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Cantando hacia una feria del Medievo: “Scarborough Fair”

En El Octavo Historiador hemos comprobado cómo la Historia puede servir de inspiración para la composición de nuevas canciones, pero en ocasiones son sonidos de hace siglos los que nos permiten acercarnos más a nuestro pasado. Este es el caso de composiciones como Scarborough Fair, una canción que se lleva escuchando por tierras inglesas desde la Plena Edad Media, y que se ha dado a conocer por todo el mundo durante las últimas décadas gracias, sobre todo, a la versión del dúo Simon and Garfunkel.

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Se desconoce quién fue el autor de la canción de la que tratamos, ni tampoco en qué momento exacto se compuso o interpretó por primera vez, pero la hipótesis más aceptada sitúa su aparición en torno al siglo XII. En aquella época, la ciudad de Scarborough, ubicada en la costa oriental inglesa y bañada por el Mar del Norte, era uno de los nodos comerciales más importantes de la isla. De hecho, su feria -que comenzaba cada 15 de agosto- se prolongaba durante 45 días, atrayendo comerciantes de toda Gran Bretaña e incluso de la Europa continental, en un momento en el que el intercambio comercial era más intenso de lo que popularmente se suele creer.

En cuanto a la temática, un joven le habla al oyente y le solicita que, en caso de que se dirija a la feria de Scarborough, hable con su antigua amada -que vive allí-, y le diga que solo podrá recobrar su amor en caso de completar una serie de tareas imposibles (que le teja una camisa de batista -un tejido de lino- sin costuras o remiendos, que le consiga un acre de tierra entre el agua del mar y la tierra, que siegue la tierra con una hoz de cuero…). En cada una de las estrofas se repite un verso: “parsley, sage, rosemary and thyme” (en español, “perejil, salvia, romero y tomillo”). Aunque no está del todo claro a qué se debe esta enumeración de hierbas, posiblemente se refiera a una pócima popular por aquel entonces para lograr el enamoramiento de la persona deseada. Esto nos remite a varios aspectos interesantes relacionados con la cultura popular en el pasado; no solo a la importancia del medio natural a la hora de buscar remedios para cualquier mal, sino también a la visión del amor en época plenomedieval, y a la presencia del amor -y el desamor- romántico, tal y como lo señalaban los bardos que interpretaban composiciones como esta.

La popularidad de Scarborough Fair se debe, sobre todo, a la adaptación hecha por Simon and Garfunkel en 1966, y que aparece en la banda sonora de la película El Graduado. En España se han hecho también varias versiones utilizando la misma melodía, y entre ellas cabría destacar Romeiro ao lonxe, de Luar na Lubre, en la que también aparece como elemento recurrente las “herbiñas de namorar” gallegas.

Como decíamos antes, en este caso podemos hablar de que no es la Historia la que inspira canciones sino que, a la inversa, son algunas canciones las que nos hacen viajar al pasado, permitiéndonos escuchar lo mismo que personas del Medievo, y acercándonos un poco a las construcciones mentales de aquella época.

Simon and Garfunkel Scarborough Fair:

Magnus Chase y los dioses de Asgard. La saga nórdica del escritor Rick Riordan

Magnus Chase es la última saga de Rick Riordan, escritor conocido por ser autor de la saga Percy Jackson. En esta saga conocemos al joven descendiente del dios nórdico Frey (Magnus C.) que se ve envuelto en un conflicto entre dioses, en el cual debe evitar a toda costa el Ragnarök o Juicio Final. Para ello, cuenta con la ayuda de sus amigos y de una valquiria, y junto recorren los diferentes mundos a través de Yggdrasill, el gran fresno que une los nueve mundos.

Es gracias a estas aventuras que podemos conocer diferentes aspectos de dicha mitología, como pueden ser los propios dioses y sus leyendas, los nueve mundos, sus costumbres y creencias, así como la existencia de otros seres como los jotuns (gigantes de fuego o de hielo), enanos, elfos, etc.

Pero esto no es lo único que podemos conocer gracias a las hazañas vividas por Magnus Chase, pues también se relatan y recuerdan diferentes aspectos históricos, como es el caso de los asentamientos vikingos en el Norte de América o los modos de enterramiento de los mismos en el segundo libro de la saga (El martillo de Thor). En cuanto a la cultura nórdica se pueden conocer a través de esta obra múltiples aspectos, como son los viajes realizados por los vikingos, así como sus incursiones, las runas que emplean, su forma de navegar y sus embarcaciones, al igual que referencias a su armamento y modo de vida.

