Archivo de la categoría: Literatura

Pequeña y Grande: los cuentos que recuerdan a las olvidadas de la Historia Contemporánea

Actualmente existen muchos recursos didácticos para la enseñanza de la Historia, pero esta vez, nos centraremos en los conocidos como libros ilustrados, donde la ilustración predomina sobre la escritura. Nos encontramos ante la colección titulada Pequeña&Grande, creada por Alba y Mª Isabel Sánchez Vergara junto con ilustradoras de la talla de Ana Albero, Amaia Arranzola, Gee Fan Eng, Maria Diamantes, Elisa Munsó o Frau-Isa.

En esta colección, encontramos diversos títulos destinados a un público infantil, donde a modo de cuento se nos presenta la vida de mujeres cuya vida y/o trayectoria profesional les ha hecho destacar en la historia, como diseñadoras (Coco Chanel), artistas (Frida Khalo u Audrey Hepburn), aviadoras (Amelia Earhart), investigadoras (Marie Curie), etc. Estos libros, están principalmente dirigidos a niños y niñas de entre 5 y 11 años, dependiendo de los títulos publicados. Desde la experiencia personal, cabe destacar que atraen al público infantil gracias a la sonoridad de la escritura, así como las ilustraciones (como antaño hacía la famosa poetisa Gloria Fuertes); mostrándoles de modo general y rápido la biografía de personajes ilustres y creando así una pizca de interés en ellos.

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Algunos títulos de la colección

Al final de cada libro se incluye una breve biografía, más académica, donde los niños pueden saber más acerca de la protagonista de cada cuento, con fechas y datos clave. Es por todo esto, que dicha colección podría ser utilizada como recurso didáctico en Historia (en Historia Contemporánea, para ser más exactos) y otras materias. Además, se trata de un recurso muy útil y significativo para el feminismo, pues con esta colección se pretende rescatar la figura de mujeres destacadas del pasado siglo, figuras que no suelen presentarse habitualmente en las clases de Historia, o Ciencias Sociales, a pesar de su importancia.


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Grandes mujeres para pequeños cuentos

Nuevos ídolos infantiles

El animal más peligroso: crímenes en el Londres victoriano

“Inglaterra, 1887-1889. Mientras el Asesino del Torso de Támesis arroja restos de sus víctimas en el río, Jack el Destripador mutila prostitutas en Whitechapel. A pesar de los esfuerzos de Scotland Yard y del Comité de Vigilancia los homicidios prosiguen, como si de una competencia sádica se tratase. Esta es la historia de aquellos criminales, y del hombre y de la mujer que los enfrentaron.”

 Gabriel Pombo nos presenta de esta forma su último libro, El animal más peligroso: un thriller victoriano; que El Octavo Historiador ha reseñado por petición expresa del propio autor, al cual agradecemos la solicitud, así como la cesión de la obra.

El animal más peligroso: un thriller victoriano

El corazón del mar, la tragedia del Essex y la verdaderia historia tras Moby-Dick

Ficha técnica:
Título: En el corazón del mar (In the Heart of the Sea)
Producción: Warner Bros. / Village Roadshow Pictures/ etc.
Dirección: Ron Howard
Reparto: Chris Hemsworth, Benjamin Walker, Cillian Murphy, Tom Holland, Ben Whishaw,Brendan Gleeson, etc.
País: Estados Unidos
Año: 2015
Duración: 121 min.

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En el corazón del mar es una película estadounidense del año 2015 basada en hechos reales acerca del hundimiento del Ballenero Essex, hechos que inspiraron la novela de Herman Melville: Moby Dick. Esta película también se basa en la novela homónima de Nathaniel Philbrick. 

La película comienza con el propio Herman Melville visitando a Thomas Nickerson, último superviviente de la tragedia. El motivo de su entrevista es recopilar datos para su próxima novela, a pesar de que él ya conoce algo acerca de la vida en el mar, ya que llegó a embarcarse en su juventud. Durante la entrevista pretende también conocer la verdadera historia del naufragio, pues como dejan ver hacia el final de la película, los datos más escabrosos del naufragio fueron encubiertos en un principio.

