Archivo de la categoría: ¿Sabías que…?

¿SABÍAS QUE…? (XVIII) La familia Corvinus en Underworld

La pentalogía cinematográfica Underworld relata la lucha entre Vampiros y Hombres Lobo. A pesar de ser un tema tan manido como la guerra eterna entre chupasangres y licántropos, en ella se encuentra muy presente la Historia. En este caso, se halla precisamente en el origen de ambas razas. En las películas se nos habla del primer inmortal verdadero, que poseía los poderes de ambas especies, y cuyo nombre era Alexander Corvinus.

Si bien esto por si solo no parece muy llamativo, si buscamos su lugar de origen, resulta que se le sitúa en Hungría, lugar en el que podemos encontrar a una familia histórica muy importante con este mismo nombre. La familia Corvino, o Hunyadi en húngaro, que cobró importancia a principios del siglo XV, llegando a ocupar los tronos de Hungría, Croacia y Bohemia, así como el ducado de Austria durante un tiempo. Las curiosidades sin embargo no acaban ahí, si revisamos el origen de esta familia, encontramos que proceden de Valaquia, siendo su primer miembro conocido Voyk Hunyadi. Aunque este vivió en el siglo XV d.C., no en el V d.C., época en que se nos cuenta que vivió Alexander. No deja de resultar llamativo que escogiesen el apellido Corvinus para Alexander, en Underworld, siendo un apellido originario del mismo lugar del que proviene el famoso Vlad Tepes.

O bien se trata de un excepcional trabajo de documentación para dejar una serie de pistas sobre el apellido de este personaje, o bien son un cúmulo de casualidades curiosas. En cualquier caso, en la película se nos habla de que tuvo tres hijos: El primer vampiro, el primer Hombre Lobo y un humano, con la sangre de su padre pero sin poderes. ¿Sería Voyk descendiente del tercer hijo de Alexander Corvinus?


[Imagen extraída de: http://es.underworld.wikia.com]

¿Sabías que? (XVII) Vaiana de Motu Nui y la representación de los pueblos de la Polinesia

Vaiana es el título una de las últimas películas de animación de Disney. La protagonista (Vaiana en la versión europea y Moana en la versión original), hija del jefe de Motu Nui, el mayor de los tres islotes al suroeste de la Isla de Pascua (Chile), deberá embarcarse en una peligrosa aventura para recuperar el corazón de Te Fiti, personificación de la vida y la naturaleza, con la ayuda del semidios Maui.
A lo largo del film nos narran la historia del pueblo de Vaiana, el cual vino desde el otro lado del océano para colonizar las islas, utilizando embarcaciones de diferentes tamaños, con velas y timones. En realidad estos pobladores llegaron a la islas Polinesias desde Sudamérica, con unas primitivas balsas, durante la época precolombina (hacia el año 1100). Estos primeros colonizadores provenían del grupo mapuche, hecho constatado principalmente debido al parentesco genético y a aspectos como las similitudes lingüísticas y hallazgos materiales.
Los habitantes de las islas creían que aquellos primeros navegantes estaban dirigidos por Tiki, al que le dedicaban estatuas en sus islas. Durante la película aparecen unos flash-back en los que Vaiana conoce a sus antepasados, entre ellos Tiki, representado como un jefe o comandante, destacando su figura del resto, y caracterizado con un tocado de plumas rojas (similar al que lleva la protagonista en ciertas situaciones como hija del jefe), y una falda y tobilleras similares.

rehost20161123ae8ecdd0-820a-444d-be46-e1314cf504b8
Tiki navegando a las islas

Las embarcaciones que vemos durante la película son muy variadas. En un primer momento, Vaiana y su pueblo, utilizan canoas (como podrían ser las wakas o te puke) que les permiten navegar cerca de la costa y sin sobrepasar el arrecife, con las cuales pueden pescar. Sin embargo, más adelante la protagonista descubre las embarcaciones de sus antepasados, que son de mayor tamaño y constan de velas y timón. Algunas de estas embarcaciones pueden ser las conocidas como Hokule´a o canoas de doble casco, mientras que otras , que se asemejan en cierta medida a un catamarán (de cubierta plana y un habitáculo sobre la misma), son similares a la Kon – Tiki, fabricada por Thor Heyerdahl. En la serie documental The Starchasers (otoño 2017), donde nos narran la historia de estos primeros navegantes de la Polinesia, podremos ver varios ejemplos de estas embarcaciones.

 

Collage PicMonkey
Arriba, diferentes embarcaciones de la Polinesia ( De derecha a izquierda: Te Puke, doble canoa y Hokule´a. Abajo, embarcaciones de la película Vaiana.

Durante el film, también podemos observar como Vaiana aprende a navegar utilizando las técnicas de sus antepasados (que le enseña el semidios Maui), los cuales conocían la posición de las estrellas y se guiaban por ellas y las corrientes marinas. En cuanto a esto hay diversas teorías, pues muchos investigadores y antropólogos aún no están de acuerdo en el método que utilizaban estos pueblos para navegar, considerando algunos autores que sí conocían la navegación estelar, mientras que otros afirman todo lo contrario.
En general la película recoge todo este tipo de aspectos históricos y etnográficos de forma muy superficial, pero aún así se demuestra la labor previa de documentación acerca de los pueblos del Pacífico, como se puede ver no sólo en lo antes comentado, sino también en el vestuario, los bailes, etc; aunque de una manera general, y sin centrarse en un sólo pueblo, por lo que muchos podrían considerar que no hace justicia a estas culturas. En una entrevista de RTVE a los directores del film, vemos como dedicaron cinco años para conocer las diferentes tribus Polinesias y sus costumbres, apoyados incluso por un equipo de antropólogos, lingüistas y navegantes, entre otros.

 


Enlaces de interés:

Disney. Vaiana.

El Hombre y el Mar en el Mundo Antiguo. Garcia Garcia, L. (26/02/2014): La aplicación de la etnografía en arqueología marítima: caso de Taumako (Polinesia).

Náutica y Yates Magazine: The Starchaser, los héroes del Pacífico (26/20/2016)

Sensacine. Berenguer, L. (24/11/2016): Vaiana. ¿Dónde se encuentra exactamente Motu Nui, la isla en la que vive la protagonista?

Wikipedia. Navegación Polinesia.

¿Sabías que? (XVI) Bella y la invención de la lavadora

Recientemente ha llegado a nuestros cines la adaptación en live-action de la película La Bella y la Bestia, la cual vuelve a recrear la primera adaptación de Disney de este cuento (1991), esta vez en conjunto con partes del musical homónimo, como algunas canciones.  Esta vez hay pequeños cambios, como por ejemplo que Bella es una joven inventora, incluso podemos ver como crea un mecanismo para poder hacer la colada más rápido y así tener más tiempo libre para leer.

En la escena vemos como, tras hacer los planos y los cálculos, Bella crea un sistema de colada, en el cual se introduce la ropa y el jabón en un tonel de madera. Posteriormente, con un sistema de arrastre animal el tonel gira sobre sí mismo, y recorre la pila del lavadero del pueblo, que  es de forma circular. De esta manera, el agua entra en el tonel, lavando la ropa y ahorrando mucho tiempo a la protagonista.

Al principio este invento puede parecer algo descabellado, pero la realidad es que a partir del siglo XVIII aparecen las primeras lavadoras manuales. En estas primitivas lavadoras se metía la ropa en un cubo (o similar) de madera y, con una palanca, este se movía favoreciendo el lavado de las prendas (Somoza Sampayo, 2013: 2). En sus inicios, este invento sólo se encontraba entre las clases más pudientes, pero puede que se inspirase en inventos anteriores que facilitaban el trabajo de lavado a mano, el cual era muy tedioso. Algunos de estos ingenios serían por ejemplo los batidores de madera (ya existentes en el Antiguo Egipto), las tablas de lavar, o los conocidos como “washing dolly”, una pieza de madera con mango largo que el extremo inferior contaba con “dientes” de madera que se introducían en la ropa y, girándolo repetidamente, ayudaba en el proceso de lavado (El Tamiz, 2010).

Sin embargo, las primeras lavadoras a las que nos referimos, son algo diferentes a la creada por Bella. En las patentes y diseños del siglo XVIII, estas lavadoras eran básicamente una cuba de madera con patas y una tapa, la cual se accionaba con un mecanismo de manivela o palanca, que hacía girar unas paletas de forma similar a los batidores primitivos (El Tamiz, 2010).

Es posible que la lavadora de Bella esté inspirada en la creada por el inglés Henry Sidgier que, en 1782, creó una lavadora en la cual se introducía la ropa en un cubo que giraba sobre sí mismo, sin las paletas de las lavadoras antes mencionadas. Este sistema además, era menos dañino para la ropa que los anteriores (El Tamiz, 2010).

Lavadora de Henry Sidgier
Diseño de la lavadora de Henry Sidgier (1782)

Enlaces de interés

El Tamiz: Inventos ingeniosos, la lavadora.

Somoza Sampayo, I.: El oficio de “lavandeiras” un oficio desaparecido. TOG (A Coruña). 2013, 10(18).

¿Sabías que… Franco y el Guantelete del infinito [INOCENTADA]

Un año más dedicamos una entrada al día de los Santos Inocentes, esta vez con una inocentada no tan inocentada como podríais creer. En esta ocasión, lo único ficticio (o eso creemos) es la relación entre el Guantelete del Infinito y la Mano Incorrupta de Santa Teresa, una cuanto menos curiosa casualidad. Del mismo modo, la supuesta entrevista citada solo es una invención para acentuar la broma.

Esperamos que os haya gustado y que esta sospechosa coincidencia os haya resultado interesante. 


El Guantelete del infinito es un artefacto presente en el universo Marvel diseñado para portar las seis Gemas del Infinito, otorgando así un poder increíble a su propietario. Fue empleado de forma original por el supervillano Thanos en la serie de seis números “The Infinity Gauntlet” (1991) escrita por Jim Starlin y dibujada por George Pérez y Ron Lim, aunque ha pasado por diferentes propietarios como Adam Warlock, Mr. Fantástico o Iron Man.

Aunque este objeto parece meramente surgido de la inventiva propia del Universo Marvel, en realidad está basado en un objeto histórico-religioso bastante conocido en el imaginario español. Hablamos de la Mano Incorrupta de Santa Teresa, una reliquia perteneciente a Santa Teresa de Ávila, fundadora de la congregación de las Carmelitas Descalzas la cual se conserva en un relicario de oro realizado en el siglo XVII.

Como se puede apreciar en la imagen, el relicario que contiene los restos de la santa guarda un gran parecido con el arma de Thanos, siendo una mano izquierda en la que se han engarzado joyas sobre las primeras falanges de cada dedo y sobre el dorso de la mano, seis en total, como las Gemas del Infinito.

Aunque la reliquia data del siglo XVI, ganó especial relevancia durante la Guerra Civil Española y la Dictadura Franquista. Tras ser saqueada por los republicanos y recuperada por el bando nacional, Francisco Franco obtuvo permiso eclesiástico para guardar la reliquia en la capilla de su domicilio (aunque se rumorea que la tenía sobre su mesilla de noche y la llevaba siempre que fuera posible consigo) conservándola, hasta su muerte en 1975, como objeto de devoción y amuleto que le permitiese mantener a España “Una, Grande y Libre”.

Así observamos que tanto el Guantelete como la Mano Incorrupta son objetos de un gran poder místico que, si bien salvando las obvias diferencias, no dejan de tener bastante en común. Esta relación fue confirmada por el propio Starlin, guionista de la serie original, en una entrevista en 2001 a raíz del 10 aniversario de la obra:

<<“Siempre me ha interesado la figura de Francisco Franco […]. Su concepción de la Guerra Civil Española como Cruzada Nacional me parece fascinante. El uso que hizo de ciertas reliquias como La Mano [de Santa Teresa]… ya sabes, como amuleto, para ganar batallas y todo eso. Todo tiene un aire muy medieval. Queríamos algo así para Thanos. Que fuese alguien que usase poderes más allá del hombre para hacer cosas que, aunque muchos consideremos que están mal, él tuviese la certeza de que era lo correcto. Podría decirse que queríamos un Franco del espacio *Ríe* >>

Como se ha ido viendo en diversas escenas post-créditos se prevé que el Guantelete jugará un papel importante en las próximas películas del Universo Cinematográfico Marvel, especialmente en las dos partes de Infinity Wars, a las que tendremos que estar atentos para ver si encontramos algún guiño a la famosa reliquia que actualmente puede visitarse en el monasterio de Ronda.


