplemente se ambientan en el momento histórico de la conquista de los territorios americanos por parte de la Monarquía Hispánica. Así, la expedición comandada en el film por Gonzalo de Baztán parte en 1538 de un enclave ficticio como es Puerto Cristo, desde donde se interna en la selva en busca de oro -principal motivación de los soldados- y fama -como manifiesta el protagonista, Martín Dávila-. De todos modos, sí vemos reflejados en la película numerosos elementos reales. Las vestimentas de los soldados, la presencia e importancia que se les daba a enseñas como los pendones, o la presencia de perros en los contingentes españoles aparecen adecuadamente tratados. Por otro lado, la búsqueda de una legendaria ciudad de oro nos remite a El Dorado que, aunque no se menciona como tal, fue una constante en numerosas expediciones al interior del continente, al ser la búsqueda de riquezas uno de los objetivos primordiales -si bien no el único- de la conquista. Pero a la hora de comprender cómo se llevó a cabo la colosal empresa de conquista y colonización de América resultan muy ilustrativos otros elementos: el Rey -en este caso, Carlos I- delegaba en las primeras décadas la labor de conquista en manos privadas, que debían aportar un quinto de lo obtenido a la Hacienda real, como se menciona en Oro, por lo que todo debía quedar registrado oficialmente (buena muestra de la fuerte burocratización de todos los procedimientos en el Nuevo Mundo). Pese a ello, los conflictos entre los conquistadores eran constantes y, al igual que sucede en el film, no era extraño que los Gobernadores se enfrentasen -llegando a la ejecución- a soldados que habían emprendido alguna expedición, para así obtener ellos mayor fortuna (ejemplos históricos no faltan, como en los casos de Hernán Cortés, Vasco Núñez de Balboa o Francisco Pizarro).

Pero si por algo se caracteriza Oro es por la Leyenda Negra, esa que manifiesta que la conquista española de América fue extremadamente cruenta y salvaje. Todos sus elementos están presentes: la crueldad y maltrato contra unos indígenas que vivían apaciblemente, la presencia de desalmados sacerdotes o monjes dominicos, la avaricia como único motor de la exploración, el odio visceral incluso entre los propios soldados, etc. No se puede decir que estos elementos no sean en buena medida ciertos -ejemplos de ello no han faltado-, aunque resulta curioso que en el mundo del audiovisual sea absoluto el dominio de esa visión y que siempre estén presentes todos los factores definitorios de esa Leyenda Negra tan difundida desde, sobre todo, el mundo anglosajón.

Sin embargo, podemos concluir que, pese a caer en algunos tópicos, Oro es una película que resulta muy interesante a la hora de hacerse una idea del proceso de conquista del Nuevo Mundo, y más concretamente, para comprender mejor cómo era el complicado día a día de aquellos que emprendían estas expediciones en un territorio desconocido y hostil.

Nova Aetas: Un Mod para Mount & Blade

Hace algún tiempo hicimos aquí mismo una reseña recomendando el videojuego Mount & Blade: Warband de TaleWorlds Entertainment. Se ambientaba en el continente ficticio de Calradia, el cual representaba la Europa Occidental posterior al Imperio Romano.

En esta ocasión, y por primera vez, os traemos un mod de un juego. Se trata de Nova Aetas, una modificación del ya citado Warband que nos vuelve a enviar a Calradia, pero en este caso, varios siglos más tarde. El mundo medieval está desapareciendo, lo cual se traduce en un nuevo escenario, nuevas facciones y muchas nuevas mecánicas.

Al ya de por si variado elenco de facciones del juego vanilla, (se refiere a la versión original de un videojuego) se añade la Horda Turghun, la cual pretende emular a los mongoles. Además, el reino de los nórdicos se divide en el reino de Noregr y la Unión Nórdica, para representar las disputas entre cristianos y paganos en Escandinavia. En el territorio de los Rhodok surge la República Mercante de Zendar, desde la cal el jugador puede zarpar en barco en dirección a occidente, para descubrir un Nuevo Mundo donde se encuentra el Imperio Aczteoc, emulación de los Aztecas; o bien al este, donde se encuentran lasislas del Imperio Mithridático, el cual representa al decaído Imperio Bizantino. Por último tenemos el Estado Papal, situado en la antigua capital del Imperio Calrádico, a emulación de los Estados Papales históricos.

Entre las nuevas mecánicas que añade este mod, se encuentra por ejemplo fundar colonias en el Nuevo Mundo, un sistema de prestigio, propiedades y títulos que pretenden representar el ascenso social en esta sociedad medieval tardía y de la nueva época moderna, muy relacionado con los gremios, presentes en el juego y que nos permitirán establecer negocios y prosperar. A mayores, cada facción y personaje tendrá su propia religión, dando lugar a conflictos, incluida la posibilidad de cruzadas y jihads para recuperar la ciudad de Hierosolima.

