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¿Sabías que…? (XXIX) “The Handmaid´s Tale” y el ferrocarril subterráneo

Una de las series con mayor éxito en los dos últimos años es The Handmaid’s Tale (en  España, El cuento de la criada), adaptación de la novela homónima de Margaret Atwood, y que este jueves finaliza su segunda temporada. Se trata de una producción ambientada en un futuro distópico en el que la natalidad ha caído en picado por la esterilidad de la mayor parte de la población. Ante esta situación, un grupo ultraconservador logra establecer una sociedad teocrática en un nuevo estado, Gilead, que se establece sobre el antiguo territorio de los Estados Unidos. El nuevo modelo social relega a las mujeres a labores eminentemente domésticas, y da lugar a la aparición de las “criadas”, mujeres fértiles consideradas indignas por su modo de vida, que son destinadas a dar a luz a los hijos de la nueva élite gobernante, los “comandantes”. Una de estas “criadas” es June / Offred (o Defred, en la versión española), protagonista de la serie y cuya trayectoria nos llevará a conocer “Mayday”, una organización clandestina que ayuda a escapar de Gilead a aquellos que así lo desean, y que está claramente inspirada en el “ferrocarril subterráneo” del siglo XIX.
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Fig. 1: Rutas del “Ferrocarril subterráneo”. Fuente: wikipedia.org

Como resulta lógico, cualquier tipo de régimen represor que limita la salida de los ciudadanos de su territorio acaba viendo surgir grupos opositores clandestinos que tratan de ayudar a huir hacia otros lugares a aquellos que se sienten oprimidos. Ejemplos de ellos ha habido muchos en la Historia y, aunque a priori cualquiera pudo servir de inspiración para “Mayday”, hay ciertos elementos que indican que el principal referente es el “ferrocarril subterráneo”. Esta organización, que tenía como principal cometido permitir la huida de los esclavos negros de los Estados Unidos, se desarrolló desde principios del siglo XIX hasta el año 1865, cuando tras el fin de la Guerra de Secesión la esclavitud es oficialmente abolida. Aunque la jerga ferroviaria que empleaban sus miembros -y que acabó dándole nombre- no se usa en “Mayday”, si hay algunos elementos que hacen evidente la vinculación entre ambas, como el hecho de que las rutas de escape sean muy similares, puesto que los puntos de origen eran los mismos y el destino final en ambos casos era Canadá: en el siglo XIX debido a una abolición más temprana de la esclavitud en aquella colonia británica, y en el caso de la distópica Gilead, porque los canadienses acogieron a buena parte de los emigrados por razones ideológicas -de hecho, allí se establece una gran colonia bautizada como “Little America”-, y desde un primer momento el gobierno de ese país se opuso al nuevo régimen de su vecino del sur. Asimismo, y aunque oficialmente en Gilead la esclavitud como tal no se reconoce, a efectos prácticos es un estado policial en el que no existe la libertad para la mayor parte de la población, y la situación de las “criadas” se puede calificar sin duda alguna como de esclavitud, al no ser dueñas de su propia existencia y deber obediencia absoluta a sus comandantes.

Debido a que el argumento está más desarrollado que en la novela original, desconocemos cómo evolucionarán los acontecimientos en las siguientes temporadas -el rodaje de una tercera ya está confirmado- y si habrá nuevas referencias a elementos históricos, aunque no sería extraño, debido a que, como comprobamos siempre en El Octavo Historiador, al final el pasado siempre acaba siendo una fuente inagotable de ideas y referentes, para lo bueno y para lo malo.


Imagen de portada extraída de cinergiaonline.com

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Wendigos: folclore y realidad.

Es bastante común en videojuegos y series actuales la aparición de seres mitológicos de culturas de poblaciones norteamericanas como es el caso del Wendigo o Windigo. Esta criatura está relacionada con la práctica del canibalismo, ya sea de origen ritual o por la necesidad de sobrevivir.

La leyenda que da origen a este ser es natural de los pueblos de la Costa Este y de la Región de los Grandes Lagos en Estados Unidos y Canadá. Debido a su presencia en diferentes tribus es bastante común las diferencias descriptivas respecto a este ser y su origen. Sin embargo, a rasgos generales, el wendigo es una criatura humanoide y maligna que practica el canibalismo.

En algunos casos, los humanos son los que se transforman en esta criatura. Algunas leyendas consideran que aquellas personas que cometen canibalismo se transformarían en la bestia, mientras que otras consideran que simplemente puede pasarle a personas que se pasen de codiciosas, excesivamente envidiosas o glotonas, pues esta criatura representa este tipo de excesos. También existe la creencia de que las personas poseídas por el espíritu de esta bestia pasen a transformarse en la misma.

Tal y como hemos mencionado anteriormente es un recurso muy utilizado en la cultura popular desde la literatura, cine y series hasta videojuegos, como es el caso de Until Dawn (2005), donde los wendigos son algunos de los enemigos de la historia, los cuales atacan a las personas durante la noche (con una vista basada en el movimiento al estilo Jurassic Park) para luego comérselas. Estos wendigos son invocados al practicar canibalismo en las montañas en las que se desarrolla el juego, y sólo pueden morir si primero se les ataca con fuego, para poder así ablandar su carne y atravesarla. Sin embargo hay que tener cuidado, pues al morir liberan su espíritu y es peligroso. Esto podría estar asociado a la parte del mito original en que se dice que una persona poseída por el espíritu podría transformarse en esta criatura.

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Wendigos en Until Dawn. Fuente: Wikia

Sin embargo no es el único recurso en el que podemos verlo, pues es bastante común en series de televisión con temática paranormal o sobrenatural, como la serie homónima Supernatural (2005 – actualidad), o Teen Wolf (2011 – 2017). Aunque sin duda uno de los ejemplos más “vintage” es el caso de Embrujadas (1998-2007), donde en el capítulo 12 de la primera temporada se enfrentan a una wendigo, aunque en realidad tanto su caracterización como algunos aspectos de su transformación responden más a la de los hombres lobo (luna llena y excesivo vello corporal), conservando sólo la necesidad de alimentarse de carne humana, concretamente el corazón.

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El libro de las Embrujadas, leyenda de El Wendigo. Fuente: Captura de la serie

Pero en la realidad, es que este ser mitológico o del folclore podría estar basado en una enfermedad real (prionopatía), al igual que en el caso de los hombres lobos (hipertricosis). Las enfermedades priónicas, que se pueden transmitir mediante el canibalismo producen fallos neurológicos que podrían dar lugar a conductas agresivas. Esto podría explicar la locura que se asocia al wendigo y su relación con la antropofagia.


Entradas relacionadas:

Lore: Folclore con historia (se tratan los Wendigos en el Podcast)

Estás para comerte: Holocausto caníbal y la antropología


[Imagen de portada: Extracto del diario de John Winchester, serie Supernatural. Fuente: WbShop]

¿Sabías que…? (XXVI): Willie tenía razón

Todos recordamos al barbudo y desaliñado Willie, el encargado de mantenimiento escocés en la escuela de primaria de Springfield. Concretamente, esta entrada trata sobre una de sus frases más célebres. Nos referimos, por supuesto, al momento en que dice: “Los hermanos y las hermanas son enemigos por naturaleza, como los ingleses y los escoceses, o los galeses y los escoceses, o los japoneses y los escoceses, o los escoceses y otros escoceses. ¡Malditos escoceses, han destrozado Escocia!”.

No nos vamos a parar demasiado en la referencia a la rivalidad entre hermanos, ya que nuestra historia está plagada de ellas: Carlomagno y Carlomán; Sancho IV, García II y Alfonso VI; Isabel la Católica y Enrique IV; Rómulo y Remo; Juan sin Tierra y Ricardo Corazón de León… las cuales hemos podido ver en diversas obras de ficción: Crusader Kings II, Cordeluna o Isabel.

