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II Aniversario (Sorteo)

Tal día como hoy ha habido grandes acontecimientos a lo largo de la Historia. Entre ellas podemos destacar la construcción de la Biblioteca Nacional en 1866, se permitió a las mujeres acceder a los exámenes oficiales de Medicina en el Imperio Alemán en 1899 o se presentó al público el popular Windows 98 de Microsoft en 1998.

Sin embargo, queremos centrarnos en un hecho que nos afecta más directamente y que, al menos para nosotros, ya forma parte de nuestra (todavía) pequeña historia, y es que hoy es el II aniversario de El Octavo Historiador.
Para nosotros estar aquí y poder ofreceros artículos y trabajos cada semana es un regalo, y para agradéceroslo, queremos haceros otro a vosotros, los lectores que nos permitís estar donde estamos.

Es por ello que vamos a sortear entre nuestros seguidores el cómic “En el ocaso de la Prehistoria (Os Barbanzóns)” de Pepe Carreiro.

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Si queréis participar en el sorteo, sólo tendréis que hacer lo siguiente:
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El sorteo terminará el día 15 de mayo a las 23:59 (hora de España) y anunciaremos el ganador en los días posteriores. Lo haremos desde nuestras redes sociales, además de contactar personalmente con el agraciado. En caso de no reclamar el premio en 7 días desde el anuncio, se seleccionará un nuevo ganador entre los participantes.

(El envío será gratuito a territorio español. En caso contrario el destinatario deberá cubrir la diferencia de precio.)

¡Muchas gracias por vuestro apoyo!

Buscando a Carmen Sandiego… encontramos Historia

Mucho se ha escrito sobre la necesidad de acercar la Historia al público en general, y especialmente a los más pequeños. Un caso paradigmático es el de Carmen Sandiego, una franquicia multiplataforma en donde la Geografía, el Arte y, por supuesto, la Historia, tenían un papel clave. Su primera aparición fue en 1985, con el videojuego Where in the World is Carmen Sandiego?, al que siguieron otros títulos (Where in the USA is Carmen Sandiego?, Where in Europe is Carmen Sandiego?, Where in Time is Carmen Sandiego?, etc.) en los que el jugador necesitaba seguir una serie de pistas y responder preguntas para atrapar a la villana protagonista, Carmen Sandiego, una ladrona siempre vestida con un abrigo y un sombrero rojos. El éxito de estos videojuegos llevó a la aparición de libros y cómics, así como concursos televisivos para niños (TVE estrenó en 1995 ¿Dónde se esconde Carmen Sandiego?, de vida efímera) y, sobre todo, la serie de animación Where on Earth is Carmen Sandiego? (1994-1999), en España titulada En busca de Carmen Sandiego, emitida por La 2 poco después de su estreno en EE.UU.

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Es esta serie -que consta de cuatro temporadas, de diez episodios cada una- la que hizo más conocida esta franquicia en España, y la que posiblemente a más niños les supuso un primer acercamiento a la Historia en el ámbito audiovisual. La acción se presenta como parte de un videojuego para ordenador al que está jugando el único personaje no animado (conocido simplemente como “El Jugador”), que será el encargado de seleccionar qué detectives deberán perseguir a Carmen Sandiego, así como de llevarlos de manera instantánea al lugar al que le indiquen las pistas. Los detectives en cuestión son dos jóvenes hermanos, Ivy y Zack, los más destacados de ACME, una agencia de detectives para la que la propia Carmen había trabajado antes de fundar la organización criminal M.A.L. y dedicarse a robar obras de arte y demás objetos valiosos. El superior de los detectives es J.E.F.E., una cabeza parlante en una pantalla, que además de proporcionar información, ejercía de contrapunto cómico. En cada episodio, Carmen comenzaba cometiendo un importante robo con la ayuda de sus esbirros, tras lo cual Ivy y Zack eran enviados al lugar de los hechos para recabar pistas, en ocasiones puestas voluntariamente por la ladrona -ella se planteaba la persecución como un desafío. Era habitual que los escenarios del robo fueran importantes museos (fácilmente distinguibles por la representación de sus fachadas y sus elementos más característicos), y las pistas que les llevarían al siguiente lugar donde podría hallarse Carmen, eran tan variadas como monedas de algún determinado país, acertijos, imágenes de otras obras de arte y un largo etcétera. Para poder afinar más en la localización, el J.E.F.E. les mostraba a los detectives abundante información sobre el objeto robado -estilo artístico al que pertenece, época en la que se realizó, curiosidades…-, las biografías de personajes relacionados, algunos usos y costumbres de los países de destino, etc. Eran constantes las referencias a la Historia universal, ya que la ladrona tenía especial gusto por objetos procedentes de culturas de diferentes épocas y lugares da bastante pié a ello. Y en cuanto a la Geografía está, si cabe, aun más presente.

