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La arena de gladiadores en Thor Ragnarok

Desde que salió el cómic de World War Hulk, verle ataviado como un gladiador era una imagen difícil de olvidar y es ahora que al llegar la tercera entrega de Thor (Ragnarok) podemos verlo trasladado a la pantalla en un enfrentamiento entre el dios del trueno y el increíble Hulk.

Por si esto no era suficientemente atractivo, a través de la película podemos conocer como funcionaba la arena de luchadores del planeta Sakaar, que guardan gran parecido a las arenas de gladiadores que se llevaban a cabo en la Antigua Roma.

Enfundémonos con nuestro yelmo y scutum, y veamos cuales son las similitudes que unen ambas arenas:

La arena de gladiadores en Thor Ragnarok


[Imagen de portada: Captura propia y modificación posterior de El Octavo Historiador]

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“Jan Egeland”, la biografía musical y humorística de un superhéroe de la ONU

La mezcla de música e Historia puede dar, como hemos podido comprobar muchas veces en El Octavo Historiador, unos resultados excelentes. Aunque no es lo más habitual, en ocasiones nos encontramos con composiciones de carácter biográfico sobre personajes de gran importancia histórica. Sin embargo, de vez en cuando nos encontramos con ejemplos de letras referidas a individuos mucho menos conocidos, pero que también tienen detrás una interesante biografía. Ese es el caso de Jan Egeland, en honor de quien Ylvis -dúo cómico y musical formado por los hermanos Vegard y Bård Ylvisåker- compuso una canción homónima en el año 2012.

Pero, ¿quién es este hombre exactamente? Pues bien, Jan Egeland es un diplomático noruego con décadas de experiencia en política internacional y asuntos humanitarios, con una destacada labor en la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU a comienzos de este siglo, papel que pese a su importancia no es muy reconocido. De hecho, en la canción se compara el perfil bajo con el de otros dos políticos noruegos contemporáneos más populares en su país y en el exterior, como son Jonas Gahr Støre o Jens Stoltenberg -ex primer ministro de Noruega y actual Secretario General de la OTAN, e hijo de otro popular político nórdico- (Not as famous as Gahr Støre; not a daddy’s boy like Jens / No tan famoso como Gahr Støre; no un hijo de papá como Jens).

jan egeland superhero man

Aunque los elementos que predominan en la composición son los humorísticos -presentando la figura de Egeland como la de un superhéroe decidido, de gran sensibilidad, con afeitado apurado, elegante, con buen cuerpo y atractivas nalgas-, es constante la referencia a sus acciones en diversos conflictos, como el de Uganda o la República Democrática del Congo, así como su decisiva participación en los Acuerdos de Oslo de 1993 entre palestinos e israelíes (Uganda, Congo, and the Oslo Treaty Plan. Oh my God what a plan! / Uganda, Congo, y el plan de los Acuerdos de Oslo. Oh Dios mío, ¡menudo plan!). De hecho, su constante actividad en busca de la paz en los contextos más adversos es una constante en la letra ([…] and constantly working for peace / […] y constantemente trabajando por la paz // But when handgranades are flying there’s just one man you can trust. When there’s war an all is hell, send in Jan Egeland! The United Nations superhero man! Mad dictator with a gun, send in Jan Egeland! […] / Pero cuando las granadas de manos vuelan solo hay un hombre en quien puedes confiar. Cuando hay guerra y todo es infernal, ¡envía a Jan Egeland! El superhéroe de las Naciones Unidas. [Si hay] un dictador loco con un arma, ¡envía a Jan Egeland! […]).

Ylvis también aprovecha para dar más toques humorísticos refiriéndose a la relación entre el diplomático noruego y otros personajes populares, como Kofi Annan -Secretario General de la ONU durante 10 años- o George Clooney -refiriéndose a una fotografía que se hizo con él en el conflicto de Darfur (Sudán), ojeando mapas de la zona-. No es algo que ayude a profundizar en la figura de Egeland, pero es inherente a este tipo de composiciones el recurso a este tipo de elementos.

Así, queda claro que esta breve biografía en clave de humor dista mucho de ser lo más adecuado para conocer en profundidad la vida de cualquier personaje, pero es cierto que puede servir para que individuos que ejercen labores de gran importancia social dejen de ser desconocidos para el gran público. De hecho, los componentes de Ylvis señalaron que esa fue la razón que les llevó a componer la canción sobre Jan Egeland. Y esto es una buena muestra más de lo interesante que puede ser mezclar distintos géneros como la Historia, el humor y la música.

Vídeo de “Jan Egeland”, de Ylvis:

 

Rakonto 1: La Sombra de Alejandro

El 21 de Abril de 2016 abríamos la convocatoria para participar en la creación de una publicación monográfica en torno a la figura de Alejandro Magno. Hoy, prácticamente dos años después, por fin ve la luz la materialización de ese proyecto: el primer número de Rakonto.

