Archivo de la categoría: Cine

El Libro de la Vida y el Día de los Muertos

Ficha Técnica

Título: El libro de la vida (The Book of Life)
Año: 2014
Productora: Reel FX Creative Studios y 20th Century Fox Animation
Director: Jorge R. Gutiérrez
Guionista: Jorge R. Gutiérrez y Doug Langdale
Reparto: Ahren Shaw
Protagonistas: Diego Luna, Zoe Saldana, Channing Tatum, etc.
Duración: 95 min
Distribuidor en España: 20th Century Fox

El libro de la vida (The Book of Life) es una película estadounidense de animación inspirada en la celebración del Día de los Muertos. En la película se nos muestra las aventuras de unos jóvenes de un pueblo mexicano llamado San Ángel, los cuales cuentan con el “favor” de ciertas “divinidades” como la Catrina, Xibalba o el Cerero. Sin embargo la realidad es completamente diferente, pues se trata de una desvirtuación de figuras y ritos méxicanos.

En un primer momento debemos analizar la figura de la Catrina, que en la historia aparece con un papel importante, pues ayuda al héroe a culminar sus hazañas. La Catrina que se nos muestra aparece físicamente bien representada, pero su historia no tanto. Parece una figura muy antigua en el imaginario popular mexicano, sin embargo su creación es bastante reciente.

La Catrina nació de la mano de José Guadalupe Posada en 1910, y su nombre original era el de Calavera Garbancera. Con esta representación el autor quería criticar a un grupo de mujeres, que tras haber hecho fortuna con la venta del garbanzo, aspiraban a formar parte de una élite social, por lo que asimilaban modas europeas, sobre todo españolas y francesas, repudiando a su vez su origen indígena (Torres Ramos, 2014: 14). Por ello vemos a un esqueleto ataviado con ropajes finos, como un sombrero de ala emplumado.  Esta figura pronto evolucionó como un icono mexicano de mofa o burla a la muerte, convirtiéndose en la imagen oficial de la misma,y pasando a ser un elemento clave de la cultura popular del país, así como un símbolo patrimonial de la identidad mexicana (Torres Ramos,2014: 17).

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Calavera Garbancera. Fuente: Wikipedia

A su vez, su imagen puede verse asimilada o simplemente confundida con la imagen o figura original de la muerte que es la Santa Muerte, también conocida como Santa Niña, Niña Blanca o Santísima, pues se trata de una figura con el rostro de calavera, con ropas femeninas o masculinas dependiendo de la representación, y cuyo origen parece ser anterior (Reyes García, 2014: 92-93).

Sin embargo no es lo único que se ve alterado en el discurso de la película, pues la misma Catrina se ve asociada como pareja de Xibalba, otra divinad. La Catrina, descrita como luz, sería todo lo contrario a Xibalba, que estaría formado por las cosas horrorosas de este mundo. La primera se encargaría de la protección y gobierno del Reino de los Recordados, donde todas las almas recordadas el día de los muertos habitan, y el segundo estaría en el Reino de los Olvidados, un páramo donde vagarían las almas olvidadas que no reciben culto el Día de los Muertos o Día de Muertos. Para empezar, Xibalba no es una divinidad, si no que más bien es un lugar: el inframundo maya.

Imagen relacionada
Catrina y Xibalba. Fuente: The Book of Life. Wikia

Por el contrario, la celebración del Día de los Muertos en el filme es bastante más acertada. Esta festividad tendría lugar el 31 de octubre o 1 de noviembre y duraría hasta el 2 o 3 de noviembre, dependiendo del calendario. Durante esta festividad, una versión mexicana del día de Todos los Santos, pero apartada un poco del culto católico, se realizan diferentes actividades, donde la misa es la menos relevante. Se tratan de ritos más coloridos y carnavalescos en los que se decoran y limpian las tumbas de los parientes, con flores, alimentos e incluso velas, y en donde forman parte la elaboración, venta y consumo de productos como panes decorados, figuras de azúcar y chocolate, figuras de papel, juguetes, etc; casi todos ellos como  burla a la muerte (Brandes, 2000: 7-9).

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El Día de los Muertos en El Libro de la Vida. Escena de la película. Fuente: Youtube

De todos modos, esta festividad y los símbolos asociados a la misma como la Catrina, se ven hoy en día desvirtuados por el auge del turismo o el intrusismo de fiestas extranjeras como es el caso de Halloween (Brandes, 2000: 15), algo que se ve reflejado por ejemplo, en filmes como este.


Referencias

Brandes, S. (2000). El día de los muertos, el halloween y la búsqueda de una identidad nacional mexicana. Alteridades, 10(20), 7 – 20.

Reyes García, M. G. (2014). El simbolo de la calavera: La crisis pendular entra la función de ídolo en la Santa Muerte al icono en la Catrina. Discurso Visual, (33), 88 – 97.

Torres Ramos, G. (2014). Polisemia y apropiación de la Catrina en tiempos de globalización. Vita Brevis, (5), 12 – 32.