 También mencionan las grandes guerras sucedidas en el Norte de América, como pueden ser la de Independencia o la de Secesión, siendo uno de los personajes secundarios participante en una de las mismas. Además aparecen otros conflictos como la guerra de Irak, o incluso el atentado sucedido el 11S; y las consecuencias de dichos conflictos para la población musulmana en Estados Unidos. Esto último se ve reflejado en un importante personaje de la saga, Samirah Al Abbas, una joven musulmana que sueña con convertirse en piloto a pesar de todas las complicaciones.

Todo esto hace que un libro de aventuras y fantasía de corte juvenil sea además de una obra de entretenimiento, una ventana al mundo nórdico, con una narración divertida y amena con alusiones a algunos de los grandes referentes de la cultura audiovisual moderna, así como a sus fandoms, como pueden ser los casos de El señor de los anillos, Doctor Who o The Walking Dead, entre otros (un ejemplo de ello es como el dios Thor enfurece al saber que no podrá “seguir al día” los episodios de sus series favoritas). De este modo consigue que el lector conozca muchos aspectos históricos y mitológicos y despierta fácilmente en él un posible interés en descubrir más sobre estos temas.

Vikings, el futuro de nuestro pasado.

Hasta ahora, en la serie Vikings, nos han acercado a varios episodios históricos como el asedio y saqueo de París o los asaltos a Inglaterra por parte de los vikingos. También hemos visto a algunos personajes históricos como Harald “Cabello Hermoso” y el rey Horik “el Viejo” o semilegendarios, como el propio Ragnar Lodbrok . Sin embargo, se acerca el estreno de la quinta temporada y, visto lo visto hasta ahora parece que podremos esperar un buen nivel de precisión en la recreación de hechos y personajes. Por este motivo os traemos una suerte de profetización, al estilo de las que nos tienen acostumbrados en la serie, en la que os comentaremos lo que esperamos ver en la 5ª temporada de la serie, contándoos lo que sabemos sobre algunas de las aventuras futuras de personajes que ya han aparecido o que aparecerán.

Hasta ahora, Vikings ha usado como hilo conductor a Ragnar Lodbrok, introduciéndole en todos los acontecimientos de relevancia, estuviese o no. Sin embargo, ahora que ese cartucho ya se ha quemado de forma definitiva, debemos esperar nuevos nexos de unión entre acontecimientos y hechos. Parece lógico que sean los propios hijos quienes tomen este papel. Veamos, por tanto, qué podemos esperar de cada uno de ellos.

En primer lugar tenemos a Björn “Piel de Hierro”, el mayor y más aventurero de los retoños. Por lo que hemos visto, parece interesado en explorar el Mediterráneo, por tanto, suponemos que seguirá su línea histórica y capturará Pisa, llegando a la ciudad de Luni. No obstante, en un segundo viaje será derrotado por una armada bereber que le obligará a retornar a su patria. También sabemos que fue rey de Suecia y, según la serie, Kattegat se encuentra en Noruega, por lo que es muy probable que veamos a un Björn conquistador que, ayudado por su madre, se haga con el trono sueco.

Para continuar tenemos a Ubbe, el segundo hijo de Ragnar y primogénito de Aslaug. Sobre él, tenemos mucha menos información, aunque es probable que muera luchando contra los sajones, seguramente tras fundar la ciudad de Hubberston, en Pembrokeshire. Ya que, aunque no es seguro que fuese él el fundador de la misma, en la serie se ha establecido que Ubbe es el más interesado en fundar colonias en Inglaterra y podemos esperar que opten por esta versión.

Tenemos en tercer lugar a Hvitserk, también llamado Halfdan, en la Historia de los Hijos de Ragnar. Este personaje se ha mostrado como el más aventurero de los hijos de Aslaug y mitológicamente tenemos dos versiones de su muerte, en un caso muere en batalla en Inglaterra, mientras que la otra nos dice que, tras vengar a su padre, inició una incursión en la zona de Rusia, durante la cual fue derrotado y quemado vivo. Considerando el gusto de los creadores de la serie por la épica, lo más probable es que elijan esta opción.

El cuarto sería Ivar “Sinhuesos”, probablemente el personaje con más sed de sangre de los que aparecen en la serie y que, “históricamente” lideró el Gran Ejército Pagano en sus saqueos por Inglaterra. Si bien aún no se ha desarrollado mucho, suponemos que tendrá una gran relevancia en la 5ª temporada. Nuestra profecía es que viajará a Anglia Oriental y matará al rey Edmund (personaje que aún no ha aparecido, pero que suponemos, tendrá una breve aparición en la próxima temporada, hasta morir por un águila de sangre efectuada por Ivar sobre el altar de una iglesia), para después trasladarse a Northumbria y conquistar Jorvik (York), donde fundará su propio reino.