En la realidad Herman Melville se inspiró en el relato escrito por el primer oficial Owen Chase: Narración del más extraordinario y desastroso naufragio del ballenero Essex. Otro autor de gran renombre, Edgar Allan Poe también se llegó a inspirar en este suceso dando lugar a La narración de Arthur Gordon Pym, donde se centraba en la lucha por la supervivencia que tuvieron que vivir aquellos náufragos.

Pero Owen Chase no fue el único en escribir lo sucedido, pues el grumete Thomas Nickerson escribió durante su vejez la narración :La pérdida del barco Essex hundido por una ballena y la trágica experiencia de la tripulación sobre botes balleneros; publicada posteriormente por la Asociación de Historia de Nantucket.

Por lo tanto, ya nos damos cuenta de que la película, a pesar de basarse en hechos reales ,decide hacer algunos pequeños cambios. Quizás el que Herman se entreviste con un superviviente hace más empática la situación a que si este estuviese leyendo un libro basado en los hechos. Por lo tanto, sí hubo un naufragio, y Melville se inspiró en su historia para su novela, pero, por lo que sabemos, no se entrevistó con el tripulante Nickerson.

Dibujo de Thomas Nickerson sobre el Essex golpeado por una ballena.

Sin embargo, otros datos sí son verídicos. Los nombres de los personajes, así como lo principal de la historia está bien representado. El ballenero fue embestido por un cachalote durante la cacería, como bien se muestra en la película, provocando el hundimiento del navío y obligando a la tripulación a navegar en los botes balleneros hasta que llegaron a una isla. Esto último también se ve bien reflejado en el film, aunque ellos llegan a la isla perseguidos por el gran cachalote que los hace caer de nuevo al agua cerca de la Isla Herdenson. Podemos ver también como en la isla desierta sufren de hambre a pesar de aprovechar los pocos recursos naturales de la isla,que enseguida se agotan, por lo que algunos embarcan de nuevo.

Tras muchos días a la deriva, sufriendo el hambre acaban por rendirse al canibalismo para poder sobrevivir. En la película este hecho es narrado por Nickerson a Melville, temiendo incluso ser juzgado por ese acto, confesándole el secreto que había guardado toda su vida.

En el film también se muestra que deciden hacer un sorteo para saber quién debía morir en favor de los demás. En la realidad, el desafortunado ganador del sorteo fue Owen Offin, primo del capitán Pollard; Sin embargo en el largometraje el elegido por sorteo es el capitán, y su primo debe sacrificarlo, pero este prefiere suicidarse antes, dejando a todos conmocionados.

En este instante, los tres botes que habían partido de la isla desierta se habían separado. El bote del capitán fue rescatado por un ballenero del mismo puerto que el suyo tras 95 días del hundimiento, mientras que los otros botes fueron rescatados por un barco mercante que los dejó en Valparaiso, Chile, donde se reunieron y dieron aviso para que rescatasen a sus compañeros de la isla desierta. Esto también se puede ver bien reflejado en la película.

En general es una buena adaptación, pues no sólo muestra una historia real con toda la crudeza a pesar de ciertos adornos, sino que además, muestra aspectos relevantes del oficio de ballenero, como el despiece de la carne, las subastas realizadas en los puertos y factorías (al comienzo de la película) o el aprovechamiento total del cuerpo del cachalote cazado. De hecho en cuanto a este aspecto, se comete lo que puede ser un error de traducción en la versión en castellano, pues durante la subasta hablan sobre el precio del semen de ballena, cuando en realidad lo que se aprovechaba del cachalote, además de la carne, grasa y barbas; era el espermaceti o esperma de ballena; algo completamente diferente al “semen”.


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Bonilla, Juan (06/12/2015), El Mundo, Cultura: La aventura imposible del Essex  

Wikipedia. Ballenero Essex

Las flores de guerra

Ficha técnica

Título original: The Flowers of War / 金陵十三釵
País: China
Año: 2011
Director: Zhang Yimou
Guión: Liu Heng

Basada en la novela Las 13 mujeres de Nankin, de Yan Geling, Las flores de guerra nos traslada al Nankin (China) de 1937, durante la segunda guerra chino-japonesa. Al igual que otras obras antes reseñadas – véase el cómic Nankín de Nicolas Meylaender y Zong Kai – la película nos relata algunos de los cruentos sucesos acaecidos durante la masacre japonesa a la población china, aunque esta vez por medio de un relato semi-ficticio.

