Archivo de la categoría: Mundo Actual

True Survivor y la nostalgia ochentera

Hoy volvemos a los ochenta de la mano de True Survivor, canción que surgió por el corto Kung Fury, dirigido por David Sandberg y protagonizado por el mismo, en el que vemos las aventuras de un policía de Miami. Aquí nos encontraremos a figuras notorias de los ochenta, como David Hasselhoff y muchas más referencias de esta década, tanto de cine como por ejemplo, la estética de una de las bandas de The Warriors, los videojuegos a través de la imitación del movimiento scroll propio del Street Fighter y la tecnología con el Power Glove de la NES.

True survivor y la nostalgia ochentera

 


[Imagen de la cabecera extraída de: captura propia del videoclip]

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¿Sabías que…? (XX) El Cuervo

La adaptación cinematográfica de la obra de James O’Barr ha pasado a formar parte de la historia del séptimo arte por diversas razones, entre otras por ser uno de los primeros filmes con tintes góticos en alcanzar un considerable éxito o por incorporar en su banda sonora temas de grupos de cierto renombre. Pero sin duda, la principal razón por la que se recuerda El Cuervo (1994) es por la muerte de su protagonista, Brandon Lee, a manos de uno de sus compañeros de reparto, en un desafortunado accidente relacionado con el bajo presupuesto de la película y la ausencia de personal cualificado que se ocupase de las armas de fuego utilizadas durante la filmación.

La película, que adapta con bastante fidelidad la historia y espíritu del cómic original, se desarrolla en el Detroit de los años 90, con escenarios lúgubres y grises, que muestran una ciudad en clara decadencia. La línea central del argumento, la muerte de Eric Draven y su vuelta de entre los muertos en pos de venganza, se topa con un acontecimiento real que sirve de trasfondo a la historia y de razón de ser de los villanos del film: la Devil’s Night o Noche del Diablo.

Desde principios de los años 70 hasta finales de los 90, durante la noche del 30 de octubre (previo a la noche de Halloween) la ciudad de Detroit se vio sumida en una oleada de vandalismo e incendios provocados, que afectaron a diferentes zonas de la urbe. Año tras año este “ritual” fue en aumento, sumiendo en el caos a la ciudadanía y a los servicios de emergencias, cuyos esfuerzos eran insuficientes para atender a todos los focos de fuego. En respuesta a esta oleada de destrucción, la policía de Detroit creó en 1995 la Angel’s Night, un grupo de respuesta formado por oficiales y civiles voluntarios, cuya misión radicaba en patrullar las calles durante la fatídica Noche del Diablo y extinguir los focos de fuego antes de su propagación.

Las consecuencias de esta noche, en la cual Eric Draven y su novia Shelly son asesinados, puede verse en el film en los primeros minutos de metraje; así como en las palabras de Top Dollar, el villano principal, que hacia el final de la cinta se lamenta de que su iniciativa, provocar incendios de forma aleatoria para generar el caos, haya ganado imitadores, restándole emoción y originalidad a su obra magna.

La película hace de esta forma un guiño a su propia época, reflejando un acontecimiento puntual de la historia reciente. Pero esta no es la única vez que la obra de O’Barr utiliza como fondo un momento o suceso histórico. El cuervo, mediador entre la vida y la muerte, resucitará a sus avatares, aquellos que buscan venganza, en las más variadas épocas y circunstancias, que abarcan desde la II Guerra Mundial hasta la América confederada.

Feud: Bette Davis vs. Joan Crawdord

Ficha técnica:
Título: Feud
Año: 2017
País: EE.UU.
Duración: 8 episodios
Producción: Emitida por FX Network; Fox 21 Television Studios / Plan B Entertainment / Ryan Murphy Productions
Guion: Jaffe Cohen, Michael Zam, Tim Minear, Ryan Murphy
Reparto: Jessica Lange,  Susan Sarandon,  Alfred Molina,  Judy Davis, Stanley Tucci, Jackie Hoffman,  Alison Wright,  Catherine Zeta-Jones,  Kathy Bates, etc.

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Este año hemos podido disfrutar del último proyecto que nos trajo el prolífico guionista, director y productor Ryan Murphy. Feud nos relata, a través de la interpretación de Jessica Lange y de Susan Sarandon, el ocaso de dos grandes actrices de Hollywood: Joan Crawford y Bette Davis.