Por otro lado, uno de los personajes secundarios, que más importancia ha tenido en la trama desde el comienzo, ha sido Floki, el constructor de barcos. Hasta ahora siempre al servicio de otros grandes navegantes, ya fuese Ragnar o Björn. Sabemos que, casualmente un personaje histórico llamado Hrafna-Floki Vilgerdarson, es decir, Floki “el Cuervo”, fue el descubridor de Islandia. Por tanto, podemos suponer que será el constructor quien se embarque en este viaje.

Estas son nuestras predicciones para la quinta temporada, en la cual suponemos que nos querrán contar las diversas historias de los hijos de Ragnar, así como de sus amigos más cercanos, de los cuales, solo Floki sigue vivo. ¿Creéis que nuestras predicciones se cumplirán como las del vidente, o caerán en saco roto?


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[Imagen extraída de: Silenzine.com]

Galavant, una crítica humorística a los clichés históricos

Ficha técnica:

Título: Galavant

Año: 2015 – 2016

Productora: ABC Studios / Rhode Island Ave. Productions

Directores: Dan Fogelman (Creator), Chris Koch,  John Fortenberry,  Declan Lowney, James Griffiths

Guionista: Dan Fogelman

Reparto: Joshua Sasse, Timothy Omundson, Vinnie Jones, Mallory Jansen, Karen David,Luke Youngblood, Darren Evans, etc

Duración: 2 Temporadas de 8 y 10 capítulos respectivamente.

 

Galavant es una serie musical con un total de 18 capítulos de 20 minutos de duración, en la cual se ridiculizan diferentes aspectos y temas, sobre todo relativos a la Edad Media y el mundo actual. Podemos ver entonces diferentes bromas y críticas a como se representa normalmente la época medieval en series y películas, con decorados y atrezzos intencionalmente poco elaborados. También podemos ver escenas ridiculizando la representación de justas, luchas o combates por honor y amor, banquetes, reuniones sociales, ajusticiamientos, etc., todo con un toque de humor. A mayores, también podemos encontrar guiños a musicales muy conocidos como Grease, o a elementos actuales como puede ser Twitter, la lucha feminista o el movimiento LGTB.

Por lo tanto, lejos de ser una serie histórica, es todo lo contrario, por lo que los que están aburridos de los típicos clichés de las series y películas actuales, así como los de series y películas de corte histórico o fantástico, esta serie es perfecta. Pues crítica y ridiculiza todo eso y más.

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Reparto principal. Fuente: Temporada Final

En la serie, podemos conocer a diferentes personajes de diferentes clases sociales y diferentes reinos, en nuestro mundo pero con aspecto fantástico, pues en ocasiones mencionan España o Valencia, pero a la vez podemos ver elementos mágicos (hechizos, magos o similares, etc.). En un principio se centra en la historia de Galavant, un héroe venido a menos que busca tener su propio “final feliz” después de que el Rey Richard secuestrase al amor de su vida Madalena. A lo largo de la historia conoce a la princesa Isabella, dando un giro a sus objetivos.


Enlaces de interés:

Ficha en IMDb

Ficha en FilmAffinity

Web Oficial

¿SABÍAS QUE…? (XVIII) La familia Corvinus en Underworld

La pentalogía cinematográfica Underworld relata la lucha entre Vampiros y Hombres Lobo. A pesar de ser un tema tan manido como la guerra eterna entre chupasangres y licántropos, en ella se encuentra muy presente la Historia. En este caso, se halla precisamente en el origen de ambas razas. En las películas se nos habla del primer inmortal verdadero, que poseía los poderes de ambas especies, y cuyo nombre era Alexander Corvinus.

Si bien esto por si solo no parece muy llamativo, si buscamos su lugar de origen, resulta que se le sitúa en Hungría, lugar en el que podemos encontrar a una familia histórica muy importante con este mismo nombre. La familia Corvino, o Hunyadi en húngaro, que cobró importancia a principios del siglo XV, llegando a ocupar los tronos de Hungría, Croacia y Bohemia, así como el ducado de Austria durante un tiempo. Las curiosidades sin embargo no acaban ahí, si revisamos el origen de esta familia, encontramos que proceden de Valaquia, siendo su primer miembro conocido Voyk Hunyadi. Aunque este vivió en el siglo XV d.C., no en el V d.C., época en que se nos cuenta que vivió Alexander. No deja de resultar llamativo que escogiesen el apellido Corvinus para Alexander, en Underworld, siendo un apellido originario del mismo lugar del que proviene el famoso Vlad Tepes.

O bien se trata de un excepcional trabajo de documentación para dejar una serie de pistas sobre el apellido de este personaje, o bien son un cúmulo de casualidades curiosas. En cualquier caso, en la película se nos habla de que tuvo tres hijos: El primer vampiro, el primer Hombre Lobo y un humano, con la sangre de su padre pero sin poderes. ¿Sería Voyk descendiente del tercer hijo de Alexander Corvinus?


[Imagen extraída de: http://es.underworld.wikia.com]

Los caballeros de la mesa cuadrada: la cosa va de castillos

Todos tenemos en nuestra mente grandes momentos de Los caballeros de la mesa cuadrada, como las golondrinas y el transporte de cocos, los caballeros que dicen NI, el conejo blanco asesino, etc. Pero ¿y que hay de los lugares donde se encuentran los personajes? Esas murallas donde discuten y se lanzan animales, son reales y existen, y eso es lo que os traemos en esta nueva entrada, los lugares que fueron parte de la película y que tienen toda una historia detrás que nos habla del tiempo, y de lo que han contemplado sus muros a través de los años.

Los Caballeros de la mesa cuadrada: la cosa va de castillos


[Imagen extraída de: www.elfinalde.com

Sonidos bélicos construyendo Europa

Como hemos podido comprobar en repetidas ocasiones en El Octavo Historiador, la Historia es una habitual fuente de inspiración para la música. Un curioso ejemplo es Europa, canción de Globus, un conjunto musical británico creado en el año 2006 por la productora Immediate Music, especializada en realizar composiciones para trailers de películas. El primer trabajo de este peculiar grupo es Epicon, en donde está incluida la canción a la que aquí nos referimos, y que a nivel musical podríamos encuadrar en rock sinfónico, el metal sinfónico o la música épica.

 

En esta Europa, Globus hace un recorrido por la Historia del Viejo Continente, centrándose en algunas de las más importantes batallas que han tenido lugar en él. Sin embargo, y como sucede en todo el mundo audiovisual, vemos que hay un claro sesgo por el que a los compositores les parecen más interesantes determinados períodos históricos y ámbitos geográficos: quizás lo primero que llame la atención a quien lea la letra es que en la alabanza que se hace a Europa no hay referencia alguna a acontecimientos de la Antigüedad, pese a que buena parte del continente estuvo unificado políticamente en época romana. Más presencia tiene el Medievo, aunque casi siempre vinculado a dos territorios, Gran Bretaña y Francia (las batallas de Poitiers o Bannockburn y conflictos como la Guerra de las Dos Rosas y la Guerra de los Cien Años), salvo en la referencia a la caída de Bizancio y al amplio fenómeno del feudalismo. Nulo protagonismo tiene en la canción, sin embargo, la Época Moderna, en contraste con los conflictos de la Edad Contemporánea; una constante en la composición. Pero también en lo referente a este período histórico nos encontramos diferencias significativas temporal y espacialmente: del siglo XIX solo nos encontramos las referencias a las dos batallas que más nos remiten a la figura de Napoleón Bonaparte, Austerlitz y Waterloo, que significaron sus mayores victoria y derrota respectivamente. Ya en el siglo XX, apenas un episodio de la I Guerra Mundial, la batalla de Gallipoli, y otro de la Guerra Fría, la construcción del muro de Berlín. Y entre medias, el conflicto que se lleva la palma en esta canción, la II Guerra Mundial, y no solo por la referencia a bolcheviques y fascistas (incluida la Marcha sobre Roma de Mussolini y sus camisas negras en los años veinte): la Blitzkrieg alemana que permitió la rápida caída de Francia, las cruentas batallas de Leningrado y Stalingrado en territorio soviético, el bombardeo sobre la ciudad de Dresde, etc. Como podemos ver, todos estos hechos tuvieron lugar en el Occidente o estuvieron protagonizados en buena medida por países de Europa Occidental.

También hay que señalar que en Europa se hace una loa al Continente y se contrapone a un nuevo enemigo exterior (los versos referidos a aquellos que vuelven con bombas en su pecho o al nuevo califato no ofrecen duda de que este sería el integrismo islámico), aunque eso es objeto de otro análisis, al igual que el alegato final por el fin de los conflictos internos.

Por todo lo expuesto, comprobamos cómo hay una parte de la Historia que tiene bastantes más posibilidades de aparecer reflejada en el audiovisual, y normalmente Occidente y determinados períodos son los más “populares”. Por supuesto, esto no es algo necesariamente negativo; a fin de cuentas toda presencia de la Historia es algo positivo, y también nos puede llevar a preguntarnos el por qué (en este caso, el productor es británico, por lo que resulta comprensible que su Historia particular le resulte más interesante o esté más dispuesto a reflejarla en esta composición). Asimismo, es curioso que en la canción solo haya lugar para acontecimientos bélicos. Quizás, nuevamente, estos temas resulten más llamativos, o tal vez pueda ser un fiel reflejo de la conflictividad constante de estas tierras. En todo caso, siempre es de agradecer que la música no sea ajena a la Historia, y que esta sea una constante fuente de inspiración para canciones, y más si suenan tan bien como esta Europa de Globus.

Vídeo de la canción: