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Buscando a Carmen Sandiego… encontramos Historia

Mucho se ha escrito sobre la necesidad de acercar la Historia al público en general, y especialmente a los más pequeños. Un caso paradigmático es el de Carmen Sandiego, una franquicia multiplataforma en donde la Geografía, el Arte y, por supuesto, la Historia, tenían un papel clave. Su primera aparición fue en 1985, con el videojuego Where in the World is Carmen Sandiego?, al que siguieron otros títulos (Where in the USA is Carmen Sandiego?, Where in Europe is Carmen Sandiego?, Where in Time is Carmen Sandiego?, etc.) en los que el jugador necesitaba seguir una serie de pistas y responder preguntas para atrapar a la villana protagonista, Carmen Sandiego, una ladrona siempre vestida con un abrigo y un sombrero rojos. El éxito de estos videojuegos llevó a la aparición de libros y cómics, así como concursos televisivos para niños (TVE estrenó en 1995 ¿Dónde se esconde Carmen Sandiego?, de vida efímera) y, sobre todo, la serie de animación Where on Earth is Carmen Sandiego? (1994-1999), en España titulada En busca de Carmen Sandiego, emitida por La 2 poco después de su estreno en EE.UU.

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Es esta serie -que consta de cuatro temporadas, de diez episodios cada una- la que hizo más conocida esta franquicia en España, y la que posiblemente a más niños les supuso un primer acercamiento a la Historia en el ámbito audiovisual. La acción se presenta como parte de un videojuego para ordenador al que está jugando el único personaje no animado (conocido simplemente como “El Jugador”), que será el encargado de seleccionar qué detectives deberán perseguir a Carmen Sandiego, así como de llevarlos de manera instantánea al lugar al que le indiquen las pistas. Los detectives en cuestión son dos jóvenes hermanos, Ivy y Zack, los más destacados de ACME, una agencia de detectives para la que la propia Carmen había trabajado antes de fundar la organización criminal M.A.L. y dedicarse a robar obras de arte y demás objetos valiosos. El superior de los detectives es J.E.F.E., una cabeza parlante en una pantalla, que además de proporcionar información, ejercía de contrapunto cómico. En cada episodio, Carmen comenzaba cometiendo un importante robo con la ayuda de sus esbirros, tras lo cual Ivy y Zack eran enviados al lugar de los hechos para recabar pistas, en ocasiones puestas voluntariamente por la ladrona -ella se planteaba la persecución como un desafío. Era habitual que los escenarios del robo fueran importantes museos (fácilmente distinguibles por la representación de sus fachadas y sus elementos más característicos), y las pistas que les llevarían al siguiente lugar donde podría hallarse Carmen, eran tan variadas como monedas de algún determinado país, acertijos, imágenes de otras obras de arte y un largo etcétera. Para poder afinar más en la localización, el J.E.F.E. les mostraba a los detectives abundante información sobre el objeto robado -estilo artístico al que pertenece, época en la que se realizó, curiosidades…-, las biografías de personajes relacionados, algunos usos y costumbres de los países de destino, etc. Eran constantes las referencias a la Historia universal, ya que la ladrona tenía especial gusto por objetos procedentes de culturas de diferentes épocas y lugares da bastante pié a ello. Y en cuanto a la Geografía está, si cabe, aun más presente.

Por todo ello, la franquicia de Carmen Sandiego y, especialmente, su serie de televisión, constituye un interesantísimo recurso para los más jóvenes. Casi sin querer, la persecución de la villana de rojo por todo el mundo permite hacer un primer recorrido por la Historia del Arte y algunas de sus obras más representativas (pinturas rupestres, escultura monumental antigua, catedrales medievales, pintura contemporánea…), por la vida de personas ilustres, por hechos históricos trascendentales, por la cultura y su dispar evolución, etc. Es inestimable el valor de producciones como esta, y quizás sea útil rescatarlas del olvido, ya que a día de hoy pueden ser útiles en esta función educativa y divulgativa. Por ello es, sin duda, muy buena noticia el reciente anuncio de que Netflix prepara una nueva serie de animación basada en este carismático personaje.