Creado desde El Octavo Historiador, Rakonto pretende ser un medio en el que recoger anualmente artículos, reseñas y otros formatos, tanto de investigación académica como de divulgación, en los cuales se indague en la relación de la Historia con la literatura, el cine, los videojuegos, el cómic, la música y cualquier medio de la cultura popular contemporánea.

Portada definitiva real

Cada número tratará sobre un aspecto o período concreto, siendo el de este número la figura de Alejandro Magno y su contexto. En esta edición contamos con artículos de los siete miembros del Octavo Historiador, así como de José Agustín Durán, Cristina García y Juan José Rodríguez, además de ilustraciones de Ana García, Simón Blanco, Montse Piñeiro y Rubén Rial, así como un prólogo de los doctores José Pascual y Susana Reboreda. A todos ellos les estamos enormemente agradecidos por su participación.

Rakonto es una publicación digital completamente gratuita y que podréis leer en el apartado dedicado en nuestra web. Además, para celebrar el primer número, hemos decidido sacar una pequeña tirada impresa bajo demanda la cual podréis solicitar hasta el día 17 de abril y que tendrá un coste de 13’50€ (precio de impresión) más los gastos de mensajería, en caso de ser necesario enviarlo (Si quereis haceros con el, enviad un email a eloctavohistoriador@gmail.com).

Wendigos: folclore y realidad.

Es bastante común en videojuegos y series actuales la aparición de seres mitológicos de culturas de poblaciones norteamericanas como es el caso del Wendigo o Windigo. Esta criatura está relacionada con la práctica del canibalismo, ya sea de origen ritual o por la necesidad de sobrevivir.

La leyenda que da origen a este ser es natural de los pueblos de la Costa Este y de la Región de los Grandes Lagos en Estados Unidos y Canadá. Debido a su presencia en diferentes tribus es bastante común las diferencias descriptivas respecto a este ser y su origen. Sin embargo, a rasgos generales, el wendigo es una criatura humanoide y maligna que practica el canibalismo.

En algunos casos, los humanos son los que se transforman en esta criatura. Algunas leyendas consideran que aquellas personas que cometen canibalismo se transformarían en la bestia, mientras que otras consideran que simplemente puede pasarle a personas que se pasen de codiciosas, excesivamente envidiosas o glotonas, pues esta criatura representa este tipo de excesos. También existe la creencia de que las personas poseídas por el espíritu de esta bestia pasen a transformarse en la misma.

Tal y como hemos mencionado anteriormente es un recurso muy utilizado en la cultura popular desde la literatura, cine y series hasta videojuegos, como es el caso de Until Dawn (2005), donde los wendigos son algunos de los enemigos de la historia, los cuales atacan a las personas durante la noche (con una vista basada en el movimiento al estilo Jurassic Park) para luego comérselas. Estos wendigos son invocados al practicar canibalismo en las montañas en las que se desarrolla el juego, y sólo pueden morir si primero se les ataca con fuego, para poder así ablandar su carne y atravesarla. Sin embargo hay que tener cuidado, pues al morir liberan su espíritu y es peligroso. Esto podría estar asociado a la parte del mito original en que se dice que una persona poseída por el espíritu podría transformarse en esta criatura.

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Wendigos en Until Dawn. Fuente: Wikia

Sin embargo no es el único recurso en el que podemos verlo, pues es bastante común en series de televisión con temática paranormal o sobrenatural, como la serie homónima Supernatural (2005 – actualidad), o Teen Wolf (2011 – 2017). Aunque sin duda uno de los ejemplos más “vintage” es el caso de Embrujadas (1998-2007), donde en el capítulo 12 de la primera temporada se enfrentan a una wendigo, aunque en realidad tanto su caracterización como algunos aspectos de su transformación responden más a la de los hombres lobo (luna llena y excesivo vello corporal), conservando sólo la necesidad de alimentarse de carne humana, concretamente el corazón.

Sin título
El libro de las Embrujadas, leyenda de El Wendigo. Fuente: Captura de la serie

Pero en la realidad, es que este ser mitológico o del folclore podría estar basado en una enfermedad real (prionopatía), al igual que en el caso de los hombres lobos (hipertricosis). Las enfermedades priónicas, que se pueden transmitir mediante el canibalismo producen fallos neurológicos que podrían dar lugar a conductas agresivas. Esto podría explicar la locura que se asocia al wendigo y su relación con la antropofagia.


Entradas relacionadas:

Lore: Folclore con historia (se tratan los Wendigos en el Podcast)

Estás para comerte: Holocausto caníbal y la antropología


[Imagen de portada: Extracto del diario de John Winchester, serie Supernatural. Fuente: WbShop]

¿Sabías que…? (XXVI): Willie tenía razón

Todos recordamos al barbudo y desaliñado Willie, el encargado de mantenimiento escocés en la escuela de primaria de Springfield. Concretamente, esta entrada trata sobre una de sus frases más célebres. Nos referimos, por supuesto, al momento en que dice: “Los hermanos y las hermanas son enemigos por naturaleza, como los ingleses y los escoceses, o los galeses y los escoceses, o los japoneses y los escoceses, o los escoceses y otros escoceses. ¡Malditos escoceses, han destrozado Escocia!”.

