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Rock of Ages: A golpes por la Historia.

Según nos cuenta la mitología griega, Sísifo era un hombre que fue condenado por Zeus a transportar una roca montaña arriba, la cual, al llegar a la cima, rodaba hasta la base y el desdichado Sísifo debía repetir el proceso. Esta tarea se prolongaría durante toda la eternidad.

Rock of Ages nos muestra una visión alternativa de esta historia, en la cual, tras repetir esta tarea muchas veces, Sísifo decide que es hora de dar un giro a las cosas y emprende una aventura para vengarse de Cronos, valiéndose principalmente de su valiosísima piedra. Durante su periplo recorre Europa a lo largo de varios siglos enfrentándose a muchos personajes históricos. Algunos de ellos son, por ejemplo, Leónidas, rey de Esparta, Leonardo da Vinci, Justiniano, Vlad Tepes o Carlomagno. Todos ellos cuentan con poderosas rocas que utilizan para acabar con sus enemigos.

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Fig. 1. Retrato de Vlad Tepes en Rock of Ages. Fuente: i.ytimg.com

Si bien la premisa del juego es, cuanto menos, peculiar, destaca sobre todo en el apartado gráfico, ya que muestra una gran variedad de diseños basados en diferentes estilos artísticos. Tenemos, por ejemplo, imágenes de figuras negras para representar a personajes griegos, como es el caso de Leónidas. Por otro lado, tenemos el diseño de Justiniano, extraído de su mosaico en San Vital de Rávena o la figura de Vlad Tepes, que es originaria de uno de sus retratos, al igual que las de otros personajes procedentes de diferentes cuadros y pinturas medievales. Además hay una gran cantidad de miniaturas de estilo medieval, que acompañan tanto a Sísifo como a sus enemigos.

La idea del juego y sus mecánicas son simples, ya que se trata de una variación de los tower defense (subgénero de los juegos de estrategia que consiste en colocar torres u otros objetos a lo largo de un camino marcado para evitar que un contrincante lo recorra), que no implica demasiado la historia en sus mecánicas. Sin embargo, es una aproximación divertida, original e interesante a muchos personajes importantes y a diferentes estilos artísticos.

 


Enlaces de interés: 

Trailer de Rock of Ages I (VO)


[Imagen de portada extraída de: i.ytimg.com]

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Empeñando pedacitos de Historia

Aunque el reconocimiento social de la Historia y su valor no sea el que desearíamos, resulta evidente que es uno de los campos que mayor interés suscita. Buena muestra de ello es el enorme éxito que tiene el docureality La Casa de Empeños (título original Pawn Stars), del que actualmente se está emitiendo su decimoquinta temporada, y que se ha convertido en uno de los buques insignia de History Channel. La dinámica del programa consiste en la llegada a la tienda Gold & Silver Pawn Shop, en Las Vegas, de algún cliente que tiene algún objeto interesante para vender, tras lo que aparece alguno de los protagonistas para tasarlo y comenzar a negociar. Habitualmente de esto se encarga Rick Harrelson, copropietario de la tienda junto con su padre Richard Harrelson “el Viejo”, aunque también es labor de su hijo Corey o del mejor amigo de éste, Chumlee. En ocasiones, los objetos en cuestión resultan complejos de valorar, de modo que es habitual el recurso a una amplia nómina de expertos locales que tratan de aclarar dudas al respecto (por ejemplo, un historiador -Mark Hall-Patton-, una experta en libros antiguos -Rebecca Romney-, etc.).

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A lo largo de sus ya 15 temporadas, por La Casa de Empeños se han podido ver objetos de lo más variopinto: desde libros antiguos (como un tratado sobre alquimia que fue propiedad de Isaac Newton), a documentos históricos de la más variada índole, pasando por objetos relacionados con personajes destacados (puros de J.F. Kennedy, armas relacionadas con la disputa entre Hatfields y McCoys…) y otros tipos de vestigios del pasado (monedas y billetes antiguos, armas, armaduras, juguetes, vehículos, equipaciones deportivas, uniformes militares, etc.). También el Arte tiene una importante presencia, especialmente en el caso de la música -es habitual la aparición de objetos relacionados con grandes músicos como Hank Williams, Jimmy Hendrix, Jim Morrison, Frank Sinatra y un largo etcétera-.

