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Magnus Chase y los dioses de Asgard. La saga nórdica del escritor Rick Riordan

Magnus Chase es la última saga de Rick Riordan, escritor conocido por ser autor de la saga Percy Jackson. En esta saga conocemos al joven descendiente del dios nórdico Frey (Magnus C.) que se ve envuelto en un conflicto entre dioses, en el cual debe evitar a toda costa el Ragnarök o Juicio Final. Para ello, cuenta con la ayuda de sus amigos y de una valquiria, y junto recorren los diferentes mundos a través de Yggdrasill, el gran fresno que une los nueve mundos.

Es gracias a estas aventuras que podemos conocer diferentes aspectos de dicha mitología, como pueden ser los propios dioses y sus leyendas, los nueve mundos, sus costumbres y creencias, así como la existencia de otros seres como los jotuns (gigantes de fuego o de hielo), enanos, elfos, etc.

Pero esto no es lo único que podemos conocer gracias a las hazañas vividas por Magnus Chase, pues también se relatan y recuerdan diferentes aspectos históricos, como es el caso de los asentamientos vikingos en el Norte de América o los modos de enterramiento de los mismos en el segundo libro de la saga (El martillo de Thor). En cuanto a la cultura nórdica se pueden conocer a través de esta obra múltiples aspectos, como son los viajes realizados por los vikingos, así como sus incursiones, las runas que emplean, su forma de navegar y sus embarcaciones, al igual que referencias a su armamento y modo de vida.

 También mencionan las grandes guerras sucedidas en el Norte de América, como pueden ser la de Independencia o la de Secesión, siendo uno de los personajes secundarios participante en una de las mismas. Además aparecen otros conflictos como la guerra de Irak, o incluso el atentado sucedido el 11S; y las consecuencias de dichos conflictos para la población musulmana en Estados Unidos. Esto último se ve reflejado en un importante personaje de la saga, Samirah Al Abbas, una joven musulmana que sueña con convertirse en piloto a pesar de todas las complicaciones.

Todo esto hace que un libro de aventuras y fantasía de corte juvenil sea además de una obra de entretenimiento, una ventana al mundo nórdico, con una narración divertida y amena con alusiones a algunos de los grandes referentes de la cultura audiovisual moderna, así como a sus fandoms, como pueden ser los casos de El señor de los anillos, Doctor Who o The Walking Dead, entre otros (un ejemplo de ello es como el dios Thor enfurece al saber que no podrá “seguir al día” los episodios de sus series favoritas). De este modo consigue que el lector conozca muchos aspectos históricos y mitológicos y despierta fácilmente en él un posible interés en descubrir más sobre estos temas.

¿Sabías que…? (XIX) Boney M

Uno de los grupos más destacados del panorama musical disco europeo del siglo XX fue, sin duda, Boney M. Fundado a mediados de los 70, cosechó numerosos éxitos a finales de esa misma década e inicios de la siguiente, tanto por sus canciones como por el despliegue escénico que los caracterizaba. A día de hoy sus grandes éxitos todavía suenan en la radio y, algunos de ellos, nos acercan a diferentes episodios o personajes de la historia reciente.

La primera de ellas es Ma Baker (1977). Canción dedicada a Kate “Ma” Baker, una destacada figura en la esfera del crimen de la convulsa Norteamérica de principios del siglo XX. Sus cuatro hijos formaron en 1931 la banda criminal de los Barker-Karpis, la cual se suponía liderada por la propia Ma Baker. A día de hoy se duda que “Ma” fuese la cabeza de dicha organización, pero se tiene constancia de su participación activa en la misma, encargándose entre otras cosas de esconder a los miembros de la banda.

La segunda es Rivers of Babylon (1978). Esta canción no trata exactamente un episodio histórico, sino que reinterpreta algunos salmos bíblicos, en relación al sufrimiento del pueblo judío por su exilio de Jerusalén, tras la toma de la ciudad por el Imperio babilonio.

La tercera es Rasputin (1978). Grigori Rasputín, destacado sacerdote y místico ruso, fue consejero y médico de la familia del zar Nicolás, con anterioridad a la caída definitiva del zarismo. Personaje misterioso y excéntrico, es recordado principalmente por su truculenta y convulsa muerte, que le llegó a manos de la nobleza rusa, que habría utilizado todos los medios a su disposición para acabar con él. A pesar de ello, a día de hoy sigue sin aclararse si la muerte del místico se produjo por los múltiples disparos que recibió o por ahogamiento, tras ser arrojado al río Nevá por sus enemigos.