Enlaces de Interés:

La mano milagrosa de Santa Teresa que Franco tuvo en su mesita de noche vía El Confidencial

La mano incorrupta y el dictador obsesionado

¿Sabías que? (XIV) La novia cadáver, un matrimonio entre estamentos

Los trasfondos históricos son una herramienta habitual de los cineastas para dar consistencia a sus obras. Situarlas en una u otra época condiciona el desarrollo y, sobre todo, la estética de la misma, permitiendo, por ejemplo, crear ambientes más grises y lúgubres. Este es el caso de La novia cadáver (2005), film de animación del afamado Tim Burton, sucesora de la aún más famosa Pesadilla antes de Navidad.

La obra, basada en un cuento tradicional judío de origen ruso, nos relata las desventuras de Víctor, que, por azares del destino, acaba frente al altar junto a una cadavérica prometida. El film, ambientado en época victoriana, fue nominado, entre otros, a un premio Óscar a mejor película animada.

Ahora bien, Burton va un paso más allá con esta película, no limitándose a ambientarla en un determinado momento histórico, sino reflejando además una de las circunstancias sociales más importantes de la época: la forzada convivencia entre la burguesía y la nobleza. A lo largo del s. XIX fue haciéndose cada vez más común el matrimonio entre burgueses, individuos enriquecidos a través del desempeño de determinadas actividades económicas, pero procedentes del vulgo, y la nobleza, estamento privilegiado por nacimiento, que contaba con exenciones fiscales y conformaba la alta sociedad. Cualquier miembro del pueblo llano podía ascender a burgués, pero únicamente los nacidos nobles o casados con nobles adquirían esta categoría.

La novia cadáver nos da buena cuenta de ello en los primeros minutos de película, momento en el cual, a través de una animada canción, los padres de Víctor, burgueses enriquecidos gracias al comercio del pescado, y los padres de Victoria, nobles por linaje, nos muestran las opiniones de ambas familias respecto a este indeseado pero necesario enlace. Mediante la boda los padres de Víctor desean obtener el estatus nobiliario y, con él, acceso a todos los privilegios que trae consigo  -“La familia pasará a un estado superior de la sociedad”, “En las recepciones, en los grandes salones, entre toda la nobleza”– solo accesible por nacimiento o matrimonio; mientras los padres de Victoria se resignan a casar a su hija con un ‘vulgar’ pescadero, ante la necesidad de obtener dinero debido a su ‘miseria’ económica, situación que empujó a numerosas familias nobles durante este siglo a unirse a lo que vino denominándose de forma despectiva ‘nuevos ricos’.

Una simpática historia de miedo –o al menos de muertos muy vivos-, enmarcada en el peculiar y característico mundo de Tim Burton, pero a su vez en un contexto histórico y social muy real.

__

Enlace a la canciónhttps://www.youtube.com/watch?v=hIFUeE47fPM
Letra de la canciónhttp://www.albumcancionyletra.com/segun-nuestro-plan_de_la-novia-cadaver___115095.aspx
Artículo : Burtons Corpse has jewish bones – http://www.jewishjournal.com/arts/article/burtons_corpse_has_jewish_bones_20050916

FRADERA – JESÚS MILLÁN, J.Mª. (2000). Las burguesías europeas del s. XIX: sociedad civil, política y cultura, Univesitat de Valencia.

Et tu, Olly?

spoiler-alert Advertencia: esta entrada contiene spoilers relativos a la 5º temporada de Juego de Tronos y al libro Danza de Dragones. Si todavía no has visto o leído la saga, te recomendamos que no sigas leyendo.

La serie Juego de Tronos, como ya hemos comentado en otras entregas de esta sección, toma numerosas referencias de la Historia. Su autor ha reconocido en más de una ocasión el haberse inspirado en acontecimientos reales, que traslada a los libros con ciertas variaciones, pero resultando a menudo fácilmente identificables.