La parte que vamos a analizar es acerca de las rivalidades de los escoceses, excluyendo la japonesa, de la cual no tenemos constancia en la Historia, más allá de la 2ª Guerra Mundial, cuando estuvieron en bandos opuestos. Sin embargo, desde el intento de conquista de Escocia por parte de Eduardo I el Zanquilargo a finales del siglo XIII y la primera guerra de Independencia escocesa a principios del siglo XIV, se desarrolló una rivalidad constante entre los escoceses y los ingleses, que estaban apoyados por los galeses.

Este enfrentamiento duró hasta principios del siglo XVII, cuando Jacobo I fue coronado como Rey de Inglaterra, formando una unión personal con él a la cabeza. Esta unión derivó en el Acta de Unión que acabó unificando ambos reinos en uno solo en 1707. Esto causó que Escocia quedase finalmente bajo el gobierno de reyes ingleses y, lo que no consiguió el Zanquilargo por las armas, lo entregó el Parlamento escocés a cambio de sobornos bajo la dirección de una reina escocesa, todo ello basado en la idea de unificación de un rey escocés.

Pese a que los términos del Acta de Unión fueron más complejos, desde el punto de vista de los independentistas escoceses de la época se puede afirmar: ¡Malditos escoses, han destrozado Escocia!


[Imagen de portada extraída de: Scotlandnow.dailyrecord.co.uk]

Lore: Folclore con historia

Ficha técnica:

Título: Lore
Año: 2017
Producción: Amazon Studios / Propagate Content / Valhalla Entertainment
Creador: Aaron Mahnke
Duración: 6 episodios (40 min)
País: EE.UU.

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Las leyendas propias del folclore popular, así como la superstición, nacen a menudo de hechos que ocurrieron en la realidad, a pesar de sufrir alteraciones con el paso del tiempo que las empañan de misticismo y de sucesos difíciles de explicar. Aaron Mahnke nos narra, de este modo, un caso diferente en cada capítulo, intentando explicar la historia real que rodea a algunos de estos sucesos.

El formato de la serie se divide entre la interpretación del relato y las explicaciones del propio Mahnke como narrador, que nos explica qué nos dicen las fuentes al respecto, con un cuidado trabajo de documentación. En el primer capítulo, por ejemplo, nos presenta el origen de la “tapefobia”, o miedo a ser enterrado vivo, tema que preocupaba sobre todo en el siglo XIX y del que también escribió Edgar Allan Poe en “El entierro prematuro”. Con ello aprendemos distintas técnicas en las tumbas que permitían saber si alguien fue enterrado antes de tiempo, como la inclusión de una campana que podía ser movida desde el interior del ataúd. También la razón por la que existían salas de espera mortuorias, donde los cuerpos de los fallecidos esperaban a presentar signos de descomposición para poder ser declarados oficialmente muertos. Este miedo se acrecentó con la idea de la existencia de los vampiros, popularizada por Bram Stoker a finales de siglo.

Por otro lado, tal como se refleja en el resto de episodios, en muchas ocasiones se usaba la presencia de demonios y brujas como causantes de los males que sucedían en el momento. A día de hoy, en cambio, encontramos que detrás de estos seres malignos se escondían realmente enfermedades, en su mayoría mentales, además de servir como escusa para justificar el sometimiento del poder del hombre sobre la mujer, víctima de un porcentaje muy elevado de estos casos. Hasta hace no tanto, si una mujer sobresalía por su rebeldía, inteligencia, independencia o sencillamente por querer ser algo diferente a lo impuesto, podía fácilmente ser internada en un psiquiátrico por petición de su marido o de su padre.

