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¿Sabías que…? (XX) El Cuervo

La adaptación cinematográfica de la obra de James O’Barr ha pasado a formar parte de la historia del séptimo arte por diversas razones, entre otras por ser uno de los primeros filmes con tintes góticos en alcanzar un considerable éxito o por incorporar en su banda sonora temas de grupos de cierto renombre. Pero sin duda, la principal razón por la que se recuerda El Cuervo (1994) es por la muerte de su protagonista, Brandon Lee, a manos de uno de sus compañeros de reparto, en un desafortunado accidente relacionado con el bajo presupuesto de la película y la ausencia de personal cualificado que se ocupase de las armas de fuego utilizadas durante la filmación.

La película, que adapta con bastante fidelidad la historia y espíritu del cómic original, se desarrolla en el Detroit de los años 90, con escenarios lúgubres y grises, que muestran una ciudad en clara decadencia. La línea central del argumento, la muerte de Eric Draven y su vuelta de entre los muertos en pos de venganza, se topa con un acontecimiento real que sirve de trasfondo a la historia y de razón de ser de los villanos del film: la Devil’s Night o Noche del Diablo.

Desde principios de los años 70 hasta finales de los 90, durante la noche del 30 de octubre (previo a la noche de Halloween) la ciudad de Detroit se vio sumida en una oleada de vandalismo e incendios provocados, que afectaron a diferentes zonas de la urbe. Año tras año este “ritual” fue en aumento, sumiendo en el caos a la ciudadanía y a los servicios de emergencias, cuyos esfuerzos eran insuficientes para atender a todos los focos de fuego. En respuesta a esta oleada de destrucción, la policía de Detroit creó en 1995 la Angel’s Night, un grupo de respuesta formado por oficiales y civiles voluntarios, cuya misión radicaba en patrullar las calles durante la fatídica Noche del Diablo y extinguir los focos de fuego antes de su propagación.

Las consecuencias de esta noche, en la cual Eric Draven y su novia Shelly son asesinados, puede verse en el film en los primeros minutos de metraje; así como en las palabras de Top Dollar, el villano principal, que hacia el final de la cinta se lamenta de que su iniciativa, provocar incendios de forma aleatoria para generar el caos, haya ganado imitadores, restándole emoción y originalidad a su obra magna.

La película hace de esta forma un guiño a su propia época, reflejando un acontecimiento puntual de la historia reciente. Pero esta no es la única vez que la obra de O’Barr utiliza como fondo un momento o suceso histórico. El cuervo, mediador entre la vida y la muerte, resucitará a sus avatares, aquellos que buscan venganza, en las más variadas épocas y circunstancias, que abarcan desde la II Guerra Mundial hasta la América confederada.

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Gangster Squad: policías y mafiosos con poca Historia

Ficha técnica:
Título: Gangster Squad: brigada de élite
Año: 2013
País: Estados Unidos
Director: Ruben Fleischer
Reparto: Sean Penn, Josh Brolin, Ryan Gosling, Emma Stone, Nick Nolte…
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La temática de la mafia y la lucha policial contra ésta ha sido bastante explotada en el cine, y en muchas ocasiones basándose en hechos y personajes históricos. Algo así era la idea para Gangster Squad: brigada de élite, película estadounidense que aborda  esa temática. Sin embargo, como veremos a continuación, la Historia apenas es una excusa para el desarrollo de la trama.