En esta ocasión nos centraremos en uno de los grandes acontecimientos de Danza de Dragones, llevado a la televisión en la 5ª temporada de la serie, en el capítulo 10: Misericordia. En este episodio presenciamos la muerte de Jon Nieve, Comandante de la Guardia de la Noche, a manos de sus hermanos juramentados. Un asesinato planificado, en el que un nutrido grupo de hombres rodea y apuñala por turnos al Lord Comandante, alegando hacerlo ‘Por la Guardia’. El último de todos ellos –circunstancia que solo se da en la serie- es Olly, el protegido de Jon Nieve, que recibe la puñalada, con un último interrogante entre los labios: ‘¿Olly?’.

Un asesinato premeditado, realizado para mantener el orden de las cosas, una Guardia sin mácula, con miedo a los cambios; cuyas consecuencias acabarán precisamente por derrocar el orden establecido. ¿A qué nos recuerda esto? Sin duda al complot y asesinato de Julio César.

Cayo Julio César, cónsul y dictador vitalicio de Roma, moriría de forma similar en los idus de marzo del año 44 a.C. Un nutrido grupo de senadores, temerosos de la instauración de una nueva monarquía en Roma, apuñaló a César ante la estatua de Pompeyo – su declarado enemigo – causándole la muerte. Al igual que sucede en la serie, sus actos trajeron precisamente lo que no deseaban, la instauración del Imperio bajo el mando de Octavio, su sucesor y primer emperador de Roma. Shakespeare, en su obra Julio César, puso además en labios de César la famosa frase, ‘Et tu, Brute?’, último interrogante del moribundo al ver a Bruto, su protegido, formar parte del complot.

La similitud entre ambos magnicidos es incuestionable, sobre todo en la versión televisiva de la saga. Sin duda un curioso guiño de los guionistas a uno de los episodios históricos más reconocidos de la Historia de Roma.

_________________

Materíal gráfico:

http://amanecemetropolis.net

http://historicodigital.com

¿Sabías que…? (XII) El droide Hailfire y el tanque del Zar

La primera batalla de Geonosis fue una contienda que tuvo lugar en este planeta desértico homónimo, durante Star Wars II: El ataque de los clones, y que supuso el comienzo del conflicto que recibiría el nombre de las Guerras Clon. En ella se enfrentaron la Orden Jedi, junto con el recién incorporado ejército clon de la República, contra las tropas de geonosianas y droides de la Confederación de Sistemas Independientes.

Entre el variado armamento que se nos presenta en esta batalla, podemos destacar el Tanque droide IG-227 clase Hailfire. Este vehículo autónomo del ejército de la Confederación es fácilmente reconocible por estar compuesto por dos enormes ruedas paralelas unidas a un pequeño cuerpo central, que porta 30 misiles que demostraron ser de gran eficacia contra los AT-TE del ejército clon.

A pesar de que esta máquina, al igual que todas las armas de esta afamada saga, pertenece a la ciencia ficción, su forma no deja de recordarnos a un objeto histórico no muy conocido. Hablamos del Netopyr (Нетопырь, murciélago en ruso) o tanque Lebedenko, llamado comúnmente Tanque del Zar, un prototipo de vehículo blindado desarrollado en Rusia entre 1914 y 1915.

Tsar_tank-730x546

A diferencia de los vehículos blindados que en el aquel momento estaban siendo desarrollados por el resto de países, los cuales empleaban el sistema de orugas, el Netopyr se basaba en dos enormes ruedas de nueve metros de diámetro para avanzar por terrenos complicados. Entre ambas ruedas se encontraba la cabina, que contaba con una torreta principal y dos cañones laterales. Además contaba con una “cola”, que apoyaba una tercera rueda de metro y medio de diámetro, para otorgarle la estabilidad necesaria.

Se llegó a construir un prototipo del mismo, pero debido a su alto coste, a los malos resultados en las primeras pruebas y la vulnerabilidad de sus ruedas contra la artillería, el proyecto fue cancelado.

cdffr529065.jpg48159-730x268

Otra semejanza que no deja de ser llamativa es que, mientras que las ruedas del Netopyr cuentan con 9 metros de diámetro, las del Hailfire son de 8’5 metros, siendo ambas máquinas de tamaños muy semejantes.

Una vez más nos encontramos con un ejemplo, casual o intencionado, de cómo en ciertas ocasiones los elementos de la ciencia ficción se asemejan a tecnologías innovadoras de cualquier período histórico, hubiesen salido adelante o no.

 


[Imágenes extraídas de StarWars.com y Tecntonicablog.com]