A través de los ojos de Shu, una de las estudiantes del convento católico de Nankín, observaremos la llegada a la iglesia de John Miller, tanatopráctico americano, y de un grupo de mujeres procedentes de un burdel cercano. El conflicto inicial, entre estudiantes y prostitutas, así como la reticencia de Miller a ayudar a las jóvenes, quedará opacado ante los horrores de la masacre, dando paso a la comprensión mutua y, sobre todo, al sacrificio personal en pos del prójimo. Miller adoptará el papel de párroco, como única salvaguarda ante el invasor japonés, a la vez que las pérdidas personales unirán a ambos grupos de mujeres, tan diferentes entre sí.

La película, a pesar de centrarse más en las relaciones interpersonales, no esconde la crueldad del conflicto, mostrando algunas imágenes difíciles de digerir, reflejo de fotografías y documentos gráficos del momento – caso de la incursión al convento por parte del ejército japonés o, sobre todo, la tortura y ejecución de dos de las prostitutas -. Nos muestra además la dura situación vivida por los soldados chinos, dispuestos a luchar hasta su último aliento por proteger a la población civil; ejemplificados en el último superviviente, que dará su vida por proteger la iglesia y a sus habitantes. Por último, observamos el sacrificio, terror y desazón que la población debió de vivir durante los meses de la masacre, así como la desoladora imagen que presentaban las calles de Nankín plagadas de cadáveres de todas las edades y sexos.

A pesar de su poca difusión en Occidente y de ser la adaptación de una novela, la película se muestra bastante fiel al contexto general en el que se desarrolla, reproduciendo la masacre en su forma más cruenta, aunque sin pecar en exceso de sangre o de imágenes de matanzas. La muerte, protagonista secundaria presente de forma constante en la película, se muestra como un homenaje a las víctimas, al terror vivido y sobre todo al sacrificio personal, reflejado en el final de la cinta, donde el desconocimiento del desenlace solo acrecienta en el espectador la idea de respeto hacia las víctimas. Cabe destacar, como punto final, la decisión del director de dar el papel protagonista a una actriz nacida en Nankín, al considerar que el sentimiento personal de la misma ayudaría crear a un personaje más real.

Una película dura, que en ocasiones acongoja al espectador, pero sin duda un buen reflejo y, sobre todo, un gran homenaje a una de las grandes masacres del s. XX.

La mecánica del corazón, Jack el Destripador y el viaje a la luna

La mecánica del corazón es una novela corta escrita por Mathias Malzieu, basada en un álbum homónimo de su grupo de rock Dionysos, el cual narra la historia de Jack, un niño que nace con el corazón congelado, por lo que se ve obligado a vivir con un reloj en su corazón para que este pueda funcionar. Sin embargo, este complicado mecanismo que le permite vivir cuenta con tres condiciones fundamentales que su madre adoptiva, Madeleine, le obliga a memorizar: <<No toques las agujas de tu corazón, domina tus sentimientos y, sobre todo, jamás te enamores>>.

Con todo, a los 10 años Jack conoce a alguien que hace que ignore todas estas normas. La joven que le roba el corazón regresa a su país de origen, España, por lo que cuando Jack termina el colegio viaja desde Edimburgo para reencontrarse con ella. Durante el viaje conoce a Jack el Destripador en un tren inglés, donde el famoso asesino en serie se encuentra escribiendo una carta con tinta roja. Este personaje causó el terror en Londres a finales del siglo XIX, centrando sus crímenes en zonas de prostitución y pobreza. A día de hoy aún no se sabe quién fue exactamente Jack el Destripador, pero se conocen los detalles de los crímenes, como algunas cartas enviadas, como las que podría estar escribiendo cuando se encuentra con el joven protagonista de La Mecánica del Corazón. 