Como podemos deducir de la dinámica del programa, el objetivo principal no es exactamente la divulgación de la Historia, pero la enorme curiosidad que suscita ésta en los espectadores es lo que ha permitido triunfar a La Casa de Empeños. Es verdad que no se tratan los grandes procesos que han conformado nuestro mundo, ni se analizan causas y consecuencias profundas de los hechos históricos más destacados. Y quizás tampoco resulte atractivo para apasionados de la Historia el ver cómo se monetarizan objetos cuyo valor va mucho más allá de una cantidad determinada de dinero. Sin embargo, esta forma de presentar el pasado en pequeñas dosis, relacionadas en muchas ocasiones con objetos concretos que generan cierta nostalgia, si es una manera útil de que nuestra disciplina esté un poco más presente para el público general.

The Binding of Isaac y el Renacimiento: dos formas de entender la Biblia

La Biblia y el arte han estado estrechamente relacionadas desde la Antiguedad hasta nuestros días. Uno de los capítulos más icónicos de la Historia del Arte donde tuvo un fuerte impulso, fue durante el Renacimiento. De esta corriente son muy conocidas numerosas obras (las Puertas del Baptisterio de Florencia, la Capilla Sixtina,…) pero ¿que hay de la actualidad? ¿Como se refleja hoy en día esto mismo? Para responder a estas preguntas, analizaremos el videojuego The Binding of Isaac Rebirth, comparándolo con el Renacimiento, para ver así como ha evolucionado el estilo y la manera de representar la Biblia desde los siglos XV-XVI hasta la actualidad.

The Binding of Isaac y el Renacimiento: dos formas de entender la Biblia


[Imágen extraída de: https://s-media-cache-ak0.pinimg.com]

Mr. Turner y el romanticismo inglés

Ficha técnica:
Título: Mr. Turner
Producción: Focus Features International (FFI) / Film4 / Thin Man Films / Xofa Productions
Dirección: Mike Leigh
Reparto: Timothy Spall, Dorothy Atkinson, Marion Bailey, Paul Jesson, Martin Savage, etc.
País: Reino Unido
Año: 2014
Duración: 149 min.

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Esta esperada película, nominada a cuatro Oscars y cuatro Baftas -entre otros certámenes- nos trae el reflejo de la biografía del pintor británico William Turner en sus últimos 25 años de vida. De este modo, nos vemos trasladado al Londres de mediados del siglo XIX, en una época llena de cambios en todos los ámbitos.

A lo largo del film podemos comprender la psicología del proclamado “pintor de la luz”, miembro de la prestigiosa Real Academia de Artes desde la temprana edad de 14 años hasta su muerte en 1851. Sin embargo, a pesar de contar con un gran reconocimiento durante toda su vida, comienza a recibir burlas y severas críticas por parte de sus coetáneos al modificar su estilo tras la muerte de su padre, siendo incluso satirizado en obras de teatro. En este cambio, abandona progresivamente las figuras, obsesionándose por representar la luz en el mar.

En cuanto a su vida personal, se muestra perfectamente retratada: desde el profundo cariño profesado hacia su padre y el abandono hacia su exmujer y sus hijas, al enamoramiento de la dueña de una pensión en la que solía hospedarse en sus constantes viajes.

Por último, también son llamativos los constantes detalles que nos ayudan a ambientar la película. De este modo, de forma casi pasiva, vemos la aparición de la fotografía en la vida urbana. También nos hablan de la Gran EXPO de Londres de 1851 con la fundación del Palacio de Cristal y, antes de eso, vemos cómo Turner es testigo de cómo se llevó al desguace el famoso barco El Temerario, que luego plasmaría en uno de sus óleos más famosos. Este hecho nos muestra también la transformación que se vive, ya que el barco de vela es remolcado por un barco a vapor.

Paralelamente, también tienen tiempo de mostrarnos fragmentos de las vidas de otros pintores importantes de su época, como pueden ser Benjamin Haydon, Frederick Stanfield o John Constable, entre muchos otros. Así, además de ver bastantes de sus obras, también nos muestran la relación que tenían entre ellos como colegas y el trato que reciben por parte de la Academia, en función del prestigio de cada uno.

Obras del autor que podemos ver en la película:


[Imágenes extraídas de http://www.filmaffinity.com y http://www.milkbarmag.com]

Renoir, los últimos años de un artista

Ficha técnica:
Título: Renoir
Año: 2012
Productora: Fidélité Films
Director: Gilles Bourdos
Guionistas: Gilles Bourdos, Jérôme Tonnerre, Michel Spinosa (Libro: Jacques Renoir)
Reparto: Michel Bouquet, Christa Theret, Vincent Rottiers, Thomas Dore
Duración: 101 min.