Recursos de interés

Escartín Arroyo, R. (2014): Xibalbá y Mictlan: una comparación sobre el inframundo en Mesoamérica. Universidad Nacional Autónoma de México.

El libro de la vida. IMDB

[Imagen de portada procedente de hdqwalls]

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Boudica, reina guerrera

La conquista de Britania por parte de los romanos es, sin duda, uno de los episodios más belicosos y arduos de la historia del Imperio Romano. La resistencia de los pueblos britanos, principalmente de los pictos del norte, obligó a la construcción de al menos dos limes amurallados: el Muro de Adriano, que aún discurre a día de hoy por las inmediaciones de la frontera entre Escocia e Inglaterra, y el Muro de Antonino, más al norte. Entre los muchos episodios de guerra y conflicto que los romanos tuvieron que enfrentar en este territorio, destaca la rebelión de Boudica -o Boadicea en su forma latina- reina de los icenos, cuya leyenda aún pervive a día de hoy como símbolo de la lucha contra la opresión del conquistador. Su gesta se relata en Boudica, reina guerrera, una película de origen británico-rumano, cuya ambientación y recreación de los hechos la convierten en un verdadero acierto a nivel histórico.

Boudica, reina guerrera

 


Imágen: Pinterest.com

True Survivor y la nostalgia ochentera

Hoy volvemos a los ochenta de la mano de True Survivor, canción que surgió por el corto Kung Fury, dirigido por David Sandberg y protagonizado por el mismo, en el que vemos las aventuras de un policía de Miami. Aquí nos encontraremos a figuras notorias de los ochenta, como David Hasselhoff y muchas más referencias de esta década, tanto de cine como por ejemplo, la estética de una de las bandas de The Warriors, los videojuegos a través de la imitación del movimiento scroll propio del Street Fighter y la tecnología con el Power Glove de la NES.

True survivor y la nostalgia ochentera

 


[Imagen de la cabecera extraída de: captura propia del videoclip]

Estás para comerte: “Holocausto caníbal” y la antropología

Ficha técnica
Título: Holocausto Caníbal
Año: 1980
País: Italia
Director: Ruggero Deodato
Reparto: Robert Kerman, Carl Gabriel Yorke, Francesca Ciardi, Perry Pirkanen, Luca Barbareschi, Salvatore Basile, etc.

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Dentro del nutrido grupo de películas unidas a la polémica desde su mismo estreno, una de las que más destaca es, sin duda alguna, Holocausto caníbal, dirigida por el italiano Ruggero Deodato. En este clásico del cine de terror se narra la búsqueda por parte de un antropólogo cultural, Harold Monroe, de un grupo de jóvenes reporteros cuya pista se perdió en la Amazonia colombiana cuando estaban rodando un documental sobre tribus que practicaban el canibalismo. Una vez llega allí, y tras acercarse a varias tribus y ganarse su confianza, logra recuperar las grabaciones, que muestran cómo los reporteros trataron de obtener imágenes impactantes comportándose de manera inmoral y despiadada, lo que acabó desembocando en una ola de violencia, muertes y canibalismo.

La razón por la que la polémica ha acompañado a Holocausto caníbal es que fue publicitada como si las escenas fueran auténticas -lo que tuvo éxito y acabó generando una leyenda urbana en torno al film-, y debido a que las imágenes de violencia con animales son reales. Pero además de esto, hay que señalar que la propia temática de la antropofagia resulta controvertida en sí misma, y más si cabe en el momento del estreno de la película, puesto que a principios de lo década de los 80 fueron publicados numerosos estudios antropológicos sobre el tema, defendiendo posturas encontradas sobre la importancia y las implicaciones sociales de las prácticas caníbales en distintas sociedades a lo largo de la Historia.

Aunque las escenas sangrientas son una constante a lo largo de toda la película, en Holocausto caníbal encontramos también una importante crítica social, que se puede entroncar con distintas teorías etnológicas y filosóficas. Las reacciones de las tribus con las que los personajes van contactando (algunas de ellas reales, como los yanomami, aunque no se intentó reflejar correctamente su cultura) son de desconfianza, pero no muestran rechazo cuando no se sienten atacadas, lo que remite a ese “buen salvaje” de la filosofía de Rousseau. No obstante, más que una visión positiva de los indígenas, Deodato se centra sobre todo el la faceta más destructiva del ser humano en su disfrute por la violencia, como muestra con las acciones de los cuatro jóvenes reporteros, que no dudan en quemar, violar o asesinar cuando lo consideran beneficioso para ellos (quizás el “homo homini lupus” o “el hombre es un lobo para el hombre” de Hobbes sea la premisa fundamental que se desprende de la película. En ese sentido va, de hecho, la duda del antropólogo Monroe sobre “¿quién serán los auténticos caníbales?”). Hay que señalar que esta visión es común a la de otros films del género de similar temática, como la más reciente The Green Inferno, de Eli Roth. Tampoco se da una visión positiva de varios aspectos de la sociedad contemporánea, como el excesivo interés por el dinero, el éxito del sensacionalismo o la manipulación de los medios de comunicación, incluso en el género de los documentales.