Tendremos además un sistema de tecnologías que progresará a medida que avance la partida y que nos introducirá de lleno en la nueva época, con nuevos tipos de armas como mosquetes, pistolas y artillería.

Sin lugar a dudas, este mod es una clara representación de cómo las comunidades de modders de videojuegos suelen documentar sus trabajos mejor que muchas compañías de desarrollo. Lo cual es una muestra del interés de buena parte de la comunidad por la Historia. No podemos hacer menos que recomendar esta expansión de Warband, puesto que le da una profundidad mucho mayor al juego, manteniendo la esencia de historia ficcionada que ya recomendamos en la primera ocasión.


 

Enlaces de interés:

Página del mod en ModDB

Análisis en vídeo.


[Imagen de portada extraída de: mundusbellicus.fr]

Podcast #2: La saga Assassin’s Creed

Hoy hace diez años que llegó a nuestras consolas Altaïr Ibn-La’Ahad y para conmemorarlo, os traemos la primera parte del podcast sobre la saga Assassin’s Creed. En el haremos un repaso por el primer juego y la trilogía renacentista que tiene como protagonista al tan querido Ezio Auditore de Florencia.

Disfrutadlo y no dudéis en comentarnos!

Aquí lo tenéis en ivoox también.

Parte 2 del podcast.

Podcast 1º: El cine histórico y guión

Al Octavo Historiador le gusta charlar y más si es sobre Historia. A veces las palabras escritas no son suficiente para abordar lo mucho que nos apasiona nuestra profesión y por eso mismo inauguramos el formato podcast.

Aquí tenéis el resultado de cuatro horas de mucho hablar de cine y de qué se les pasó por la cabeza a los guionistas de las mismas. Además tenemos a dos invitados que ya habéis tenido ocasión de ver por nuestra revista: a Andoni Garrido, que lleva el canal de Pero eso es otra Historia y a Darth Presley, miembro de La Cámara de los Holocrones.

Siendo tantas horas, lo hemos divido en dos partes:

Parte 1

Parte 2 

Esperamos que lo disfrutéis tanto como nosotros al hacerlo.


[Imagen de portada: edición propia]

Piratas en un mar de Historia

Con motivo del estreno de Piratas del Caribe: la venganza de Salazar no podemos evitar recordar a los personajes míticos que nos ha dado esta saga y, sobre todo, los piratas que en ellas aparecen.  A lo largo de las películas, han aparecido numerosos piratas con diversas procedencias, siendo su máximo exponente La Cuarta Asamblea de Hermanos, donde se reunieron piratas de diferentes partes del mundo.

A pesar de esta enorme cantidad de personajes, muy pocos de los que aparecen en las películas, existieron realmente. No hubo por desgracia ningún Ammand el corsario surcando el Mar Negro, ni un caballero Jocard y ni mucho menos, un tal Bill el Botas.  

Aun así, aunque sean personajes salidos de la imaginación de su creador, sus nacionalidades sí que guardan relación con lugares donde sí que se llevaron a cabo actividades de piratería, como es el caso de los piratas bereberes representados por Ammand o los franceses por el capitán Chevalle por ejemplo. También tenemos el caso de Sao Feng, que, aunque su personaje no existió, se basó en un pirata chino llamado Cheung Po Tsai. O mismo Jack Sparrow, que es una combinación de historias de diferentes piratas, entre ellos, Jack Birdy.

De todos los piratas que podemos ver a lo largo de la pentalogía de Piratas del Caribe, solo tres existieron de verdad. Uno de ellos es Sri Sumbhajee, el pirata indio. En realidad, no se sabe a ciencia cierta si fue un pirata o no, pero a quien sí que se conoce mejor es a su padre, Kanhoji Angre, que fue almirante de la armada de Maratha en el siglo XVIII y que se ganó muy mala fama entre británicos, holandeses y portugueses.

La siguiente en nuestra lista es la señora Ching. Se trata de Ching Shih, una pirata que actuó en el siglo XIX. En su momento, comandó una importante flota y se enfrentó tanto al Imperio británico como al portugués. Dicen que tuvo una relación amorosa con Cheung Po Tsai.

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Fig. 1: De izquierda a derecha: Sri Sumbhajee, la señora Ching y Barbanegra.

El último y no por ello menos importante, es Barbanegra. Pirata de sobra conocido por todos. Su nombre era Edward Teach y tuvo una breve, pero intensa carrera como pirata. Se cree que actuó desde 1716 hasta 1718, momento de su muerte.  Es curioso como alguien que estuvo en activo solo 3 años, consiguió que su figura estuviese rodeada de tantas leyendas en torno a él y tan presente en la cultura popular.