La película nos narra los últimos años de vida del pintor francés impresionista Pierre–Auguste Renoir, el cual reside en estos momentos en la Costa Azul francesa(1915). Es una etapa difícil para la vida del artista, pues es aquí donde su esposa Alune fallece y sus dos hijos mayores (Pierre y Jean) son heridos en la Primera Guerra Mundial. Es en este instante cuando aparece Andrée Madeleine Heuchling, una modelo pelirroja que posaría para él en sus últimos años, sustituyendo a la anterior modelo, Gabrielle. Durante toda la película conocemos no sólo la angustia del anciano Renoir, sino también la de su hijo más joven, Claude, y de Jean Renoir, que vuelve de la guerra con un permiso por su grave lesión en la pierna.

Tal y como nos muestra el film, son momentos difíciles para el artista por todo lo que está pasando en su vida, agravado por su artritis, que lo postra en una silla de ruedas y le afecta para poder realizar sus obras, que aun así insiste en realizar.

Finalmente muere en 1919, víctima de una neumonía, tras pintar su última naturaleza muerta. Sin embargo, en el film afirman que muere tras acabar su última obra de desnudos: Las bañistas (1919). En esta época el pintor combinaba, tal y como sí podemos ver, los desnudos y las naturalezas muertas, dedicándose tanto a unos como a los otros, no sólo a los desnudos, como pretende hacer ver la película.

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Durante el transcurso de la película podemos también ver el romance entre Jean y la modelo Andrée, los cuales contraen matrimonio tras la muerte del pintor. Ambos sueñan con participar en el cine, algo que como podemos observar, les encanta, pues compran diversas cintas para ver en la casa del pintor.

Aunque el film acaba cuando Jean regresa al frente, en la realidad acaba convirtiéndose en un gran director de cine, y ella en actriz bajo el nombre de Catherine Hessling.En resumidas cuentas, la película es un breve resumen de los últimos años del artista, mostrando la relación con su familia y la modelo. Podemos ver cómo ante todo decide seguir pintando, aunque tengan que trasladarlo en una silla de ruedas, o aunque la artritis casi no le permita mover las manos. También podemos ver en la escenografía algunos de sus numerosos cuadros, para los que sus hijos y esposa posaron.

Sin embargo, a pesar de que realizaba tanto naturalezas muertas como desnudos, el film se centra más en estos últimos por el papel que recibe la modelo Andrée, quedando las primeras y los bodegones relegados a un segundo plano.

Enlaces de interés:

[Imágenes extraídas de www.granadablogs.com y www.londoncitynights.com]

Otras princesas: Frida Kahlo

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El día 6 de este mes se celebró el 109 aniversario del nacimiento de la artista mejicana Frida Kahlo. Esta artista goza de gran fama, no sólo por sus cuadros, sino también por sus reivindicaciones feministas y sobre la belleza femenina. En la red es muy conocida precisamente por esto último.

Hace poco la editorial Maime Mujer, una editorial española a favor del feminismo, decidió publicar dos colecciones tituladas: Otras Princesas y Otros Héroes. Estas colecciones pretenden mostrar a los niños otro tipo de cuentos diferentes a los típicos de príncipes y princesas, con roles muy marcados. Entre los ejemplares publicados se encuentran Violeta Parra, Julio Cortázar y Frida Kahlo.

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El libro presenta de forma concisa la biografía de Frida, mostrando sus inicios como artista y las circunstancias que le llevaron a ello, con diferentes ilustraciones y pequeños cuadros o bocadillos contando la situación. Junto a todo ello, también se muestran pequeños cuadros de texto con curiosidades acerca de amigos y familiares de la artista, detalles de su vida o parte de la historia de su país, así como definiciones que pueden resultar útiles para entender su estilo de pintura.

No sólo es importante este tipo de publicaciones por su divulgación académica, sino además para acercar la historia del arte y otros temas a niños o adolescentes. Estos libros presentan la información de forma sencilla y ofrecen a mayores actividades, por lo que son muy interactivos.

Es, por lo tanto, recomendable para el ámbito académico, pues los profesores pueden utilizarlos como material didáctico para impartir las clases específicas y servirían además de apoyo a los libros de texto.


[Imágenes extraídas de: ichef.bbci.co.uk1.bp.blogspot.com]