La serie comienza con la producción del thriller psicológico “¿Qué fue de Baby Jane?”, estrenada en 1962 y cuyo director fue Robert Aldrich, otro de los protagonistas de Feud. De este modo, se nos muestra la profunda enemistad entre las dos actrices, que se vieron obligadas a trabajar juntas debido a la práctica inexistencia de papeles de calidad para mujeres de avanzada edad. Además, la rivalidad entre ambas hizo que la película fuera todo un éxito, llegando a estar nominada a cinco categorías de los Óscar y ganando la estatuilla al mejor vestuario. Esto se debió a que ambas se volcaron en mostrar quién era la mejor intérprete, además de alimentar a la prensa y aumentar así la popularidad del film.

Sin embargo, la gala de ese año marcó un importante antes y después entre ambas. A pesar de ser coprotagonistas, sólo Davis fue nominada a mejor actriz, por lo que Crawford comenzó a boicotear su propia producción para evitar que ganase. Además, logró convencer al resto de nominadas que no podían acudir a la ceremonia para recoger la estatuilla en su nombre. De este modo, logró subir al escenario para recoger el premio tras anunciarse la victoria de Anne Bancroft, algo que Davis jamás perdonaría, ya que no sólo perdió su última oportunidad de ganar un Óscar, sino que su enemiga declarada le robó el foco.

Dos años después del éxito de Baby Jane, se decidió volver a contar con ambas divas para una nueva película de terror, en este caso la de “Canción de cuna para un cadáver” (“Hush… Hush, Sweet Charlotte” en original). Esta estuvo dirigida por el mismo Robert Aldrich y resultó ser una de las películas más caras de la época debido al boicot generado por Joan Crawford, hasta el punto de que tuvo que ser sustituida por Olivia de Havilland.

Dicha rivalidad, como decíamos, fue ampliamente explotada por la prensa de la época y alimentada por ambas en cada ocasión que encontraban. Esto permite que Feud pudiese trasladar la historia de estos dos iconos cinematográficos con gran detalle y exactitud. Ejemplo de ello es otro de los personajes clave de esta historia, la de la columnista Helda Hoppe, actriz frustrada que encontró en los tabloides su hueco en Hollywood.

A mayores, también se recurrió a fuentes tan directas como las biografías escritas por las propias hijas de las actrices, Cristina Crawford y B. D. Hyman, a pesar de que ambas tuvieron una relación muy complicada con sus respectivas madres.

De este modo, Feud se convierte en un elegante homenaje de cómo era realmente ser actriz de Hollywood a mediados de siglo, con todo lo positivo y lo negativo que ello conllevaba. Muestra, además, la dura realidad de ser mujer en el cine, sobre todo en una época en la que era imposible que una mujer pudiese dirigir una película y que siempre estaba supeditada a tener que ser bella, a pesar de los años. Todo ello se complementa al detalle con un exquisito gusto por los detalles, tanto en vestuario, escenografías y entornos, banda sonora y elección del elenco.

Para saber más, aquí tenéis imágenes que comparan las escenas de ¿Qué fue de Baby Jane? y Feud.


[Imagen extraída de www.ingmang.me y de la serie]

Estados Unidos de Japón

Estados Unidos de Japón es la novela de Peter Tieryas en la cual la Segunda Guerra Mundial acaba con Japón como ganador. La historia principal de esta novela transcurre a finales de los ochenta, décadas después de la victoria de Japón en la Segunda Guerra Mundial, aunque también se narran saltos temporales al momento del conflicto. En estos saltos temporales podemos encontrar algunos hechos que sí sucedieron realmente, a pesar de lo ficticio de esta historia. Entre ellos, se puede destacar el uso de campos de concentración para asiáticos en Estados Unidos, en las cuales se llevaban a cabo diferentes métodos de tortura y malos tratos en general.

Dichos campos de concentración, tenían en su mayoría presos origen japonés, muchos de ellos deportados desde otros países por la presión del gobierno estadounidense. La mayoría de estas instalaciones utilizadas entre los años 1942 y 1948, estaban  situadas en la costa oeste, en zonas desiertas y, con medidas extremas de seguridad. Todos estos detalles se encuentran bien reflejados en la novela mediante la visión que nos dan los padres del protagonista. Sin embargo, en el libro es nombrado como campo de reubicación, pues posteriormente se decidió denominarlos así antes que campos de detención o concentración.

No es este el único caso de cultura audiovisual en el que podemos ver reflejada la presencia de este tipo de campos, así como el trato que pudieron sufrir los que vivieron en ellos. Un ejemplo es la popular serie americana Teen Wolf, cuando en la tercera temporada aparece el personaje de Noshiko Yukimura (madre de Kira), la cual pasó parte de su vida en el campamento ficticio de Oak Creek, y el cual está bastante presente en la trama de esa temporada.

Volviendo a la novela de Peter Tieryas tenemos en cuenta que a pesar de ser una novela con toques fantásticos se basa en una serie de hechos y de posibles acontecimientos que pudieron cambiar el curso de la historia. En este caso, tras ganar la guerra, el gobierno imperial japonés procura ocultar los sucesos más escabrosos del conflicto y después del mismo. Esto es bastante común, pues el ejemplo antes mostrado de los campos de concentración aún sigue siendo un gran desconocido hoy en día. Algunos de los hechos que el gobierno intenta ocultar a lo largo de la novela es , por ejemplo, el número real de bajas en ciertos conflictos, como es el caso de la masacre de Nankin; algo que posteriormente se descubre con la filtración de un videojuego prohibido en el que los ciudadanos pueden recrear la guerra acontecida y descubrir también todos estos datos junto con la verdad.

Es un ejemplo más de como la ficción se puede juntar sin ningún problema con la historia, respetándola y haciendo buen uso de ella.


 

Ilustración de portada de John Liberto.

Magnus Chase y los dioses de Asgard. La saga nórdica del escritor Rick Riordan

Magnus Chase es la última saga de Rick Riordan, escritor conocido por ser autor de la saga Percy Jackson. En esta saga conocemos al joven descendiente del dios nórdico Frey (Magnus C.) que se ve envuelto en un conflicto entre dioses, en el cual debe evitar a toda costa el Ragnarök o Juicio Final. Para ello, cuenta con la ayuda de sus amigos y de una valquiria, y junto recorren los diferentes mundos a través de Yggdrasill, el gran fresno que une los nueve mundos.

Es gracias a estas aventuras que podemos conocer diferentes aspectos de dicha mitología, como pueden ser los propios dioses y sus leyendas, los nueve mundos, sus costumbres y creencias, así como la existencia de otros seres como los jotuns (gigantes de fuego o de hielo), enanos, elfos, etc.

Pero esto no es lo único que podemos conocer gracias a las hazañas vividas por Magnus Chase, pues también se relatan y recuerdan diferentes aspectos históricos, como es el caso de los asentamientos vikingos en el Norte de América o los modos de enterramiento de los mismos en el segundo libro de la saga (El martillo de Thor). En cuanto a la cultura nórdica se pueden conocer a través de esta obra múltiples aspectos, como son los viajes realizados por los vikingos, así como sus incursiones, las runas que emplean, su forma de navegar y sus embarcaciones, al igual que referencias a su armamento y modo de vida.

 También mencionan las grandes guerras sucedidas en el Norte de América, como pueden ser la de Independencia o la de Secesión, siendo uno de los personajes secundarios participante en una de las mismas. Además aparecen otros conflictos como la guerra de Irak, o incluso el atentado sucedido el 11S; y las consecuencias de dichos conflictos para la población musulmana en Estados Unidos. Esto último se ve reflejado en un importante personaje de la saga, Samirah Al Abbas, una joven musulmana que sueña con convertirse en piloto a pesar de todas las complicaciones.

Todo esto hace que un libro de aventuras y fantasía de corte juvenil sea además de una obra de entretenimiento, una ventana al mundo nórdico, con una narración divertida y amena con alusiones a algunos de los grandes referentes de la cultura audiovisual moderna, así como a sus fandoms, como pueden ser los casos de El señor de los anillos, Doctor Who o The Walking Dead, entre otros (un ejemplo de ello es como el dios Thor enfurece al saber que no podrá “seguir al día” los episodios de sus series favoritas). De este modo consigue que el lector conozca muchos aspectos históricos y mitológicos y despierta fácilmente en él un posible interés en descubrir más sobre estos temas.

¿Sabías que…? (XIX) Boney M

Uno de los grupos más destacados del panorama musical disco europeo del siglo XX fue, sin duda, Boney M. Fundado a mediados de los 70, cosechó numerosos éxitos a finales de esa misma década e inicios de la siguiente, tanto por sus canciones como por el despliegue escénico que los caracterizaba. A día de hoy sus grandes éxitos todavía suenan en la radio y, algunos de ellos, nos acercan a diferentes episodios o personajes de la historia reciente.

La primera de ellas es Ma Baker (1977). Canción dedicada a Kate “Ma” Baker, una destacada figura en la esfera del crimen de la convulsa Norteamérica de principios del siglo XX. Sus cuatro hijos formaron en 1931 la banda criminal de los Barker-Karpis, la cual se suponía liderada por la propia Ma Baker. A día de hoy se duda que “Ma” fuese la cabeza de dicha organización, pero se tiene constancia de su participación activa en la misma, encargándose entre otras cosas de esconder a los miembros de la banda.

La segunda es Rivers of Babylon (1978). Esta canción no trata exactamente un episodio histórico, sino que reinterpreta algunos salmos bíblicos, en relación al sufrimiento del pueblo judío por su exilio de Jerusalén, tras la toma de la ciudad por el Imperio babilonio.

La tercera es Rasputin (1978). Grigori Rasputín, destacado sacerdote y místico ruso, fue consejero y médico de la familia del zar Nicolás, con anterioridad a la caída definitiva del zarismo. Personaje misterioso y excéntrico, es recordado principalmente por su truculenta y convulsa muerte, que le llegó a manos de la nobleza rusa, que habría utilizado todos los medios a su disposición para acabar con él. A pesar de ello, a día de hoy sigue sin aclararse si la muerte del místico se produjo por los múltiples disparos que recibió o por ahogamiento, tras ser arrojado al río Nevá por sus enemigos.

Por último, El Lute (1979). Eleuterio Sánchez Rodríguez, apodado El Lute, fue un polémico personaje de mediados del s. XX en España. Copó los medios de comunicación del momento al ser encarcelado por el robo de tres gallinas en un acto de necesidad, condena que provocó un gran revuelo social. A partir de ese momento, su lista de crímenes fue en aumento, así como su aparición en los medios de comunicación, llegando a ser condenado a la pena capital, de la cual finalmente acabaría por librarse.

Como podemos ver, Boney M hace un pequeño repaso a algunos personajes y hechos históricos poco conocidos, sobre todo en el caso de Ma Baker y El Lute. Resulta curioso que esta banda, conocida principalmente por los arrítmicos y estrambóticos bailes de Bobby Farrell -el integrante masculino del grupo- haya llenado las letras de sus canciones de personajes que, por una u otra razón, ya han pasado a formar parte de la historia.

Coronando a una reina: efeméride de junio

Junio es el mes del calor, del inicio del verano y, para algunos, el comienzo de las esperadas vacaciones. Además, también es un mes relevante a nivel histórico, con importantes hitos bélicos, como el inicio del Desembarco de Normadía en 1944 – del que os hablamos con anterioridad en el artículo dedicado a Lobezno – y del comienzo de la batalla de Waterloo en 1815.

Ahora bien, en esta ocasión no vamos hablar de guerra, sino de la coronación de una de las reinas más longevas de la historia de Europa: la Reina Isabel II de Inglaterra. El 2 de junio de 1953 la princesa heredera al trono inglés, Elizabeth Alexandra Mary Windsor, es coronada reina con tan solo 25 años, tras la muerte en febrero de 1952 de su padre el Rey Jorge VI. De esta forma asume las competencias propias del trono, convirtiéndose en monarca de Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Pakistán y Ceilán, entre otros.

A pesar de formar parte de unas de las familias reales más mediáticas de Europa, pocas veces se ha llevado al cine o a la televisión la vida de esta reina, a excepción de algunas series documentales. La primera producción cinematográfica en reflejar un episodio de su vida fue The Queen (2006), en la que Helen Mirren daba vida a la monarca durante uno de los incidentes más trágicos de Reino Unido, la muerte de Diana de Gales. Sin embargo, no fue hasta 2016 con la llegada de Netflix que una producción se ocupó de reflejar la vida de esta soberana en su etapa más joven, en una de las series más caras de la historia de la plataforma. The Crown, de la que ya se ha confirmado una segunda temporada, nos muestra la vida de Isabel II desde su enlace con el Duque de Edimburgo hasta su coronación, para cuya grabación se tomaron como referencia fotografías y pinturas de la época.

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La actriz Claire Foy se pone en la piel de la soberana, mostrándonos desde los momentos más felices de su temprano matrimonio hasta el duro golpe de la muerte de su padre y su temprana subida al trono. Asimismo, la serie nos muestra los esfuerzos de la reina por mantener y ejercer el poder que le corresponde, y que aparece continuamente amenazado por el parlamento y el reelegido primer ministro Winston Churchill.

Una serie que, a pesar de no contar con la aprobación oficial de la corona inglesa, se ha convertido en uno de los grandes exponentes de 2016, tanto a nivel televisivo como histórico, al reflejar de forma detallada – en gran medida gracias al alto presupuesto de la misma – los conflictos y acontecimientos históricos que rodearon la vida de esta monarca entre 1947 y 1956. Un recurso nada desdeñable para aproximarse a la Europa de mediados del s. XX.


[ Imagen extraída de http://www.paula.cl/tag/the-crown/ ]