La acción se sitúa en el año 1949, momento en el que en la ciudad de Los Ángeles desarrolla su actividad delictiva el mafioso judío Mickey Cohen, que abarcaba actividades como las apuestas, el narcotráfico o el proxenetismo. Para combatirlo, el jefe de policía forma un grupo de élite -el Gangster Squad- reclutando a agentes no corruptos, entre los que destaca John O’Mara. Este grupo se encargará de combatir a Cohen de un modo paralegal, atacando sus negocios, hasta conseguir que acabe entre rejas. Si solo atendemos a esta breve sinopsis, el director Ruben Flesicher habría respetado muy bien la Historia, pero si nos ponemos a analizar el film con detenimiento, vemos que no es así: la figura de Mickey Cohen es real, y efectivamente fue uno de los mafiosos más destacados de la época, siendo conocido por su carácter y modos extremadamente violentos. Sin embargo, pese a que en la película se muestra que fue detenido por asesinato en 1949 tras una espectacular actuación de la Gangster Squad, en realidad su detención, juicio y encarcelamiento -en Alcatraz- no se produjo hasta 1951, y fue por evasión de impuestos. También fue real el Gangster Squad (oficialmente, la Organized Crime Intelligence Division del LAPD), aunque con notables diferencias con respecto a lo que podemos ver en el largometraje, empezando por el año de su creación, que no fue 1949 sino 1946. Tampoco es correcto que el impulsor fuera el jefe William “Bill” Parker (uno de los policías más polémicos y reconocidos durante décadas en los EE.UU.), puesto que éste accedió al cargo en 1950, si bien fue el que amplió el mayor medida sus recursos, como antes habían hecho -aunque fuera en menor medida- sus antecesores W. Worton y el creador de la brigada, C. Horrall. Tampoco tienen un reflejo fiel las acciones de la brigada, no tanto en su modo de actuación como en los hechos concretos relatados. Sí son reales los nombres de los miembros más destacados de la Gangster Squad, entre los que cabe destacar al principal protagonista, el sargento John O’Mara. No obstante, la trayectoria de alguno de ellos es muy distinta (de hecho, ninguno llega a fallecer en el contexto de la guerra contra la mafia, a diferencia de lo que se ve en la película).

También podemos reseñar otros detalles que, no por ser irrelevantes en la trama dejan de ser interesantes a la hora de un análisis histórico: además de la vestimenta o los automóviles, que concuerdan con la época, hay un elemento que no parece muy correcto -pero tampoco se puede afirmar categóricamente- como es el célebre cartel de Hollywood. La razón por la que se puede dudar de su corrección es que en él se puede leer “Hollywoodland”, en su forma original de 1923, lo que a principios de 1949 sería correcto, pero no en los siguientes meses, ya que ese año es cuando se reforma y se elimina el “land”. El hecho de que luzca limpio y lustroso -en vez de lo destrozado que estaba antes del arreglo- hace pensar que es un error representarlo así.

Por todo ello, podemos concluir que Gangster Squad: brigada de élite dista mucho de ser una película de la que se puedan extraer muchos datos históricamente verídicos, si bien verla puede ser una excusa parea acercarse a esta temática.

Feud: Bette Davis vs. Joan Crawdord

Ficha técnica:
Título: Feud
Año: 2017
País: EE.UU.
Duración: 8 episodios
Producción: Emitida por FX Network; Fox 21 Television Studios / Plan B Entertainment / Ryan Murphy Productions
Guion: Jaffe Cohen, Michael Zam, Tim Minear, Ryan Murphy
Reparto: Jessica Lange,  Susan Sarandon,  Alfred Molina,  Judy Davis, Stanley Tucci, Jackie Hoffman,  Alison Wright,  Catherine Zeta-Jones,  Kathy Bates, etc.

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Este año hemos podido disfrutar del último proyecto que nos trajo el prolífico guionista, director y productor Ryan Murphy. Feud nos relata, a través de la interpretación de Jessica Lange y de Susan Sarandon, el ocaso de dos grandes actrices de Hollywood: Joan Crawford y Bette Davis.

La serie comienza con la producción del thriller psicológico “¿Qué fue de Baby Jane?”, estrenada en 1962 y cuyo director fue Robert Aldrich, otro de los protagonistas de Feud. De este modo, se nos muestra la profunda enemistad entre las dos actrices, que se vieron obligadas a trabajar juntas debido a la práctica inexistencia de papeles de calidad para mujeres de avanzada edad. Además, la rivalidad entre ambas hizo que la película fuera todo un éxito, llegando a estar nominada a cinco categorías de los Óscar y ganando la estatuilla al mejor vestuario. Esto se debió a que ambas se volcaron en mostrar quién era la mejor intérprete, además de alimentar a la prensa y aumentar así la popularidad del film.