Por todo ello, la franquicia de Carmen Sandiego y, especialmente, su serie de televisión, constituye un interesantísimo recurso para los más jóvenes. Casi sin querer, la persecución de la villana de rojo por todo el mundo permite hacer un primer recorrido por la Historia del Arte y algunas de sus obras más representativas (pinturas rupestres, escultura monumental antigua, catedrales medievales, pintura contemporánea…), por la vida de personas ilustres, por hechos históricos trascendentales, por la cultura y su dispar evolución, etc. Es inestimable el valor de producciones como esta, y quizás sea útil rescatarlas del olvido, ya que a día de hoy pueden ser útiles en esta función educativa y divulgativa. Por ello es, sin duda, muy buena noticia el reciente anuncio de que Netflix prepara una nueva serie de animación basada en este carismático personaje.

¿Sabías que? (XVII) Vaiana de Motu Nui y la representación de los pueblos de la Polinesia

Vaiana es el título una de las últimas películas de animación de Disney. La protagonista (Vaiana en la versión europea y Moana en la versión original), hija del jefe de Motu Nui, el mayor de los tres islotes al suroeste de la Isla de Pascua (Chile), deberá embarcarse en una peligrosa aventura para recuperar el corazón de Te Fiti, personificación de la vida y la naturaleza, con la ayuda del semidios Maui.
A lo largo del film nos narran la historia del pueblo de Vaiana, el cual vino desde el otro lado del océano para colonizar las islas, utilizando embarcaciones de diferentes tamaños, con velas y timones. En realidad estos pobladores llegaron a la islas Polinesias desde Sudamérica, con unas primitivas balsas, durante la época precolombina (hacia el año 1100). Estos primeros colonizadores provenían del grupo mapuche, hecho constatado principalmente debido al parentesco genético y a aspectos como las similitudes lingüísticas y hallazgos materiales.
Los habitantes de las islas creían que aquellos primeros navegantes estaban dirigidos por Tiki, al que le dedicaban estatuas en sus islas. Durante la película aparecen unos flash-back en los que Vaiana conoce a sus antepasados, entre ellos Tiki, representado como un jefe o comandante, destacando su figura del resto, y caracterizado con un tocado de plumas rojas (similar al que lleva la protagonista en ciertas situaciones como hija del jefe), y una falda y tobilleras similares.

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Tiki navegando a las islas

Las embarcaciones que vemos durante la película son muy variadas. En un primer momento, Vaiana y su pueblo, utilizan canoas (como podrían ser las wakas o te puke) que les permiten navegar cerca de la costa y sin sobrepasar el arrecife, con las cuales pueden pescar. Sin embargo, más adelante la protagonista descubre las embarcaciones de sus antepasados, que son de mayor tamaño y constan de velas y timón. Algunas de estas embarcaciones pueden ser las conocidas como Hokule´a o canoas de doble casco, mientras que otras , que se asemejan en cierta medida a un catamarán (de cubierta plana y un habitáculo sobre la misma), son similares a la Kon – Tiki, fabricada por Thor Heyerdahl. En la serie documental The Starchasers (otoño 2017), donde nos narran la historia de estos primeros navegantes de la Polinesia, podremos ver varios ejemplos de estas embarcaciones.