Por último, El Lute (1979). Eleuterio Sánchez Rodríguez, apodado El Lute, fue un polémico personaje de mediados del s. XX en España. Copó los medios de comunicación del momento al ser encarcelado por el robo de tres gallinas en un acto de necesidad, condena que provocó un gran revuelo social. A partir de ese momento, su lista de crímenes fue en aumento, así como su aparición en los medios de comunicación, llegando a ser condenado a la pena capital, de la cual finalmente acabaría por librarse.

Como podemos ver, Boney M hace un pequeño repaso a algunos personajes y hechos históricos poco conocidos, sobre todo en el caso de Ma Baker y El Lute. Resulta curioso que esta banda, conocida principalmente por los arrítmicos y estrambóticos bailes de Bobby Farrell -el integrante masculino del grupo- haya llenado las letras de sus canciones de personajes que, por una u otra razón, ya han pasado a formar parte de la historia.

Coronando a una reina: efeméride de junio

Junio es el mes del calor, del inicio del verano y, para algunos, el comienzo de las esperadas vacaciones. Además, también es un mes relevante a nivel histórico, con importantes hitos bélicos, como el inicio del Desembarco de Normadía en 1944 – del que os hablamos con anterioridad en el artículo dedicado a Lobezno – y del comienzo de la batalla de Waterloo en 1815.

Ahora bien, en esta ocasión no vamos hablar de guerra, sino de la coronación de una de las reinas más longevas de la historia de Europa: la Reina Isabel II de Inglaterra. El 2 de junio de 1953 la princesa heredera al trono inglés, Elizabeth Alexandra Mary Windsor, es coronada reina con tan solo 25 años, tras la muerte en febrero de 1952 de su padre el Rey Jorge VI. De esta forma asume las competencias propias del trono, convirtiéndose en monarca de Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Pakistán y Ceilán, entre otros.

A pesar de formar parte de unas de las familias reales más mediáticas de Europa, pocas veces se ha llevado al cine o a la televisión la vida de esta reina, a excepción de algunas series documentales. La primera producción cinematográfica en reflejar un episodio de su vida fue The Queen (2006), en la que Helen Mirren daba vida a la monarca durante uno de los incidentes más trágicos de Reino Unido, la muerte de Diana de Gales. Sin embargo, no fue hasta 2016 con la llegada de Netflix que una producción se ocupó de reflejar la vida de esta soberana en su etapa más joven, en una de las series más caras de la historia de la plataforma. The Crown, de la que ya se ha confirmado una segunda temporada, nos muestra la vida de Isabel II desde su enlace con el Duque de Edimburgo hasta su coronación, para cuya grabación se tomaron como referencia fotografías y pinturas de la época.

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La actriz Claire Foy se pone en la piel de la soberana, mostrándonos desde los momentos más felices de su temprano matrimonio hasta el duro golpe de la muerte de su padre y su temprana subida al trono. Asimismo, la serie nos muestra los esfuerzos de la reina por mantener y ejercer el poder que le corresponde, y que aparece continuamente amenazado por el parlamento y el reelegido primer ministro Winston Churchill.

Una serie que, a pesar de no contar con la aprobación oficial de la corona inglesa, se ha convertido en uno de los grandes exponentes de 2016, tanto a nivel televisivo como histórico, al reflejar de forma detallada – en gran medida gracias al alto presupuesto de la misma – los conflictos y acontecimientos históricos que rodearon la vida de esta monarca entre 1947 y 1956. Un recurso nada desdeñable para aproximarse a la Europa de mediados del s. XX.


[ Imagen extraída de http://www.paula.cl/tag/the-crown/ ]

Galavant, una crítica humorística a los clichés históricos

Ficha técnica:

Título: Galavant

Año: 2015 – 2016

Productora: ABC Studios / Rhode Island Ave. Productions

Directores: Dan Fogelman (Creator), Chris Koch,  John Fortenberry,  Declan Lowney, James Griffiths

Guionista: Dan Fogelman

Reparto: Joshua Sasse, Timothy Omundson, Vinnie Jones, Mallory Jansen, Karen David,Luke Youngblood, Darren Evans, etc

Duración: 2 Temporadas de 8 y 10 capítulos respectivamente.