Sin embargo, la gala de ese año marcó un importante antes y después entre ambas. A pesar de ser coprotagonistas, sólo Davis fue nominada a mejor actriz, por lo que Crawford comenzó a boicotear su propia producción para evitar que ganase. Además, logró convencer al resto de nominadas que no podían acudir a la ceremonia para recoger la estatuilla en su nombre. De este modo, logró subir al escenario para recoger el premio tras anunciarse la victoria de Anne Bancroft, algo que Davis jamás perdonaría, ya que no sólo perdió su última oportunidad de ganar un Óscar, sino que su enemiga declarada le robó el foco.

Dos años después del éxito de Baby Jane, se decidió volver a contar con ambas divas para una nueva película de terror, en este caso la de “Canción de cuna para un cadáver” (“Hush… Hush, Sweet Charlotte” en original). Esta estuvo dirigida por el mismo Robert Aldrich y resultó ser una de las películas más caras de la época debido al boicot generado por Joan Crawford, hasta el punto de que tuvo que ser sustituida por Olivia de Havilland.

Dicha rivalidad, como decíamos, fue ampliamente explotada por la prensa de la época y alimentada por ambas en cada ocasión que encontraban. Esto permite que Feud pudiese trasladar la historia de estos dos iconos cinematográficos con gran detalle y exactitud. Ejemplo de ello es otro de los personajes clave de esta historia, la de la columnista Helda Hoppe, actriz frustrada que encontró en los tabloides su hueco en Hollywood.

A mayores, también se recurrió a fuentes tan directas como las biografías escritas por las propias hijas de las actrices, Cristina Crawford y B. D. Hyman, a pesar de que ambas tuvieron una relación muy complicada con sus respectivas madres.

De este modo, Feud se convierte en un elegante homenaje de cómo era realmente ser actriz de Hollywood a mediados de siglo, con todo lo positivo y lo negativo que ello conllevaba. Muestra, además, la dura realidad de ser mujer en el cine, sobre todo en una época en la que era imposible que una mujer pudiese dirigir una película y que siempre estaba supeditada a tener que ser bella, a pesar de los años. Todo ello se complementa al detalle con un exquisito gusto por los detalles, tanto en vestuario, escenografías y entornos, banda sonora y elección del elenco.

Para saber más, aquí tenéis imágenes que comparan las escenas de ¿Qué fue de Baby Jane? y Feud.


[Imagen extraída de www.ingmang.me y de la serie]

Historia al son de Notre Dame

“-¡Hala! ¡Maldición!
-¡Mira ésa! ¡Fíjate qué cara!
-¡Bueno! ¡No es para tanto!
-¡Otra! ¡Que salga otra!
-¡Guillemette Maugerepuis, mira ese motro de toro! ¡Sólo le faltan los cuernos! ¿No será su marido?
-¡Otro! ¡Que salga otro!
-¡Por la barriga del papa! ¡Qué cara es ésa!”

                                                                   Nuestra Señora de París, Víctor Hugo

Historia al son de Notre Dame


[Imagen extraída de: Captura propia]

Piratas en un mar de Historia

Con motivo del estreno de Piratas del Caribe: la venganza de Salazar no podemos evitar recordar a los personajes míticos que nos ha dado esta saga y, sobre todo, los piratas que en ellas aparecen.  A lo largo de las películas, han aparecido numerosos piratas con diversas procedencias, siendo su máximo exponente La Cuarta Asamblea de Hermanos, donde se reunieron piratas de diferentes partes del mundo.

A pesar de esta enorme cantidad de personajes, muy pocos de los que aparecen en las películas, existieron realmente. No hubo por desgracia ningún Ammand el corsario surcando el Mar Negro, ni un caballero Jocard y ni mucho menos, un tal Bill el Botas.  

Aun así, aunque sean personajes salidos de la imaginación de su creador, sus nacionalidades sí que guardan relación con lugares donde sí que se llevaron a cabo actividades de piratería, como es el caso de los piratas bereberes representados por Ammand o los franceses por el capitán Chevalle por ejemplo. También tenemos el caso de Sao Feng, que, aunque su personaje no existió, se basó en un pirata chino llamado Cheung Po Tsai. O mismo Jack Sparrow, que es una combinación de historias de diferentes piratas, entre ellos, Jack Birdy.

De todos los piratas que podemos ver a lo largo de la pentalogía de Piratas del Caribe, solo tres existieron de verdad. Uno de ellos es Sri Sumbhajee, el pirata indio. En realidad, no se sabe a ciencia cierta si fue un pirata o no, pero a quien sí que se conoce mejor es a su padre, Kanhoji Angre, que fue almirante de la armada de Maratha en el siglo XVIII y que se ganó muy mala fama entre británicos, holandeses y portugueses.

La siguiente en nuestra lista es la señora Ching. Se trata de Ching Shih, una pirata que actuó en el siglo XIX. En su momento, comandó una importante flota y se enfrentó tanto al Imperio británico como al portugués. Dicen que tuvo una relación amorosa con Cheung Po Tsai.

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Fig. 1: De izquierda a derecha: Sri Sumbhajee, la señora Ching y Barbanegra.

El último y no por ello menos importante, es Barbanegra. Pirata de sobra conocido por todos. Su nombre era Edward Teach y tuvo una breve, pero intensa carrera como pirata. Se cree que actuó desde 1716 hasta 1718, momento de su muerte.  Es curioso como alguien que estuvo en activo solo 3 años, consiguió que su figura estuviese rodeada de tantas leyendas en torno a él y tan presente en la cultura popular.

Son pocos los piratas reales, de los muchos que podemos ver a través de las películas, no sabemos si habrá más aventuras del capitán Jack Sparrow, pero si las hay, esperemos que algún que otro pirata conocido aparezca. No estaría mal, por ejemplo, que llegase a aparecer Benito Soto, pirata gallego, capitaneando su Burla Negra.


[Imagen extraída de: www.deviantart.net Autor: Mister Bones]

¿SABÍAS QUE…? (XVIII) La familia Corvinus en Underworld

La pentalogía cinematográfica Underworld relata la lucha entre Vampiros y Hombres Lobo. A pesar de ser un tema tan manido como la guerra eterna entre chupasangres y licántropos, en ella se encuentra muy presente la Historia. En este caso, se halla precisamente en el origen de ambas razas. En las películas se nos habla del primer inmortal verdadero, que poseía los poderes de ambas especies, y cuyo nombre era Alexander Corvinus.

Si bien esto por si solo no parece muy llamativo, si buscamos su lugar de origen, resulta que se le sitúa en Hungría, lugar en el que podemos encontrar a una familia histórica muy importante con este mismo nombre. La familia Corvino, o Hunyadi en húngaro, que cobró importancia a principios del siglo XV, llegando a ocupar los tronos de Hungría, Croacia y Bohemia, así como el ducado de Austria durante un tiempo. Las curiosidades sin embargo no acaban ahí, si revisamos el origen de esta familia, encontramos que proceden de Valaquia, siendo su primer miembro conocido Voyk Hunyadi. Aunque este vivió en el siglo XV d.C., no en el V d.C., época en que se nos cuenta que vivió Alexander. No deja de resultar llamativo que escogiesen el apellido Corvinus para Alexander, en Underworld, siendo un apellido originario del mismo lugar del que proviene el famoso Vlad Tepes.

O bien se trata de un excepcional trabajo de documentación para dejar una serie de pistas sobre el apellido de este personaje, o bien son un cúmulo de casualidades curiosas. En cualquier caso, en la película se nos habla de que tuvo tres hijos: El primer vampiro, el primer Hombre Lobo y un humano, con la sangre de su padre pero sin poderes. ¿Sería Voyk descendiente del tercer hijo de Alexander Corvinus?


[Imagen extraída de: http://es.underworld.wikia.com]

Los caballeros de la mesa cuadrada: la cosa va de castillos

Todos tenemos en nuestra mente grandes momentos de Los caballeros de la mesa cuadrada, como las golondrinas y el transporte de cocos, los caballeros que dicen NI, el conejo blanco asesino, etc. Pero ¿y que hay de los lugares donde se encuentran los personajes? Esas murallas donde discuten y se lanzan animales, son reales y existen, y eso es lo que os traemos en esta nueva entrada, los lugares que fueron parte de la película y que tienen toda una historia detrás que nos habla del tiempo, y de lo que han contemplado sus muros a través de los años.

Los Caballeros de la mesa cuadrada: la cosa va de castillos


[Imagen extraída de: www.elfinalde.com