 

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Arriba, diferentes embarcaciones de la Polinesia ( De derecha a izquierda: Te Puke, doble canoa y Hokule´a. Abajo, embarcaciones de la película Vaiana.

Durante el film, también podemos observar como Vaiana aprende a navegar utilizando las técnicas de sus antepasados (que le enseña el semidios Maui), los cuales conocían la posición de las estrellas y se guiaban por ellas y las corrientes marinas. En cuanto a esto hay diversas teorías, pues muchos investigadores y antropólogos aún no están de acuerdo en el método que utilizaban estos pueblos para navegar, considerando algunos autores que sí conocían la navegación estelar, mientras que otros afirman todo lo contrario.
En general la película recoge todo este tipo de aspectos históricos y etnográficos de forma muy superficial, pero aún así se demuestra la labor previa de documentación acerca de los pueblos del Pacífico, como se puede ver no sólo en lo antes comentado, sino también en el vestuario, los bailes, etc; aunque de una manera general, y sin centrarse en un sólo pueblo, por lo que muchos podrían considerar que no hace justicia a estas culturas. En una entrevista de RTVE a los directores del film, vemos como dedicaron cinco años para conocer las diferentes tribus Polinesias y sus costumbres, apoyados incluso por un equipo de antropólogos, lingüistas y navegantes, entre otros.

 


Enlaces de interés:

Disney. Vaiana.

El Hombre y el Mar en el Mundo Antiguo. Garcia Garcia, L. (26/02/2014): La aplicación de la etnografía en arqueología marítima: caso de Taumako (Polinesia).

Náutica y Yates Magazine: The Starchaser, los héroes del Pacífico (26/20/2016)

Sensacine. Berenguer, L. (24/11/2016): Vaiana. ¿Dónde se encuentra exactamente Motu Nui, la isla en la que vive la protagonista?

Wikipedia. Navegación Polinesia.

¿Sabías que? (XVI) Bella y la invención de la lavadora

Recientemente ha llegado a nuestros cines la adaptación en live-action de la película La Bella y la Bestia, la cual vuelve a recrear la primera adaptación de Disney de este cuento (1991), esta vez en conjunto con partes del musical homónimo, como algunas canciones.  Esta vez hay pequeños cambios, como por ejemplo que Bella es una joven inventora, incluso podemos ver como crea un mecanismo para poder hacer la colada más rápido y así tener más tiempo libre para leer.

En la escena vemos como, tras hacer los planos y los cálculos, Bella crea un sistema de colada, en el cual se introduce la ropa y el jabón en un tonel de madera. Posteriormente, con un sistema de arrastre animal el tonel gira sobre sí mismo, y recorre la pila del lavadero del pueblo, que  es de forma circular. De esta manera, el agua entra en el tonel, lavando la ropa y ahorrando mucho tiempo a la protagonista.

Al principio este invento puede parecer algo descabellado, pero la realidad es que a partir del siglo XVIII aparecen las primeras lavadoras manuales. En estas primitivas lavadoras se metía la ropa en un cubo (o similar) de madera y, con una palanca, este se movía favoreciendo el lavado de las prendas (Somoza Sampayo, 2013: 2). En sus inicios, este invento sólo se encontraba entre las clases más pudientes, pero puede que se inspirase en inventos anteriores que facilitaban el trabajo de lavado a mano, el cual era muy tedioso. Algunos de estos ingenios serían por ejemplo los batidores de madera (ya existentes en el Antiguo Egipto), las tablas de lavar, o los conocidos como “washing dolly”, una pieza de madera con mango largo que el extremo inferior contaba con “dientes” de madera que se introducían en la ropa y, girándolo repetidamente, ayudaba en el proceso de lavado (El Tamiz, 2010).