 

Galavant es una serie musical con un total de 18 capítulos de 20 minutos de duración, en la cual se ridiculizan diferentes aspectos y temas, sobre todo relativos a la Edad Media y el mundo actual. Podemos ver entonces diferentes bromas y críticas a como se representa normalmente la época medieval en series y películas, con decorados y atrezzos intencionalmente poco elaborados. También podemos ver escenas ridiculizando la representación de justas, luchas o combates por honor y amor, banquetes, reuniones sociales, ajusticiamientos, etc., todo con un toque de humor. A mayores, también podemos encontrar guiños a musicales muy conocidos como Grease, o a elementos actuales como puede ser Twitter, la lucha feminista o el movimiento LGTB.

Por lo tanto, lejos de ser una serie histórica, es todo lo contrario, por lo que los que están aburridos de los típicos clichés de las series y películas actuales, así como los de series y películas de corte histórico o fantástico, esta serie es perfecta. Pues crítica y ridiculiza todo eso y más.

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Reparto principal. Fuente: Temporada Final

En la serie, podemos conocer a diferentes personajes de diferentes clases sociales y diferentes reinos, en nuestro mundo pero con aspecto fantástico, pues en ocasiones mencionan España o Valencia, pero a la vez podemos ver elementos mágicos (hechizos, magos o similares, etc.). En un principio se centra en la historia de Galavant, un héroe venido a menos que busca tener su propio “final feliz” después de que el Rey Richard secuestrase al amor de su vida Madalena. A lo largo de la historia conoce a la princesa Isabella, dando un giro a sus objetivos.


Enlaces de interés:

Ficha en IMDb

Ficha en FilmAffinity

Web Oficial

Call of Duty WWII y la polémica sobre las mujeres en la historia y en la Guerra.

Como en la mayoría de las situaciones, la historia de las mujeres ha sido olvidada o borrada del mapa, por lo que no es de extrañar la polémica acontecida con la última noticia sobre el videojuego Call of Duty: WWII, dónde podremos seleccionar personajes femeninos en el modo multijugador.

La controversia ha surgido cuando, ante esta información, numerosas personas han acusado a los desarrolladores del juego de faltar a la “veracidad histórica” al incluir mujeres en los campos de batalla. No obstante, los ataques a la “veracidad histórica” del juego no resultaron tan problemáticos cuando hace unas semanas se anunció que este mismo juego iba a contar con él, ya habitual en la saga, “Modo Zombie”, en el que los jugadores deberán sobrevivir al ataque de hordas de muertos vivientes. Además, el propio realismo del juego queda en entredicho por otros elementos estructurales de este género de videojuegos, como lo es el soldado “todoterreno” que domina todas las armas y pilota cualquier vehículo.

No obstante, estos comentarios alarmistas sobre la presencia de mujeres en los escenarios de guerra se desmonta fácilmente si tenemos en cuenta que éstas participaron activa y pasivamente durante todo el conflicto, con diversos roles y ocupando un papel crucial en muchos aspectos, como operarios de fábricas, pilotos, apoyo en trincheras… hasta, por desgracia, en cámaras de gas y campos de exterminio (Río, 2017).

Cabe decir, que en general, las mujeres siempre han participado de una manera u otra en las guerras, aunque su papel haya sido silenciado y relegado a las sombras. Sin embargo, desde el siglo XX, han asumido un papel más visible en este tipo de conflictos, asentándose también en sectores tradicionalmente masculinos. Este fenómeno está presente ya en la Gran Guerra, pero en la Segunda Guerra Mundial se hace todavía más extenso y firme; con un importante papel en la denominada “guerra secreta” o guerra de espionaje, así como en las actividades del Departamento de Inteligencia, ya sea en grupos de codificación o como agentes especiales (Fiorani, 2002: 197).

Mujeres en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial destacan principalmente dos países por su amplia movilización femenina: la Unión Soviética y Gran Bretaña. El primero de ellos, desde 1942, cuenta con la participación de mujeres en el ejército en igualdad con los hombres, por lo que podían participar en combate, dirigiendo aviones, carros de combate o buques (Fiorani, 2002: 197). Durante la guerra, un total de 800.000 mujeres prestaron servicio militar en la Unión Soviética, de las que se puede destacar figuras como la de Liudmila Pavlichenlo, francotiradora ucraniana que se ganó el sobre nombre de “El Ángel de la Muerte” o la figura de Marina Raskova, pionera de la aviación femenina y creadora de divisiones aéreas femeninas como “Las Brujas de la Noche”.

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Brujas de la Noche. Fuente: SputnikNews

En el caso de Gran Bretaña, las mujeres participaron en un primer momento como auxiliares de las fuerzas militares (enfermeras, empleadas, conductoras, etc.), pero posteriormente acabaron formando parte del ejército en cuerpos como la Women´s Auxiliary Air Force (con 180.000 miembros en 1943), dirigida por Jane Trefusis Forbes; o la Women´s Royal NavyService que en 1944 contaba con 70.000 miembros (Fiorani, 2002: 197).

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Operarias de las fuerzas aéreas. Fuente: Manuscripts&Pictorial. Collections of the Alexander Turnbull Library

En otros países, las mujeres tuvieron que superar muchos obstáculos para formar parte de los cuerpos militares y ser oficialmente reconocidas como parte de los mismos. En Estados Unidos llegaron a participar un total de 400.000 mujeres en las fuerzas armadas, en cuerpos como las WAVES (Women Accepted for Volunteer Emergency Service) o la WAC (Women’s Army Corps). En Alemania llegó a crearse una sección o ala femenina dentro de las SS (SS – Gelfolge), aunque también podían formar parte del ejército.
Sin embargo, los países antes mencionados no son los únicos con representación femenina en las fuerzas armadas, pues Australia, Canadá y países europeos como Finlandia, Italia o Polonia, contaban con cuerpos militares femeninos, la presencia de mujeres en servicios de carácter voluntario, etc.

Por último, no debemos olvidar que otro papel destacado de las mujeres a lo largo de este conflicto, fue el desarrollado en el ámbito de movimientos de resistencia a los fascismos, con labores diversas que aseguraban la eficacia de mismos, con la construcción y mantenimiento de redes de apoyo, información y asistencia a los refugiados y a las unidades partisanas, y la participación en primera línea, con tareas específicamente militares (Fiorani, 2002: 197).

Por lo tanto, podemos ver como las mujeres formaron parte activamente en la Segunda Guerra Mundial de múltiples formas; por lo que el videojuego CoD: WWII no faltaría al rigor histórico incluyendo la posibilidad de jugar con personajes femeninos. Carecen de sentido, por lo tanto, las quejas emitidas por algunos jugadores de la saga, acostumbrados a jugar únicamente con personajes masculinos, en un género de videojuegos creado y comercializado, hasta ahora, ex profeso para el público masculino. Un género que, al contrario de lo que sucede habitualmente, parece comenzar a abrirse a un público más amplio, así como a un mayor rigor histórico.

De este modo, vemos como el “rigor histórico” que reclaman ciertos internautas queda dañado ante la falta de personajes que representen a esas mujeres como Liudmila Pavlichenko o Marina Raskova, e incluso a todas aquellas mujeres que, aunque no participasen con un arma en la mano, si estaban presentes, como enfermeras de guerra, auxiliares, etc.


Referencias

Del Río, R. (2017). Mundo Gamers: Sexo, mujeres y nazis en el nuevo Call of Duty WWII. Los zombis existen, las mujeres, no. (Fecha de consulta: 02/05/2017): https://www.mundogamers.com/noticia-sexo-mujeres-y-nazis-zombis-en-el-nuevo-call-of-duty-wwii.18766.html

Fiorani, F. (2002). Atlas ilustrado de la Segunda Guerra Mundial. Susaeta, Madrid.


Enlaces de interés

Ferrer Valero, S. (19/04/2015). Mujeres en la Historia: La francotiradora que amaba la historia, Lyudmila Pavlivhenko (1916 – 1974). (Fecha de consulta: 03/05/2017): http://www.mujeresenlahistoria.com/2015/04/la-francotiradora-que-amaba-la-historia.html

García, A (14/01/2017). Sputnik: “Brujas de la Noche”: Las guerreras soviéticas que hicieron temblar a Hitler. (Fecha de consulta: 03/05/2017): https://mundo.sputniknews.com/blogs/201701141066221168-pilotas-sovieticas-guerra-mundial/

García, A. (11/02/2017). Sputnik: Liudmila Pavlichenko: “El Ángel de la Muerte” que aterraba a los nazis. (Fecha de consulta: 03/05/2017): https://mundo.sputniknews.com/blogs/201702111066884707-francotiradora-urss-segundaguerramundial/

Después de los charlies, un gran simio: King Kong tras Vietnam

Ficha técnica:
Título: Kong: La Isla Calavera
País: EE.UU.
Año: 2017
Director: Jordan Vogt-Roberts
Reparto: Tom Hiddelston, Brie Larson, Samuel L. Jackson, Toby Kebbell, John Goodman, etc.