Grand Ages Rome: cómo dar una patada a la Historia

Vamos a hablar de Grand Ages Rome, un city-builder ambientado en la Roma del siglo I a.C. En este juego controlaremos a un joven perteneciente a una importante familia de patricios romanos, a menos que decidamos escoger a la gens Lucia, porque adivinad qué: Lucio es un praenomen, no un nomen, por tanto no es un nombre de familia.

Durante la campaña, diferentes personalidades de la época, de la talla de Pompeyo, Craso o Cicerón, nos encargarán que les ayudemos fundando diferentes colonias o gobernando ciudades romanas. Aquí comienzan los problemas con este juego, ya que ignora totalmente los procesos y mecanismos para elegir magistrados y fundar colonias nuevas. En un primer momento, antes de tener siquiera un cargo, nos vamos a fundar una nueva colonia en la isla de Cabrera, nosotros, un chico salido de ninguna parte y con nuestro propio dinero además. No vamos a entrar a describir aquí todo el proceso de elección de magistrados, reparto de tierras y envío de colonos ya que es excesivamente complejo para esta reseña, pero desde luego era más complejo que “sobornar a unos cuantos senadores” como se nos dice en el juego. Sobre todo porque ni siquiera es el Senado quien se encarga de esos temas.

Dentro de lo que es el gobierno de las propias ciudades, se omiten por completo las instituciones locales como pudieran ser los senados o magistraturas propias de cada ciudad. Esto es grave por el hecho de que una ciudad sin política propia no es una ciudad, y menos aún en la antigüedad. Y ya que comentamos el tema de las ciudades… Sería un detalle poder saber qué ciudadanía tienen los habitantes. ¿Son latinos?, ¿son romanos?, ¿son peregrinos? Ni se sabe, ni parece importar este pequeño detalle que tan sólo provocó varias guerras civiles en Italia y que apenas fue determinante en la expansión romana…

Lo más grave es que el juego parece regodearse en sus fallos y pone mucho esfuerzo en mezclar los conceptos de ciudades, colonias o campamentos; empeñándose en negar la existencia de diferentes ciudadanías o de la vida política urbana. Para este juego, “romanizar” consiste en construir edificios caros,  muy altos y con columnas, muchas columnas.

Lo peor es que es un tipo de juego con mucho potencial porque permitiría ver todos los conflictos sociales desde una perspectiva clara, directa y entretenida. Podría aportar un gran detalle y centrarse en los mecanismos que hacían funcionar las ciudades en época romana.

Si buscáis un juego que consista en poner muchos edificios juntos y evitar que se caigan utilizando medidas autocráticas, este es entretenido. Si lo que queréis es un juego en el que tengáis que construir y gestionar ciudades bien ambientado en época romana… nosotros también.


Enlaces de interés: 

Trailer VO

Grand Ages Rome (ficha en Steam)


[Imagen extraída de: www.media.moddb.com]

Tutankhamun: El descubrimiento de una tumba real

Todos, historiadores o no, conocemos mínimamente el descubrimiento de la tumba del faraón Tutankhamon. En la serie Tutankhamun, se intenta reflejar el trabajo detrás de este gran descubrimiento, junto con otros acontecimientos de la época, aunque centrándose sobretodo en Howard Carter.

Tutankhamun: el descubrimiento de una tumba real

Tiger Knight: Empire War

Título: Tiger Knight Empire War

Desarrolladora: NetDragon Websoft Holdings Limited

Editor: Oasis Games

Género: Acción, estrategia.


Principio del siglo III d.C., nos encontramos con cuatro grandes imperios en el mundo. El Imperio Romano abarca el Mediterráneo. El Imperio Parto ocupa Mesopotamia y Persia. Tenemos también al Imperio Kushan, desde el norte de la India hasta el mar Caspio. Por último, pero no por ello menos importante, nos encontramos a la dinastía Han en China.

Siglo que constituye un periodo de cambio para todos ellos. El Imperio Romano atravesará una época convulsa, que acabará derivando en la división entre los Imperios Oriental y Occidental. En el caso de los partos, a lo largo de dicho siglo, se enfrentarán y serán absorbidos por el Imperio Sasánida, surgido dentro de sus propias fronteras. En lo referido a Kushan, también tendrán problemas, ya que su Imperio será conquistado por los mismos sasánidas, quedando relegados al norte de la India. La Dinastía Han, por su parte, se extinguirá, dando lugar a la etapa conocida como “Periodo de los Tres Reinos”, quedando su territorio dividido entre los reinos de Wei, Shu y Wu.

En medio de este proceso se enmarca Tiger Knight: Empire War. Un videojuego desarrollado por Netdragon Websoft, que mezcla el género de estrategia, con acción en tercera persona y mecánicas de corte direccional. Una fórmula muy similar a la popularizada por Mount&Blade, sólo que en este caso en un juego MMO, gratuito y puramente histórico.

Actualmente el juego se encuentra en fase de acceso anticipado y solo cuenta con tres facciones: se trata de los reinos de Wu, Wei y Shu, es decir, las escisiones del Imperio Han antes citadas. Aquí encarnaremos a un general que tendrá a su cargo a varios soldados, a los que podremos dar órdenes por medio de un ayudante de campo. En los diversos modos de juego, recrearemos los escenarios,de algunas de las batallas más famosas, de las guerras ocurridas en el “Periodo de los Tres Reinos”.

Según las últimas noticias, los desarrolladores planean crear la facción de Roma (en un principio, con una única línea de unidades de infantería) y también el Imperio Parto (del cual aún no sabemos con qué unidades contará), aunque esperamos que a medida que avance el desarrollo del juego se añadan más opciones a los reinos e imperios existentes, así como a los planificados. Sería interesante ver una división entre Roma Occidental y Oriental, o el choque entre partos y sasánidas.

Por ahora el videojuego tiene un gran potencial, con ideas muy interesantes y con un foco en la historia de China, que, desde el punto de vista europeo, es completamente ajeno. Esperemos que solamente vaya a más y que los problemas técnicos que presenta, seguramente por lo temprano de su desarrollo, se solucionen sin demasiada tardanza. Estaremos atentos a la evolución de este juego y, en cuanto se lance su versión definitiva, os informaremos de los cambios.


Página web oficial del juego

Trailer oficial (VO)

La Historia en el remake de Ben-Hur

Ficha técnica:

Título: Ben-Hur
Año: 2016
País: EE.UU.
Director: Timur Bekmambetov
Reparto: Jack Huston, Toby Kebbell, Morgan Freeman, Sofia Black-D’Elia, Rodrigo Santoro, etc.

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En los últimos tiempos, Hollywood nos tiene acostumbrados a los remakes de clásicos del cine, y la célebre Ben-Hur no ha podido evitar ser una víctima más. Pero consideraciones cinematográficas aparte, ¿qué podemos decir de esta nueva versión a nivel histórico?

La acción de “Ben-Hur” se ambienta en la Judea romana entre los años 25 y 33 d.C., y se centra en la relación entre un noble judío llamado Judá Ben Hur y Messala, su hermano adoptivo romano. Pese a su excelente relación, el segundo se marcha para combatir en el ejército de Roma, hasta que vuelve a Jerusalén como tribuno y mano derecha del prefecto Poncio Pilato. Una vez allí busca la ayuda de Judá para combatir a los rebeldes zelotes y poder llegar a un entendimiento entre ambos pueblos. Messala no obtiene la colaboración esperada y, tras un intento de asesinato contra Pilato, Judá se responsabiliza de tal acto para salvar a su familia, tras lo cual es enviado a galeras. Cuando su barco es hundido en una batalla, Ben Hur logra huir y volver a Jerusalén, consiguiendo ser inscrito en una carrera de cuadrigas en la inauguración del circo. Allí se enfrenta a Messala, al que finalmente derrota. Todo ello en los últimos días en la vida de Jesús de Nazaret, presente en varias ocasiones a lo largo del film.