Sin embargo, las primeras lavadoras a las que nos referimos, son algo diferentes a la creada por Bella. En las patentes y diseños del siglo XVIII, estas lavadoras eran básicamente una cuba de madera con patas y una tapa, la cual se accionaba con un mecanismo de manivela o palanca, que hacía girar unas paletas de forma similar a los batidores primitivos (El Tamiz, 2010).

Es posible que la lavadora de Bella esté inspirada en la creada por el inglés Henry Sidgier que, en 1782, creó una lavadora en la cual se introducía la ropa en un cubo que giraba sobre sí mismo, sin las paletas de las lavadoras antes mencionadas. Este sistema además, era menos dañino para la ropa que los anteriores (El Tamiz, 2010).

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Diseño de la lavadora de Henry Sidgier (1782)

Enlaces de interés

El Tamiz: Inventos ingeniosos, la lavadora.

Somoza Sampayo, I.: El oficio de “lavandeiras” un oficio desaparecido. TOG (A Coruña). 2013, 10(18).

Guyana se tiñe de sangre: la masacre de Jonestown, narrada por Manowar

Un 18 de noviembre de 1978 más de 900 personas yacían en el suelo en Jonestown, sede del “Peoples Temple”, una comunidad religiosa dirigida por Jim Jones. Acababa de tener lugar un suceso considerado como el mayor suicidio en masa de todos los tiempos, aunque quizás fuera más exacto considerarlo un asesinato. Estos hechos generaron un fuerte impacto en la sociedad estadounidense, de donde procedía aquel grupo, y pronto quedaron reflejados en el mundo audiovisual. Uno de los ejemplos más destacados es la canción Guyana (The Cult of the Damned), incluida en el disco Sign of the Hammer, lanzado en 1984 por Manowar, uno de los grupos más conocidos y paradigmáticos del heavy metal norteamericano.

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La historia del Templo del Pueblo arranca en Indiana, cuando Jim Jones, un joven defensor de la igualdad racial vinculado al Partido Comunista estadounidense, funda el Templo del Pueblo, una comunidad protestante acorde a sus ideas. Pronto se traslada a San Francisco, donde va adquiriendo mayor notoriedad; pero ante las sospechas de que algunas de sus actividades eran delictivas, Jones decide fundar un asentamiento en Guyana, donde llevaría a cabo un proyecto de comunidad socialista bajo su control. Allí le acompañaron centenares de seguidores, en buena parte afroamericanos. En Guyana (The Cult of the Damned) se hace referencia al duro trabajo de la tierra en aquel asentamiento tropical, siempre bajo el férreo control de Jim Jones, que detentaba un poder absoluto y trataba de evitar a toda costa cualquier deserción –lo vemos en versos como (…) we all worked the land, too afraid to look up, we all feared his hand (todos trabajábamos la tierra, demasiado asustados para buscar, todos temíamos su mano); Were you a God or a man in a play, who took our applause and forced us to stay? (¿Eras un dios o un hombre actuando, quien consiguió nuestro aplauso y nos obligó a quedarnos?), etc.-. Pero las noticias llegaron a EE.UU., y el congresista Leo Ryan fue enviado a Jonestown a investigar. Cuando se disponía a regresar, junto con algunos disidentes de la comunidad, fue asesinado, e inmediatamente Jones optó por ejecutar lo que él consideraba un último “acto revolucionario” contra el sistema: un suicidio en masa. Todos los miembros de la comunidad fueron obligados a ingerir cianuro potásico diluido en una bebida dulce (en la canción se refleja la creencia popular de que fue con Kool-Aid: Thank you for the Kool-Aid, Reverend Jim (Gracias por el Kool-Aid, reverendo Jim). De hecho, drink the Kool-Aid pasó a ser una frase hecha que significa “aceptar hacer algo negativo por sentirse presionado para ello”). Los primeros en fallecer fueron los más de 200 niños, a los que se obligó a beber el veneno, siguiéndole después el resto, si bien Jim Jones falleció por un disparo –Now all together we lived as we died, on your command, by your side; Be good to the children and old people first, hand them a drink, they’re dying of thirst (Ahora todos juntos como hemos vivido como hemos muerto, a tus órdenes, a tu lado; Sed buenos con los niños y los ancianos en primer lugar, dadles una bebida, que están muriéndose de sed); etc.-.