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Si pensamos en qué tipo de película no nos encontraríamos nada referente a la Historia, sin duda encajaría una cuya trama gire en torno a un simio gigante enfrentado a militares y criaturas extrañas. Pero no. Es el caso de la recientemente estrenada Kong: La Isla Calavera, un reboot de la historia de King Kong, el simio más famoso del cine. Aunque buena parte del argumento no tiene nada que ver con la Historia, sí hay varios aspectos de la ambientación que hacen referencia a sucesos bastante relevantes en el devenir del siglo XX.

La trama se desarrolla en los instantes finales de la Guerra de Vietnam, uno de los conflictos más destacados de los años de la Guerra Fría. La importancia de ese contexto se evidencia en que si autorizan la expedición a una isla desconocida hasta ese momento, es por miedo a que sean los soviéticos los primeros en descubrir qué se halla en ella -por aquel entonces estaban desarrollando ambas superpotencias nuevas tecnologías, entre ellas satélites que permitían un mayor conocimiento de la superficie de la Tierra-, muestra evidente del clima de profunda rivalidad y tensión existente. El momento en el que se inicia la expedición coincide con el anuncio, por parte de Richard Nixon, de la retirada de las tropas estadounidenses del territorio vietnamita tras los Acuerdos de París de enero de 1973 -de hecho, en una televisión aparece un breve fragmento del discurso del Presidente-. Aunque este hecho fue recibido con júbilo por el movimiento pacifista y por buena parte de los soldados movilizados, como se refleja en Kong: La Isla Calavera, la reacción no fue unánime, ya que podía ser interpretada como un síntoma de debilidad de los EE.UU. Oficialmente se defendía que la guerra no la habían perdido -pese a que los comunistas norvietnamitas se encontraban en mejor situación-, sino que se había abandonado (así lo señala en el film el teniente coronel Preston Packard). Y todo ello, mostrado al mundo en buena medida gracias a un fenómeno cada vez más importante, como es el fotoperiodismo, que ayudó a que la guerra y sus consecuencias llegaran a un público mucho mayor, gracias a la labor de fotógrafos como una de las protagonistas de la película, Mason Weaver.

Por tanto, si bien es evidente que bajo ningún concepto se podría considerar Kong: La Isla Calavera como un largometraje de tipo histórico, la decisiva importancia de hechos destacados del pasado como desencadenante de la trama -y la habituales referencias a sucesos y procesos de la época- señala que podemos encontrar Historia hasta en los más insospechados rincones del audiovisual y la cultura popular.

Pequeña y Grande: los cuentos que recuerdan a las olvidadas de la Historia Contemporánea

Actualmente existen muchos recursos didácticos para la enseñanza de la Historia, pero esta vez, nos centraremos en los conocidos como libros ilustrados, donde la ilustración predomina sobre la escritura. Nos encontramos ante la colección titulada Pequeña&Grande, creada por Alba y Mª Isabel Sánchez Vergara junto con ilustradoras de la talla de Ana Albero, Amaia Arranzola, Gee Fan Eng, Maria Diamantes, Elisa Munsó o Frau-Isa.

En esta colección, encontramos diversos títulos destinados a un público infantil, donde a modo de cuento se nos presenta la vida de mujeres cuya vida y/o trayectoria profesional les ha hecho destacar en la historia, como diseñadoras (Coco Chanel), artistas (Frida Khalo u Audrey Hepburn), aviadoras (Amelia Earhart), investigadoras (Marie Curie), etc. Estos libros, están principalmente dirigidos a niños y niñas de entre 5 y 11 años, dependiendo de los títulos publicados. Desde la experiencia personal, cabe destacar que atraen al público infantil gracias a la sonoridad de la escritura, así como las ilustraciones (como antaño hacía la famosa poetisa Gloria Fuertes); mostrándoles de modo general y rápido la biografía de personajes ilustres y creando así una pizca de interés en ellos.

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Algunos títulos de la colección

Al final de cada libro se incluye una breve biografía, más académica, donde los niños pueden saber más acerca de la protagonista de cada cuento, con fechas y datos clave. Es por todo esto, que dicha colección podría ser utilizada como recurso didáctico en Historia (en Historia Contemporánea, para ser más exactos) y otras materias. Además, se trata de un recurso muy útil y significativo para el feminismo, pues con esta colección se pretende rescatar la figura de mujeres destacadas del pasado siglo, figuras que no suelen presentarse habitualmente en las clases de Historia, o Ciencias Sociales, a pesar de su importancia.


Enlaces de interés

 

Grandes mujeres para pequeños cuentos

Nuevos ídolos infantiles