Ejemplo de ello fue Bidget Cleary, irlandesa de finales del siglo XIX que fue quemada viva por su marido, quien creía que esta había sido sustituida por las hadas según una superstición local. Otro caso es el de Rosemary Kennedy, hermana del presidente americano JFK, víctima de una técnica que puso de moda el Dr. Walter Freeman en los años 40: la lobotomía cerebral, que le causó secuelas permanentes.

Estos y otros casos, son tratados con especial detalle a través de los seis capítulos de Lore, que se complementan con el podcast que creó el propio autor en 2015 y del cual surgió la idea de la serie. Este cuenta, hasta la fecha, con 82 episodios de media hora de duración aproximada, y guarda el mismo enfoque que la versión televisiva.


[Imágenes extraídas de http://www.filmaffinity.com y de http://www.vox.com]

Fariña en la Galicia de los 80

Esta reseña trata sobre el primer capítulo de la serie Fariña,  las afirmaciones realizadas en la reseña se refieren a los personajes de dicho capítulo y no a los personajes reales.

Ayer asistimos a uno de los estrenos más esperados y rodeados de polémica de los últimos tiempos en España. Se trata de la serie Fariña, de la productora Bambú Producciones, emitida por Antena 3 y basada en el libro homónimo de Nacho Carretero.

La serie nos acercará a la Galicia de los años 80, más concretamente a la Ría de Arousa y tratará el tema del narcotráfico en la costa gallega, así como de sus principales protagonistas: Manuel Charlín, Laureano Oubiña y Sito Miñanco, entre otros nombres.

El capítulo comienza en 1990, con la detención tanto de Charlín como de Oubiña, interpretados por Antonio Durán “Morris” y Carlos Blanco respectivamente, aunque dichas detenciones tuvieron lugar realmente en 1989. Inmediatamente se nos traslada a comienzos de los ochenta, con un Sito Miñanco, encarnado por Javier Rey que está comenzando a introducirse en el contrabando de tabaco. A medida que avanza el capítulo se nos introduce, a través del personaje de Javier Bustelo, interpretado por Chechu Salgado, el contrabando de hachís.

Precisamente el hachís origina los primeros problemas en la “cooperativa” de traficantes de tabaco, especialmente entre Charlín y Oubiña contra Terito, a quien da vida Manuel Lourenzo. Hacia el final del capítulo se menciona por primera vez el tráfico de cocaína, cuando Sito Miñanco se traslada a Panamá y comienza a establecer contactos para traer la fariña a Galicia.

A nivel de ambientación la serie es inmejorable, hemos mencionado ya a varios de los actores, todos ellos gallegos, su caracterización es muy exacta, se reflejan además acentos y detalles lingüísticos, lo cual favorece la inmersión en el ambiente.

La serie es bastante exacta en lo que se refiere a los hechos, si bien no podemos afirmar la participación real de algunos de los personajes en las actividades que se les ve llevar a cabo en la serie, si que podemos afirmar que, representa correctamente la evolución del narcotráfico: comenzando por el llamado Winston de batea, hasta la introducción del hachís y la cocaína. Para ello se hace un salto temporal entre 1980 y 1983, momento cuando comienza la relación de Miñanco con Panamá.

Además de la representación del comienzo del narcotráfico, este primer capítulo hace una introducción al contexto gallego del momento y a los motivos que llevaron a muchos pescadores a “reconvertirse” en traficantes o en pilotos para llevar a cabo las descargas. Se muestra en la serie como, tanto policías como marineros se ven envueltos en sobornos y trabajos para el grupo de Terito.

Si queréis acercaros al tema del narcotráfico en Galicia y os está costando conseguir el libro de Nacho Carretero os recomendamos, sin ninguna duda, que veáis esta serie. Sin daros cuenta os encontrareis sumergidos en el ambiente del narcotráfico gallego de los 80. Esperamos no tener una serie hablando del mismo problema entre 2020 y 2030.