Asimismo, Holocausto caníbal también nos permite acercarnos, aunque sea de un modo muy superficial, a la figura del antropólogo cultural y su interacción con sus sujetos de estudio. Desde el surgimiento de esa disciplina, muy relacionada con la Historia y la Arqueología, ha sido habitual la realización de viajes en los que se trataba de conocer de primera mano distintas culturas, sobre todo aquellas que han tenido pocas o ninguna interacción con el mundo moderno.

De todos modos, siendo realistas, el objetivo principal de este film no es mostrar con fidelidad la labor de un antropólogo, ni cómo funcionan las sociedades de la Amazonia, lo cual resulta evidente por la relativamente escasa atención que se le presta a esos aspectos. Así y todo, polémica aparte, aunque Holocausto caníbal diste mucho de ser una película que sea aprovechable para aprender Historia, al menos si puede ser interesante -si uno no es muy sensible a la sangre y las vísceras- para acercarse, aunque sea solo un poco, al mundo de la antropología. Y de la gastronomía exótica, quizás.

Curiosidades históricas en Wonder Woman

Hace poco se estrenó la última película de acción real de Wonder Woman (2017), en la cual la heroína nos relata sus orígenes y su participación en la Primera Guerra Mundial. En esta reseña contaremos algunas curiosidades históricas que se pueden encontrar en el film.

Wonder Woman

Podcast 1º: El cine histórico y guión

Al Octavo Historiador le gusta charlar y más si es sobre Historia. A veces las palabras escritas no son suficiente para abordar lo mucho que nos apasiona nuestra profesión y por eso mismo inauguramos el formato podcast.

Aquí tenéis el resultado de cuatro horas de mucho hablar de cine y de qué se les pasó por la cabeza a los guionistas de las mismas. Además tenemos a dos invitados que ya habéis tenido ocasión de ver por nuestra revista: a Andoni Garrido, que lleva el canal de Pero eso es otra Historia y a Darth Presley, miembro de La Cámara de los Holocrones.

Siendo tantas horas, lo hemos divido en dos partes:

Parte 1

Parte 2 

Esperamos que lo disfrutéis tanto como nosotros al hacerlo.


[Imagen de portada: edición propia]

¿Sabías que…? (XX) El Cuervo

La adaptación cinematográfica de la obra de James O’Barr ha pasado a formar parte de la historia del séptimo arte por diversas razones, entre otras por ser uno de los primeros filmes con tintes góticos en alcanzar un considerable éxito o por incorporar en su banda sonora temas de grupos de cierto renombre. Pero sin duda, la principal razón por la que se recuerda El Cuervo (1994) es por la muerte de su protagonista, Brandon Lee, a manos de uno de sus compañeros de reparto, en un desafortunado accidente relacionado con el bajo presupuesto de la película y la ausencia de personal cualificado que se ocupase de las armas de fuego utilizadas durante la filmación.

La película, que adapta con bastante fidelidad la historia y espíritu del cómic original, se desarrolla en el Detroit de los años 90, con escenarios lúgubres y grises, que muestran una ciudad en clara decadencia. La línea central del argumento, la muerte de Eric Draven y su vuelta de entre los muertos en pos de venganza, se topa con un acontecimiento real que sirve de trasfondo a la historia y de razón de ser de los villanos del film: la Devil’s Night o Noche del Diablo.

Desde principios de los años 70 hasta finales de los 90, durante la noche del 30 de octubre (previo a la noche de Halloween) la ciudad de Detroit se vio sumida en una oleada de vandalismo e incendios provocados, que afectaron a diferentes zonas de la urbe. Año tras año este “ritual” fue en aumento, sumiendo en el caos a la ciudadanía y a los servicios de emergencias, cuyos esfuerzos eran insuficientes para atender a todos los focos de fuego. En respuesta a esta oleada de destrucción, la policía de Detroit creó en 1995 la Angel’s Night, un grupo de respuesta formado por oficiales y civiles voluntarios, cuya misión radicaba en patrullar las calles durante la fatídica Noche del Diablo y extinguir los focos de fuego antes de su propagación.

Las consecuencias de esta noche, en la cual Eric Draven y su novia Shelly son asesinados, puede verse en el film en los primeros minutos de metraje; así como en las palabras de Top Dollar, el villano principal, que hacia el final de la cinta se lamenta de que su iniciativa, provocar incendios de forma aleatoria para generar el caos, haya ganado imitadores, restándole emoción y originalidad a su obra magna.

La película hace de esta forma un guiño a su propia época, reflejando un acontecimiento puntual de la historia reciente. Pero esta no es la única vez que la obra de O’Barr utiliza como fondo un momento o suceso histórico. El cuervo, mediador entre la vida y la muerte, resucitará a sus avatares, aquellos que buscan venganza, en las más variadas épocas y circunstancias, que abarcan desde la II Guerra Mundial hasta la América confederada.