Como hemos visto, la masacre de Jonestown tuvo un impacto importante en la cultura popular estadounidense, y este tema de Manowar es una muestra más del interés que generaron esos sucesos, que también se han visto reflejados en otros elementos del mundo audiovisual (música, cine, etc.). A fin de cuentas, es habitual que los episodios más oscuros sean los que más focos acaparan.

 Enlace a Guyana (The Cult of the Damned), de Manowar:

El corazón del mar, la tragedia del Essex y la verdaderia historia tras Moby-Dick

Ficha técnica:
Título: En el corazón del mar (In the Heart of the Sea)
Producción: Warner Bros. / Village Roadshow Pictures/ etc.
Dirección: Ron Howard
Reparto: Chris Hemsworth, Benjamin Walker, Cillian Murphy, Tom Holland, Ben Whishaw,Brendan Gleeson, etc.
País: Estados Unidos
Año: 2015
Duración: 121 min.

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En el corazón del mar es una película estadounidense del año 2015 basada en hechos reales acerca del hundimiento del Ballenero Essex, hechos que inspiraron la novela de Herman Melville: Moby Dick. Esta película también se basa en la novela homónima de Nathaniel Philbrick. 

La película comienza con el propio Herman Melville visitando a Thomas Nickerson, último superviviente de la tragedia. El motivo de su entrevista es recopilar datos para su próxima novela, a pesar de que él ya conoce algo acerca de la vida en el mar, ya que llegó a embarcarse en su juventud. Durante la entrevista pretende también conocer la verdadera historia del naufragio, pues como dejan ver hacia el final de la película, los datos más escabrosos del naufragio fueron encubiertos en un principio.

En la realidad Herman Melville se inspiró en el relato escrito por el primer oficial Owen Chase: Narración del más extraordinario y desastroso naufragio del ballenero Essex. Otro autor de gran renombre, Edgar Allan Poe también se llegó a inspirar en este suceso dando lugar a La narración de Arthur Gordon Pym, donde se centraba en la lucha por la supervivencia que tuvieron que vivir aquellos náufragos.

Pero Owen Chase no fue el único en escribir lo sucedido, pues el grumete Thomas Nickerson escribió durante su vejez la narración :La pérdida del barco Essex hundido por una ballena y la trágica experiencia de la tripulación sobre botes balleneros; publicada posteriormente por la Asociación de Historia de Nantucket.

Por lo tanto, ya nos damos cuenta de que la película, a pesar de basarse en hechos reales ,decide hacer algunos pequeños cambios. Quizás el que Herman se entreviste con un superviviente hace más empática la situación a que si este estuviese leyendo un libro basado en los hechos. Por lo tanto, sí hubo un naufragio, y Melville se inspiró en su historia para su novela, pero, por lo que sabemos, no se entrevistó con el tripulante Nickerson.

Dibujo de Thomas Nickerson sobre el Essex golpeado por una ballena.

Sin embargo, otros datos sí son verídicos. Los nombres de los personajes, así como lo principal de la historia está bien representado. El ballenero fue embestido por un cachalote durante la cacería, como bien se muestra en la película, provocando el hundimiento del navío y obligando a la tripulación a navegar en los botes balleneros hasta que llegaron a una isla. Esto último también se ve bien reflejado en el film, aunque ellos llegan a la isla perseguidos por el gran cachalote que los hace caer de nuevo al agua cerca de la Isla Herdenson. Podemos ver también como en la isla desierta sufren de hambre a pesar de aprovechar los pocos recursos naturales de la isla,que enseguida se agotan, por lo que algunos embarcan de nuevo.

Tras muchos días a la deriva, sufriendo el hambre acaban por rendirse al canibalismo para poder sobrevivir. En la película este hecho es narrado por Nickerson a Melville, temiendo incluso ser juzgado por ese acto, confesándole el secreto que había guardado toda su vida.