 


[Imagen de portada extraída de: elespañol.com]

Futuroma: Análisis histórico-artístico de un capítulo de Futurama

Leonardo Da Vinci es seguramente el máximo representante del Renacimiento. Sus investigaciones en numerosos campos cautivaron a sus coetáneos y todavía hoy, su figura suscita una enorme admiración. Algunos de sus estudios son considerados demasiado avanzados para su época y esto, junto con algunas incógnitas presentes en sus obras artísticas, dieron lugar a la teoría de que Leonardo podría ser un extraterrestre (hipótesis de los antiguos astronautas o de los alienígenas ancestrales). Esta hipótesis, carente de base científica, ha sido aprovechada por los guionistas de Futurama para elaborar un episodio en el que conoceremos al propio Leonardo, veremos algunas de sus obras y visitaremos algunos de los monumentos más conocidos de la ciudad de Roma.

Futuroma: Análisis histórico-artístico de un capítulo de Futurama por Diego González Montero


[Imagen de portada extraída de: wikia.net]

Cómo debería haber sido las chicas del cable T2… (y no fue)

Ficha técnica:
Título: Las chicas del cable
Producción: Bambú Producciones / Netflix España
Guion: Ramón Campos, Teresa Fernández-Valdés, Gema R. Neira
Reparto: Blanca Suárez,  Maggie Civantos,  Ana Fernández,  Nadia de Santiago, Ana Polvorosa,  Yon González,  Martiño Rivas, etc.
País: España
Año: 2017
Duración: 50 min (8 capítulos)

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A finales de mayo del pasado año os trajimos el que fue nuestro análisis sobre la primera serie que produce la aclamada Netflix en España. En aquella ocasión incluso nos aventuramos a intentar adivinar hacia dónde avanzaría la producción, siguiendo un poco el curso de la Historia. Lamentablemente, hemos visto nuestro gozo en un pozo.

Más allá de si la serie en sí es atractiva, buena o incluso entretenida (o no), nosotros queremos enfocar nuestro análisis en el aspecto que nos atañe, que es precisamente el tratamiento de la Historia en la ficción. De este modo, vimos que en la primera temporada se arriesgaba bastante más a la hora de introducir elementos políticos y sociales de la época representada. Tal fue el caso del sufragio femenino, un amplio espectro de la desigualdad de la mujer, nociones claras del desgaste de la monarquía de Alfonso XIII e incluso se mencionaba que entre las altas esferas había rumores de un latente Golpe de Estado.

Pues bien, en esta ocasión, la trama se desarrolla seis meses después de todo esto, bien entrados en 1929. Sin embargo, no hay ninguna referencia a ninguno de los puntos citados. Alfonso XIII reaparece, sí, pero para asistir a una gala y nada más. A nivel tecnológico, sí que vemos que hilan más fino. Ya nos introdujeron el Rotary en episodios anteriores, y ahora nos hablan del proyecto de la existencia de cabinas telefónicas. Ambos avances en la industria telefónica datan en la realidad de 1928, año en el que ya se pusieron en marcha.

A mayores, vemos cómo los problemas de identidad y de género de una de las protagonistas, con motivo de su homosexualidad, se agravan, llegando a ser internada en una institución psiquiátrica donde intentan curarla con métodos más cercanos a la tortura. Finalmente, hablan de una comunidad en Berlín donde sería aceptada, algo que podría tener relevancia en la tercera temporada. Sea como fuere, si alguien está realmente interesado en este tema, recomendamos que vea La chica danesa, donde se trata mejor todo lo mencionado.

A modo de conclusión, consideramos que es una lástima que la serie se enfoque solamente en el drama, prevaleciendo los múltiples tríos amorosos existentes entre todos los personajes. En la primera temporada vimos un claro potencial histórico que han abandonado, dejando relegada la Historia, una vez más, a un papel meramente ambiental. En todo caso, habrá que esperar un poco para ver en qué línea continúa la tercera temporada, ya anunciada para este 2018.


[Imágenes extraídas de glamour.es y de wikimedia.org]