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Carta de Jack el Destripador

Tras este encuentro, el pequeño Jack llega a Francia, donde conoce a Georges Mèliés, mago y cineasta que decide acompañarlo durante su aventura. Se presenta como un hombre peculiar, un ilusionista y relojero que vive en un pequeño estudio de Londres. Acaba de romper con su novia debido a sus múltiples inventos, como el monopatín, al cual llama tabla rodante. Es debido a esta situación en la que se encuentra que acepta viajar a Granada con Jack, utilizando dicho invento. Durante todo el viaje y una vez en Granada, como confidente y amigo de Jack, intenta cumplir su sueño de animar imágenes y viajar a la Luna, para poder así recuperar a la mujer que ama. Al final de la historia, se cuenta que Mèliés consiguió rehacer su vida de nuevo y realizar películas como El Viaje a la Luna.

En la realidad se trataba del cineasta que vivió entre 1861 y 1938, el cual pasó a la historia debido a la innovación que supusieron sus películas, entre las que destacan Viaje a la Luna, El viaje imposible y Le Manoir du Diable, tal y como nos contamos en su momento en la entrada “La invención de Hugo” o la historia de Georges Méliès. 

Es por lo tanto curioso como en una novela tan corta se incluyen personajes tan conocidos y que están fielmente caracterizados, que son además partícipes de la historia en torno al protagonista; aunque no todos los hechos que suceden sean reales.


Enlaces de interés

Asesinatos Victorianos: Jack el Destripador

ABC: Carta de Jack el Destripador 


Procedencia de las imágenes

ABC: Carta de Jack el Destripador

Tregua por Navidad

Aprovechando que hoy celebramos la Nochebuena os acercamos una bonita historia que sucedió en una Navidad de la Primera Guerra Mundial, donde dos grupos de soldados olvidaron sus diferencias y decidieron hacer un parón.

Durante la Nochebuena de 1914, en el marco de Primera Guerra Mundial, los soldados ingleses y alemanes situados en Ypres (Bélgica) decidieron realizar una tregua de casi 48 horas para poder descansar de la guerra y celebrar la Navidad.

Todo comenzó el día de Nochebuena cuando ambos bandos se encontraban cantando villancicos y gritando obscenidades y groserías, cuando un soldado alemán les gritó a los soldados ingleses: “Mañana vosotros no disparáis y nosotros tampoco”. Según el soldado británico Marmaduke Walkinton (Gutiérrez, 2014), al día siguiente eso se cumplió, de forma que hasta que la noticia no llegó a los altos mandos ambos bandos pudieron disfrutar de una tregua de casi dos días, donde el segundo de ellos (25 de diciembre) incluso quedaron en Tierra de Nadie, celebrando un partido de fútbol con un balón de trapo, intercambiando regalos como bebidas, tabaco o la carne de las latas de conservas. A los pocos días los periódicos se hacían eco de la singular noticia llegando a publicarse en el New York Times, el Daily Sketch o el Daily Mirror. También se publicaron las múltiples cartas que soldados escribieron narrando el suceso.

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Este hecho causó tanto revuelo que dejó un gran legado en la cultura audiovisual, sobre todo en cine, literatura y televisión, como bien podemos ver en la película francesa Feliz Navidad (2005), ¡Oh, qué guerra tan bonita! (1969); War Horse (2011), etc. Pero también podemos verla en videojuegos como Verdún, el cual trata sobre La Primera Guerra Mundial y le dedica un apartado a este evento. O incluso en novelas como La caída de los gigantes (2010) de Ken Follet, el video musical Pipes of Peace de Paul McCartney; la canción  All together now de The Farm (de la cual ya hablamos en otra ocasión); o incluso spots publicitarios de campañas de Navidad.
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Procedencia de las imágenes:

Primer collage:

Segundo collage:

Animales fantásticos y dónde encontrarlos

En la literatura fantástica podemos encontrar numerosos seres y criaturas, muchos de ellos inspirados en leyendas o bestias de la mitología y los relatos populares, como pueden  ser los dragones. El mundo creado por J.K. Rowling es muestra ello, debido al gran número de seres o criaturas fantásticas que en él habitan. Estas han sido reunidas por la autora en un único volumen, “Animales fantásticos y dónde encontrarlos”, sobre el que se centrará nuestro análisis, comparando las criaturas presentes en él con aquellas otras presentes en la mitología, en los bestiarios y el arte medieval y en las fuentes clásicas.

Parte 1: Animales fantásticos y donde encontrarlos o cómo construir un bestiario medieval contemporáneo

Parte 2: La mitología y su influencia en la literatura el universo creado por J. K. Rowling


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Fantastic Beast