En el film también se muestra que deciden hacer un sorteo para saber quién debía morir en favor de los demás. En la realidad, el desafortunado ganador del sorteo fue Owen Offin, primo del capitán Pollard; Sin embargo en el largometraje el elegido por sorteo es el capitán, y su primo debe sacrificarlo, pero este prefiere suicidarse antes, dejando a todos conmocionados.

En este instante, los tres botes que habían partido de la isla desierta se habían separado. El bote del capitán fue rescatado por un ballenero del mismo puerto que el suyo tras 95 días del hundimiento, mientras que los otros botes fueron rescatados por un barco mercante que los dejó en Valparaiso, Chile, donde se reunieron y dieron aviso para que rescatasen a sus compañeros de la isla desierta. Esto también se puede ver bien reflejado en la película.

En general es una buena adaptación, pues no sólo muestra una historia real con toda la crudeza a pesar de ciertos adornos, sino que además, muestra aspectos relevantes del oficio de ballenero, como el despiece de la carne, las subastas realizadas en los puertos y factorías (al comienzo de la película) o el aprovechamiento total del cuerpo del cachalote cazado. De hecho en cuanto a este aspecto, se comete lo que puede ser un error de traducción en la versión en castellano, pues durante la subasta hablan sobre el precio del semen de ballena, cuando en realidad lo que se aprovechaba del cachalote, además de la carne, grasa y barbas; era el espermaceti o esperma de ballena; algo completamente diferente al “semen”.


Enlaces de interés

Bonilla, Juan (06/12/2015), El Mundo, Cultura: La aventura imposible del Essex  

Wikipedia. Ballenero Essex

Tregua por Navidad

Aprovechando que hoy celebramos la Nochebuena os acercamos una bonita historia que sucedió en una Navidad de la Primera Guerra Mundial, donde dos grupos de soldados olvidaron sus diferencias y decidieron hacer un parón.

Durante la Nochebuena de 1914, en el marco de Primera Guerra Mundial, los soldados ingleses y alemanes situados en Ypres (Bélgica) decidieron realizar una tregua de casi 48 horas para poder descansar de la guerra y celebrar la Navidad.

Todo comenzó el día de Nochebuena cuando ambos bandos se encontraban cantando villancicos y gritando obscenidades y groserías, cuando un soldado alemán les gritó a los soldados ingleses: “Mañana vosotros no disparáis y nosotros tampoco”. Según el soldado británico Marmaduke Walkinton (Gutiérrez, 2014), al día siguiente eso se cumplió, de forma que hasta que la noticia no llegó a los altos mandos ambos bandos pudieron disfrutar de una tregua de casi dos días, donde el segundo de ellos (25 de diciembre) incluso quedaron en Tierra de Nadie, celebrando un partido de fútbol con un balón de trapo, intercambiando regalos como bebidas, tabaco o la carne de las latas de conservas. A los pocos días los periódicos se hacían eco de la singular noticia llegando a publicarse en el New York Times, el Daily Sketch o el Daily Mirror. También se publicaron las múltiples cartas que soldados escribieron narrando el suceso.

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Este hecho causó tanto revuelo que dejó un gran legado en la cultura audiovisual, sobre todo en cine, literatura y televisión, como bien podemos ver en la película francesa Feliz Navidad (2005), ¡Oh, qué guerra tan bonita! (1969); War Horse (2011), etc. Pero también podemos verla en videojuegos como Verdún, el cual trata sobre La Primera Guerra Mundial y le dedica un apartado a este evento. O incluso en novelas como La caída de los gigantes (2010) de Ken Follet, el video musical Pipes of Peace de Paul McCartney; la canción  All together now de The Farm (de la cual ya hablamos en otra ocasión); o incluso spots publicitarios de campañas de Navidad.
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Enlaces de interés:


Procedencia de las imágenes:

Primer collage:

Segundo collage: