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Escenarios con Historia: El castillo de Alnwick

No es la primera vez que vemos en películas y series que usan como escenarios localizaciones reales. Ciertamente no es un mal método pues ayuda a meterse dentro de la ambientación, aunque bien es cierto que no siempre los lugares que se utilizan se corresponden a la misma época que recrean. Relacionado con esto, hoy os hablaremos del castillo de Alnwick (Northumbria, Inglaterra).

Si nos remontamos a sus orígenes, se sabe que Ivo de Vesci, que tenía el señorío de Alnwick, fue el que comenzó a edificar el castillo en el año 1096. Con el paso del tiempo, fue protagonista de numerosos enfrentamientos, uno de ellos en 1174, en el que tuvo lugar una contienda entre el rey Guillermo I de Escocia y los ingleses liderados por Ranulf de Glanvill. Incluso se llegó a pedir su demolición (ya que estaba en un punto estratégico importante, siendo este la frontera entre Inglaterra y Escocia), pero finalmente no se realizó.

En el siglo XIII cambió de manos y pasó a pertenecer a la familia Percy, siendo ocupado posteriormente por tropas Lancaster durante la Guerra de las Rosas. Finalmente, esta familia continuó teniendo su posesión hasta que, en 1981, sirvió de residencia estudiantil. Actualmente sigue cumpliendo con esta función, además de estar abierto al público en general, ya que se hacen actividades de todo tipo, no solo la visita por el castillo, sino también juegos para niños y jóvenes en el que pueden vestirse con ropajes medievales, jugar a juegos de aquella época y realizar manualidades, dando así una amplia oferta de ocio para todas las edades.

Volviendo a lo audiovisual, se ha podido ver parte de este castillo, por ejemplo, en Harry Potter y la Piedra Filosofal, en la escena en la que aprenden a volar con la profesora Hooch, representando Alnwick parte del castillo de Hogwarts; en la afamada Downton Abbey sirviendo como escenario del castillo Brancaster en dos especiales de Navidad; la película Elizabeth, en la que se puede ver en una batalla haciendo del castillo de Leith; Robin Hood de Kevin Costner donde aparece brevemente el patio interior; e incluso en Star Trek: La nueva generación, en la que los oficiales del Enterprise van al castillo de Nothingham. Como podemos ver en estos casos, Alnwick no se utilizó para hacer de “si mismo” sino de otros castillos, en su mayoría, inventados.

Todos los años el castillo cierra una temporada (de octubre a marzo) pues la familia Percy pasa allí los inviernos, pero por poco tiempo, ya que el 29 de marzo reabre sus puertas con más actividades planificadas.


Enlaces de interés:

La Historia del castillo de Alnwick

Alnwick en lo audiovisual


[Imagen de portada extraída de: @filmtourismus]

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#DestripandolaHistoria con un toque de humor

Todos conocemos los clásicos cuentos infantiles que se le relata a todo niño y niña desde pequeños, en los que tiende a haber valientes héroes que luchan airosamente contra algún villano. Muchos de ellos fueron tomados por Disney y, generalmente, son estas películas las que solemos dar por válidas, sin atender al hecho de que son meras versiones suavizadas de estas historias, en las que no prevalece tanto la penuria de la época ni las moralejas salvajes, sino más bien la idealización del amor y de la valentía, así como dar una explicación sobre el bien y el mal.

Sin embargo, si se investiga el origen de dichas historias, vemos que son mucho más crudas y crueles. Pascu y Rodri son dos youtubers españoles que, a través del canal Rodrigo Septién, nos muestran la versión primitiva de estos cuentos con su particular toque humorístico, bajo el título colectivo de “#DestripandolaHistoria”. Primeramente nos introducen la ambientación, ya que muchos están ubicados en regiones territoriales diferentes a las que estamos habituados. Ejemplo de ello es La Bella Durmiente, que fue “creada” por Giambattista Basile en Italia. A continuación nos relatan la fábula, empleando canciones escritas por ellos mismos y que siguen, en cierto modo, el modelo tradicional de transmisión oral, ya que al ser cantados eran más fáciles de recordar y de difundir. Finalizan siempre explicando la moraleja del cuento a su manera o realizando conclusiones que se sonsacan de los mismos, como que en La Bella y la Bestia los protagonistas resultan ser primos.

Este proyecto tan interesante comenzó hace apenas cuatro meses con la historia de San Valentín, continuando con la Bella y la Bestia, la Sirenita, la Cenicienta (versión china), Blancanieves y la Bella Durmiente, además de un vídeo dedicado a Harry Potter y la Piedra Filosofal. En muy poco tiempo, algunos de ellos llegaron incluso a superar el millón de visitas.

Con todo, hay que tener en cuenta que estos cuentos tienen realmente un origen incierto, propios de la tradición oral. En función de la región se podían conocer una versión u otra, dependiendo de la evolución natural de transmisión y del folclore al que se adscribían. Muchos de ellos fueron recopilados por grandes viajeros y fabulistas de diferentes regiones y épocas. En este campo, los más destacados fueron el ya citado Giambattista Basile (1575-1632) en Italia, el francés Charles Perrault (1628-1703), el chino Pu Songling (1640-1715) y los alemanes Jacob (1785-1863) y Wilhelm Grimm (1786-1859) -más conocidos como los Hermanos Grimm.

Por último, podríamos contaros lo que ocurre realmente en estos cuentos, pero para ello es mejor que visitéis el canal de YouTube de Rodrigo Septién y descubráis, por vosotros mismos, su gran trabajo.

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[Imagen extraída de YouTube]

Animales fantásticos y dónde encontrarlos

En la literatura fantástica podemos encontrar numerosos seres y criaturas, muchos de ellos inspirados en leyendas o bestias de la mitología y los relatos populares, como pueden  ser los dragones. El mundo creado por J.K. Rowling es muestra ello, debido al gran número de seres o criaturas fantásticas que en él habitan. Estas han sido reunidas por la autora en un único volumen, “Animales fantásticos y dónde encontrarlos”, sobre el que se centrará nuestro análisis, comparando las criaturas presentes en él con aquellas otras presentes en la mitología, en los bestiarios y el arte medieval y en las fuentes clásicas.

Parte 1: Animales fantásticos y donde encontrarlos o cómo construir un bestiario medieval contemporáneo

Parte 2: La mitología y su influencia en la literatura el universo creado por J. K. Rowling


Enlaces de interés

Fantastic Beast

¿Sabías que… (XI)? El Witenagemot en Harry Potter

Si habéis leído la saga de libros de Harry Potter (o visto las películas), no os será ajeno el Wizengamot, el tribunal de justicia mágico más importante de toda Gran Bretaña.

El nombre de dicho tribunal se basa en un consejo anglosajón que estuvo en vigor desde el s. VII al XI, llamado Witenagemot. Como podemos ver, la autora juntó el término “wizard” (mago) con “witenagemot” (consejo de sabios) formando así, la palabra “wizengamot”.

A pesar de inspirarse en el nombre de un consejo real, las funciones difieren mucho con el original. El Wizengamot es un tribunal de justicia que por medio de un juicio, los miembros deciden el destino del acusado (si se envía a Azkaban, la cárcel de los magos, o si era liberado).

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En cambio, el Witenagemot, era el consejo del rey y estaba integrado por la alta nobleza (los thegns y los earldormen), así como por el alto clero, a los que se les conocía como “los witans”. El primer Witenagemot que nos ha llegado de forma detallada data del año 627 y se situaba cerca de la ciudad de York, donde se reunían al aire libre, según cuentan las fuentes.

Entre sus funciones estaba la de “escoger” al rey, aunque esto último no se tiene del todo claro, y deponerlo en caso de ser un mal gobernante. También se encargaban de aconsejar sobre la administración del reino y su organización, así como de la jurisprudencia.


[Imágenes extraídas de Wikimedia.org y Harrypotter.wikia.com]

Bibliografía:

Laurence Gomme, George (2010): Primitive Folk-Moots or Ope-Air Assemblies in Britain, Gale Ecco, Londres.

Mitre Fernández, Emilio (2004): Introducción a la historia de la Edad Media europea, AKAL.