El clima de constante tensión entre los romanos y buena parte de la población hebrea está bastante bien reflejado, y se hace especial hincapié en las actividades de los zelotes, un grupo que recurría a actos violentos para tratar de expulsar a los ocupantes de Judea, aunque no lograban el apoyo de toda la población en esta misión. De hecho, y pese a las posteriores revueltas, desde el primer momento se va desarrollando un cierto proceso de romanización en la población, como se refleja al final de la película.

En cuanto al entorno, se trató de recrear en la medida de lo posible la Jerusalén de inicios del siglo I, si bien se modificaron numerosos elementos, empezando por el propio circo, ya que nunca se llegó a construir uno en esta ciudad –sin embargo, si que se respetaron todos los aspectos característicos de estos edificios-.

También hay que referirse a las batallas navales, las vestimentas –quizás se observa más preeminencia de la lorica segmentata de lo esperable, aunque esto es una constante en las películas de “género péplum”-, etc. Y, por supuesto, un aspecto que subyace a lo largo de todo el metraje: la presencia de Jesús de Nazaret, su predicación y Pasión, y el nacimiento de una nueva religión que trastocará los valores del momento y que sirve como guión para la propia evolución personal de los protagonistas.

De todo ello se deriva que no hay grandes diferencias a nivel histórico con la oscarizada “Ben-Hur” de 1959, que pese a ser una adaptación de una novela, trataba tener cierta verosimilitud en estos aspectos. Y, al menos en eso, el remake no la desmerece demasiado.

Nightwish y Tutankamon

No es la primera vez que tratamos en el Octavo Historiador la figura del famoso faraón niño Tutankamon (“La serie Tut: un análisis crítico”). En ese artículo se analizó la serie de Muse Entertainment  llamada Tut y en esta ocasión, os traemos otra visión, esta vez a través de la música con la canción Tutankhamen de Nightwish.

Nightwish es un grupo de metal sinfónico finlandés que nació en el año 1996, creado por el compositor Tuomas Holopainen. El primer disco que publicaron fue Angels Fall First, siendo precisamente aquí donde aparece dicha canción.

La temática egipcia la han empleado en otras ocasiones como, por ejemplo en The Pharaoh sails to Orion, de su segundo disco Oceanborn, aunque en este caso no hablan de ningún faraón en concreto.

Volviendo a la canción de Tutankhamen, en las primeras estrofas, aparecen algunos elementos de la cultura egipcia, como las pirámides, templos y gatos (animales adorados por estos):

As the sun sets beyond the pyramid  […]

(Mientras el sol cae más allá de la pirámide)

Hear the cats meowing in the temple […]

(Escucha a los gatos maullar en el templo)

 

Llegando al estribillo, este menciona el tesoro de Tutankamon (famoso por permanecer intacto a través del tiempo) y el Valle de los Reyes, lugar donde se encuentra su tumba (la KV62), al igual que la de otros faraones del Imperio Nuevo. También resulta curioso que mencione una “puerta estelar”, esto puede deberse a la influencia del compositor de las bandas sonoras de películas. En este caso podría tratarse de “Stargate”, que se estrenó en 1994. Además, la egipcia es una civilización que la cultura popular ha gustado de mezclar con elementos alienígenas por lo que no sería de extrañar la influencia de la película en la canción.

      Treasure of Tutankhamen […]

                                                                  (Tesoro de Tutankamon)

Take me with you

(Llévame contigo)

                                                                             Through the stargate   

     To the valley of the kings 

         (A través de la “puerta estelar”

                                                                  hacia el Valle de los Reyes)

 

La última parte sí que ya tiene un mayor contenido histórico, pues habla del descubrimiento de la tumba por Howard Carter, que sucedió en el año 1922 y de los 3 milenios que llevaba esta oculta.

    Three millenniums it took me to guard your rest […]

      (Tres milenios me ha llevado velar tu descanso)

       But tonight the darkness in the tomb has perished 
          For Carter has come to free my beloved

            (Pero esta noche la oscuridad en la tumba ha perecido

             Por Carter  que ha venido a liberar a mi amado)

Como podemos ver, la canción no hace referencia ninguna a aspectos de la vida del faraón, sino más bien a su sepulcro. Este es otro ejemplo más de la gran fama que tuvo el hallazgo de la tumba de Tutankamon y que aún a día de hoy es lo que más atrae de este personaje, ya sea por las circunstancias de su descubrimiento (que el tesoro estuviese intacto, la supuesta “maldición”, etc.) o que es lo que más se conoce de este faraón niño.

Aquí os dejamos la canción!

Nightwish – Tutankhamen


[Imagen extraída de: 1.bp.blogspot.com]

La Pasión según Mel Gibson: experiencia religiosa ¿e histórica?

Ficha técnica:

Título: “La Pasión de Cristo” (“The Passion of the Christ”)
Director: Mel Gibson
Año: 2004
Nacionalidad: EE.UU.
Reparto: Jim Caviezel, Monica Bellucci, Maia Morgenstern, FrancescoDeVito, etc.

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En lo que va de siglo ha habido varias películas polémicas debido a su argumento o a aspectos de corte más visual. Una de las más destacadas ha sido “La Pasión de Cristo”, obra dirigida por Mel Gibson y estrenada en el año 2004, y protagonizada por Jim Caviezel, encargado de interpretar a Jesús de Nazaret. Ya desde el momento de su primera proyección, este film causó un enorme revuelo debido a la crudeza de sus imágenes, pero pronto obtuvo un enorme respaldo conseguido por parte del público cristiano (especialmente el católico, recibiendo alabanzas incluso desde la cúspide de la Iglesia Católica). Pero también amplios sectores de crítica y público alejados de estas motivaciones religiosas mostraron su entusiasmo debido a elementos más técnicos (ambientación, interpretación, banda sonora, etc.).

Por lo que a los apasionados de la Historia se refiere, católicos o no, la particular visión que ofrece Mel Gibson sobre la Pasión tiene un considerable interés, debido al pretendido realismo del film. Hay numerosos elementos a tener en cuenta, algunos acertados a nivel histórico, y otros no tanto. En primer lugar podemos referirnos al propio lenguaje: en “La Pasión de Cristo” los personajes hablan en arameo, hebreo o latín según el caso, lo que en general es correcto, si bien obvia el hecho de que en esta zona del Imperio Romano se empleaba mucho más el griego que el latín. En cuanto a los personajes, su caracterización es correcta, si bien hay que hacer una salvedad en la figura de Cristo: aparece con el pelo largo y barba, tal y como acostumbramos a verlo representado, aunque no era lo habitual en la Judea de aquella época. La crucifixión muestra también algunas imprecisiones (a los reos se les introducían los clavos en las muñecas, no en las palmas de las manos), seguramente debido a un interés por respetar la iconografía tradicional. Nos encontramos además, trama principal aparte, con otros detalles referentes a transformaciones culturales del momento, como puede ser el uso de sillas (hasta entonces muy poco extendido, y menos aún en esa zona), reflejado en un flashback de la vida de Jesús anterior a su predicación.

Como afirma el director, todo está extraído directamente de la Biblia, a la que quiere ser fiel en todo momento. Esto es así en la mayor parte de la película, lo que no implica necesariamente que sea correcto a nivel histórico. Esto es debido a que, como sucede con otros textos, los Evangelios están sujetos a interpretación, aunque evidentemente sí son una interesante fuente histórica a tener en cuenta, al aportarnos valiosa información sobre la Antigüedad. Así, “La Pasión de Cristo” puede considerarse más como una “experiencia religiosa” que propiamente histórica, aunque no por ello hay que olvidar que trata de respetar esta en buena medida, y que por tanto si es útil para acercarnos más a aquellos decisivos sucesos.