Son pocos los piratas reales, de los muchos que podemos ver a través de las películas, no sabemos si habrá más aventuras del capitán Jack Sparrow, pero si las hay, esperemos que algún que otro pirata conocido aparezca. No estaría mal, por ejemplo, que llegase a aparecer Benito Soto, pirata gallego, capitaneando su Burla Negra.


[Imagen extraída de: www.deviantart.net Autor: Mister Bones]

Buscando a Carmen Sandiego… encontramos Historia

Mucho se ha escrito sobre la necesidad de acercar la Historia al público en general, y especialmente a los más pequeños. Un caso paradigmático es el de Carmen Sandiego, una franquicia multiplataforma en donde la Geografía, el Arte y, por supuesto, la Historia, tenían un papel clave. Su primera aparición fue en 1985, con el videojuego Where in the World is Carmen Sandiego?, al que siguieron otros títulos (Where in the USA is Carmen Sandiego?, Where in Europe is Carmen Sandiego?, Where in Time is Carmen Sandiego?, etc.) en los que el jugador necesitaba seguir una serie de pistas y responder preguntas para atrapar a la villana protagonista, Carmen Sandiego, una ladrona siempre vestida con un abrigo y un sombrero rojos. El éxito de estos videojuegos llevó a la aparición de libros y cómics, así como concursos televisivos para niños (TVE estrenó en 1995 ¿Dónde se esconde Carmen Sandiego?, de vida efímera) y, sobre todo, la serie de animación Where on Earth is Carmen Sandiego? (1994-1999), en España titulada En busca de Carmen Sandiego, emitida por La 2 poco después de su estreno en EE.UU.

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Es esta serie -que consta de cuatro temporadas, de diez episodios cada una- la que hizo más conocida esta franquicia en España, y la que posiblemente a más niños les supuso un primer acercamiento a la Historia en el ámbito audiovisual. La acción se presenta como parte de un videojuego para ordenador al que está jugando el único personaje no animado (conocido simplemente como “El Jugador”), que será el encargado de seleccionar qué detectives deberán perseguir a Carmen Sandiego, así como de llevarlos de manera instantánea al lugar al que le indiquen las pistas. Los detectives en cuestión son dos jóvenes hermanos, Ivy y Zack, los más destacados de ACME, una agencia de detectives para la que la propia Carmen había trabajado antes de fundar la organización criminal M.A.L. y dedicarse a robar obras de arte y demás objetos valiosos. El superior de los detectives es J.E.F.E., una cabeza parlante en una pantalla, que además de proporcionar información, ejercía de contrapunto cómico. En cada episodio, Carmen comenzaba cometiendo un importante robo con la ayuda de sus esbirros, tras lo cual Ivy y Zack eran enviados al lugar de los hechos para recabar pistas, en ocasiones puestas voluntariamente por la ladrona -ella se planteaba la persecución como un desafío. Era habitual que los escenarios del robo fueran importantes museos (fácilmente distinguibles por la representación de sus fachadas y sus elementos más característicos), y las pistas que les llevarían al siguiente lugar donde podría hallarse Carmen, eran tan variadas como monedas de algún determinado país, acertijos, imágenes de otras obras de arte y un largo etcétera. Para poder afinar más en la localización, el J.E.F.E. les mostraba a los detectives abundante información sobre el objeto robado -estilo artístico al que pertenece, época en la que se realizó, curiosidades…-, las biografías de personajes relacionados, algunos usos y costumbres de los países de destino, etc. Eran constantes las referencias a la Historia universal, ya que la ladrona tenía especial gusto por objetos procedentes de culturas de diferentes épocas y lugares da bastante pié a ello. Y en cuanto a la Geografía está, si cabe, aun más presente.

Por todo ello, la franquicia de Carmen Sandiego y, especialmente, su serie de televisión, constituye un interesantísimo recurso para los más jóvenes. Casi sin querer, la persecución de la villana de rojo por todo el mundo permite hacer un primer recorrido por la Historia del Arte y algunas de sus obras más representativas (pinturas rupestres, escultura monumental antigua, catedrales medievales, pintura contemporánea…), por la vida de personas ilustres, por hechos históricos trascendentales, por la cultura y su dispar evolución, etc. Es inestimable el valor de producciones como esta, y quizás sea útil rescatarlas del olvido, ya que a día de hoy pueden ser útiles en esta función educativa y divulgativa. Por ello es, sin duda, muy buena noticia el reciente anuncio de que Netflix prepara una nueva serie de animación basada en este carismático personaje.