Archivo de la etiqueta: Arqueología

Escenarios con Historia: El castillo de Alnwick

No es la primera vez que vemos en películas y series que usan como escenarios localizaciones reales. Ciertamente no es un mal método pues ayuda a meterse dentro de la ambientación, aunque bien es cierto que no siempre los lugares que se utilizan se corresponden a la misma época que recrean. Relacionado con esto, hoy os hablaremos del castillo de Alnwick (Northumbria, Inglaterra).

Si nos remontamos a sus orígenes, se sabe que Ivo de Vesci, que tenía el señorío de Alnwick, fue el que comenzó a edificar el castillo en el año 1096. Con el paso del tiempo, fue protagonista de numerosos enfrentamientos, uno de ellos en 1174, en el que tuvo lugar una contienda entre el rey Guillermo I de Escocia y los ingleses liderados por Ranulf de Glanvill. Incluso se llegó a pedir su demolición (ya que estaba en un punto estratégico importante, siendo este la frontera entre Inglaterra y Escocia), pero finalmente no se realizó.

En el siglo XIII cambió de manos y pasó a pertenecer a la familia Percy, siendo ocupado posteriormente por tropas Lancaster durante la Guerra de las Rosas. Finalmente, esta familia continuó teniendo su posesión hasta que, en 1981, sirvió de residencia estudiantil. Actualmente sigue cumpliendo con esta función, además de estar abierto al público en general, ya que se hacen actividades de todo tipo, no solo la visita por el castillo, sino también juegos para niños y jóvenes en el que pueden vestirse con ropajes medievales, jugar a juegos de aquella época y realizar manualidades, dando así una amplia oferta de ocio para todas las edades.

Volviendo a lo audiovisual, se ha podido ver parte de este castillo, por ejemplo, en Harry Potter y la Piedra Filosofal, en la escena en la que aprenden a volar con la profesora Hooch, representando Alnwick parte del castillo de Hogwarts; en la afamada Downton Abbey sirviendo como escenario del castillo Brancaster en dos especiales de Navidad; la película Elizabeth, en la que se puede ver en una batalla haciendo del castillo de Leith; Robin Hood de Kevin Costner donde aparece brevemente el patio interior; e incluso en Star Trek: La nueva generación, en la que los oficiales del Enterprise van al castillo de Nothingham. Como podemos ver en estos casos, Alnwick no se utilizó para hacer de “si mismo” sino de otros castillos, en su mayoría, inventados.

Todos los años el castillo cierra una temporada (de octubre a marzo) pues la familia Percy pasa allí los inviernos, pero por poco tiempo, ya que el 29 de marzo reabre sus puertas con más actividades planificadas.


Enlaces de interés:

La Historia del castillo de Alnwick

Alnwick en lo audiovisual


[Imagen de portada extraída de: @filmtourismus]

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Tutankhamun: El descubrimiento de una tumba real

Todos, historiadores o no, conocemos mínimamente el descubrimiento de la tumba del faraón Tutankhamon. En la serie Tutankhamun, se intenta reflejar el trabajo detrás de este gran descubrimiento, junto con otros acontecimientos de la época, aunque centrándose sobretodo en Howard Carter.

Tutankhamun: el descubrimiento de una tumba real

El viaje de la Kon – Tiki. Un arriesgado proyecto de arqueología experimental.

En 1947 Thor Heyerdahl decidió demostrar la posibilidad de los viajes transoceánicos desde Perú hasta la Polinesia. Este proyecto de arqueología experimental no sólo se presentó a través de un libro y un documental, si no que hace unos años se llevó al cine con la película noruega Kon – Tiki.

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Gertrude Bell, La reina del desierto.

Ficha Ténica

Título: Queen of the Desert
Año: 2015
Productora: Werner Herzog Filmproduktion / Palmyra Films / Benaroya Pictures
Director: Werner Herzog
Guionista: Werner Herzog
Reparto: Nicole Kidman, James Franco, Robert Pattinson, Damian Lewis, Christopher Fulford, etc.
Duración: 125 min

Queen of the Desert es un biopic que narra la vida de Gertrude M.L. Bell (14 de julio de 1868, Durham – 12 de julio de 1926, Bagdad), una británica que dedicó su vida a viajar por Oriente Medio realizando labores de antropóloga, arqueóloga y administradora colonial. A todo ello se une su labor como escritora, habiendo plasmado sus viajes en sus libros.
La película comienza tiempo después de la graduación de la protagonista en la facultad de Oxford. En el film, su madre le insta a comportarse como una dama, pero ella suplica a su padre que le deje ver mundo, por lo que este la envía junto a su tía a Teherán, pues el marido de esta era el embajador de dicha ciudad (Sir Frank Lascelles). A pesar de que el film caracteriza física y psicológicamente bien a la protagonista, contiene algunos fallos, como la omisión del hecho de que su madre hubiese muerto al dar a luz a otro hijo, algo que provocó la estrecha unión con su padre, el benefactor de sus diferentes viajes a Oriente Medio. Otro hecho que no mencionan es que no sólo estudió en la Universidad de Oxford (Facultad Lady Margaret Hall), sino que anteriormente había estudiado en la Universidad de Londres, graduándose a una temprana edad con honores en la especialidad de Historia Moderna.

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Gertrude Bell en Irak, 1909 (Wikipedia)

Es en Oriente donde conoce a su primer amor, Henry Cadogan, quien le enseña el idioma y los paisajes naturales y arqueológicos de la zona. Poco después regresa a Inglaterra para convencer a su padre de que les permita casarse. Ante la negativa, el joven se suicida.

Unos años después ella regresa para estudiar las lenguas de Oriente Medio y realizar también diversas investigaciones antropológicas y arqueológicas. Será aquí donde conocerá a Lawrence de Arabia, en la excavación de Petra.

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Gertrude tomando medidas en el palacio fortificado de Ukhaidir, Bagdad, 1909. (El Correo)

Años más tarde mantiene otra relación con un cónsul, Charles Doughty–Wylie , con el que intercambió cartas desde 1913 a 1915, a pesar del matrimonio de él. Charles Wylie muere durante la Batalla de Gallipoli en 1915. Esta etapa de la vida de Gertrude está bien reflejada en la película, donde ella le escribe un diario de sus viajes por Oriente Medio, y con su ayuda intercambia regalos con jefes de tribus y emires, entablando relaciones diplomáticas.

Por otro lado, en el film no se muestra su faceta de espía, a pesar de que, en la realidad, la británica Gertrude Bell realizaba actividades de espionaje, muchas veces junto a Lawrence, que también se había graduado en Oxford y contaba con numerosas relaciones en las tribus locales. En la película ella se niega a aceptar esos encargos cuando le son ofrecidos, pero sí se ve cómo negocia con dichas tribus entablando ciertas relaciones diplomáticas a través de presentes, como armas. Es gracias a estas relaciones que la protagonista ayuda en la Conferencia de El Cairo de la I Guerra Mundial, con la repartición de los países, las fronteras y el nombramiento de líderes o reyes, que pertenecerían a esas tribus.

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Conferencia de El Cairo, 1921. (El Correo)

En general la película no le hace justicia a una mujer adelantada a su tiempo, centrándose sólo en sus amores y sus viajes, sin profundizar en aspectos diplomáticos o políticos, o en su faceta de arqueóloga y antropóloga. Estos papeles quedan relegados a un segundo plano muy difuso, pues no debe ser obviado que ayudó a crear el Museo Nacional de Irak, promoviendo la conservación de las piezas de las excavaciones en el país de origen.

Otros logros relevantes en el campo académico han sido, por ejemplo, los diversos mapeos realizados en los diferentes países, las excavaciones en las que participó, los numerosos escritos, etc. Pero, sin duda, lo que más debió de mostrarse en la película fue su participación como espía durante la I Guerra Mundial, pues tuvo que presenciar el genocidio armenio y otras atrocidades de la guerra, así como su papel de diplomática, todo ello antes mencionado.


Fuentes:

El Correo: La Reina del Desierto. 

Mujeres en la Historia. Gertrude Bell, la constructora de Irak. 

Wikipedia. Gertrude Bell. 

Los Simpson y el oficio de historiador: “Lisa la iconoclasta”

Ficha técnica

Serie: Los Simpson

Episodio: “Lisa la iconoclasta”. Temporada 8, episodio 16.

Director: Mike B. Anderson

Guionista: Jonathan Collier

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Aunque las referencias a la Historia son una constante en el mundo del audiovisual, menos usual es que se refleje la labor de los historiadores. Sin embargo, hay algunas excepciones. Entre las más destacadas está la que llegó de la mano de Los Simpson, una de las series más emblemáticas de la televisión.

Dejando aparte aquella frase de “soy un famoso historiador, abran paso”, pronunciada por un hipnotizado Homer Simpson, hay momentos en los que esta ficción sí llega a mostrar mejor cómo es el laborioso proceso de documentación. El ejemplo paradigmático que aquí veremos es el episodio titulado “Lisa, la iconoclasta”. En él se encarga a los alumnos del Colegio de Primaria de Springfield un trabajo biográfico sobre Jebediah Springfield, fundador de la ciudad, con motivo del bicentenario de tal efeméride. Para poder realizarlo, Lisa Simpson inicia una labor investigadora que le lleva a consultar varias fuentes, aunque destaca que omite la bibliografía, puesto que va directamente al museo a consultar a un experto en la materia. Una vez allí encuentra –aunque casualmente- nueva documentación; un manuscrito del propio Jebediah en el que reconoce haber sido un pirata antes de adoptar una nueva identidad. Cuando Lisa divulga su descubrimiento, las reacciones negativas no se hacen esperar, ya que asumir esta nueva evidencia histórica implica acabar con un mito muy arraigado en la localidad. Pese a ello, y ante las dudas de la comunidad científica –representada por el director del museo-, Lisa opta por buscar nuevas fuentes que puedan confirmar su tesis, y para ello se decanta por la arqueología, llegando a exhumar el cuerpo de Jebediah. Eso si, hay que señalar que no se refleja bien cómo deben hacerse las labores arqueológicas (eso se muestra algo mejor en el episodio 09×08, “Lisa la escéptica”, cuando los alumnos del Colegio excavan en los terrenos donde se levantará un centro comercial).

Pero además del reflejo de la labor del historiador –que, como ya se ha dicho, no es del todo fidedigno, aunque esboza elementos importantes-, de este episodio podemos extraer también otras cuestiones que afectan al mismo: la dificultad para que los resultados de la investigación sean aceptadas cuando cuestionan visiones del pasado que son tratadas casi como dogmas de fe, el hecho de que la conmemoración de determinadas efemérides es la que lleva a las instituciones a promocionar la investigación histórica –que habitualmente es ignorada-, el interés por parte de las mismas de que los resultados de las indagaciones sirvan de elemento legitimador, entre otros.

Rise of the Tomb Raider (2015)

Con motivo del reciente lanzamiento del nuevo Tomb Raider, os traemos su reseña. Veremos qué aspectos son fieles a la historia, si los objetos que aparecen son correctos o si los yacimientos que nos muestran son reales. Sin olvidarnos de la figura del arqueólogo y cómo la plasman en el juego.

                                             Rise of the Tomb Raider


[Imagen extraída de wallpapersbyte.com]

Tomb Raider I (1996)

¿Quien no recuerda a la primera Lara Croft, que era todo polígonos, puzzles imposibles y mucha aventura? Numerosos análisis se han hecho sobre el juego en si y ahora os traemos otra perspectiva, analizando como aparece reflejada la historia en el primer Tomb Raider de la saga, que nació en el año 1996.  A través de las diversas misiones viajaremos a yacimientos inca, monasterios cristianos y templos del Antiguo Egipto.

                                                          Tomb Raider I 


[Imagen extraída de tombraiders.net]