No nos vamos a parar demasiado en la referencia a la rivalidad entre hermanos, ya que nuestra historia está plagada de ellas: Carlomagno y Carlomán; Sancho IV, García II y Alfonso VI; Isabel la Católica y Enrique IV; Rómulo y Remo; Juan sin Tierra y Ricardo Corazón de León… las cuales hemos podido ver en diversas obras de ficción: Crusader Kings II, Cordeluna o Isabel.

La parte que vamos a analizar es acerca de las rivalidades de los escoceses, excluyendo la japonesa, de la cual no tenemos constancia en la Historia, más allá de la 2ª Guerra Mundial, cuando estuvieron en bandos opuestos. Sin embargo, desde el intento de conquista de Escocia por parte de Eduardo I el Zanquilargo a finales del siglo XIII y la primera guerra de Independencia escocesa a principios del siglo XIV, se desarrolló una rivalidad constante entre los escoceses y los ingleses, que estaban apoyados por los galeses.

Este enfrentamiento duró hasta principios del siglo XVII, cuando Jacobo I fue coronado como Rey de Inglaterra, formando una unión personal con él a la cabeza. Esta unión derivó en el Acta de Unión que acabó unificando ambos reinos en uno solo en 1707. Esto causó que Escocia quedase finalmente bajo el gobierno de reyes ingleses y, lo que no consiguió el Zanquilargo por las armas, lo entregó el Parlamento escocés a cambio de sobornos bajo la dirección de una reina escocesa, todo ello basado en la idea de unificación de un rey escocés.

Pese a que los términos del Acta de Unión fueron más complejos, desde el punto de vista de los independentistas escoceses de la época se puede afirmar: ¡Malditos escoses, han destrozado Escocia!


[Imagen de portada extraída de: Scotlandnow.dailyrecord.co.uk]

Entrevista con Pär Sundström (Sabaton)

En El Octavo Historiador hemos tenido la ocasión de realizar una entrevista con Pär Sundström, bajista y fundador del grupo Sabaton, del cual ya hemos reseñado con anterioridad algunas canciones, como es el caso de “En la cabeza resuenan balas: Trastorno por estrés postraumático y heavy metal” y “Acordes de absolutismo: <<Carolus rex>>”.

Entrevista a Pär Sundström (Castellano)

 

El Octavo Historiador just had the occasion of interview Pär Sundstörm, bassist and founder of the music group Sabaton. We have already made some articles about them in previous times with some of their songs, such as in “En la cabeza resuenan balas: Trastorno por estrés postraumático y heavy metal” and in “Acordes de absolutismo: <<Carolus rex>>[just available in Spanish].

Interview with Pär Sundström (Inglés)

 

 


 [Imagen de portada extraída de Wikipedia]

The Frostrune, beware the frost

Ficha técnica:

Título original: The Frostrune

Desarrollador: Grimnir SA

Fecha de lanzamiento: 2016

Clasificación: PEGI 7

Plataformas: PC, iOS y Android

Disponible en: Steam y Google Play

Verano del año 965, un drakar vikingo naufraga durante una tormenta en una isla frente a la costa de Noruega. La única superviviente del terrible suceso, una niña de 13 años, cuyo destino quedará irremediablemente ligado al de la propia isla. Bajo esta premisa se desarrolla la historia de The Frostrune, la aventura gráfica de point-and-click del estudio noruego Grimnir, en la que el jugador se meterá en la piel de esta anónima heroína, en un intento de descubrir los fatales sucesos acaecidos a los moradores de la isla y así romper la maldición que cubre la tierra de hielo.

Mezcla de ambientación histórica y leyenda, el juego nos sumerge en una breve pero apasionante aventura, inspirada en las grandes sagas nórdicas, como la Voluspá y la Háyamák. Su desarrollo implicó, asimismo, un acercamiento a la recreación histórica y a la arqueología, en un intento de reproducir de forma fidedigna los ambientes y objetos presentes en el juego. Audun Refsahl, recreador histórico del periodo vikingo y consultor histórico del juego, afirmaba en la entrevista realizada por mimisbrunnr.info que el objetivo del juego era ser lo más correcto posible a nivel histórico, permitiendo al jugador una inmersión total en el mundo y la trama que ante él se están desarrollando. Muestra de ello son las tallas, runas y tapices que adornan los diferentes escenarios del juego, así como las sepulturas de antepasados y grandes guerreros o las edificaciones del poblado vikingo en el que se desarrolla parte del juego.

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En el plano mitológico, The Frostrune hace mención a los dioses nórdicos, aunque centra su punto de vista en criaturas y espectros menores, tales como los espíritus de la tierra o animales sagrados, caso de los cuervos –con especial mención de Hugin y Munin, los cuervos de Odín-. Gigantes de hielo y völvas, hechiceras con capacidad de percibir el otro mundo, juegan un importante papel en esta historia, en la que las voces y canciones de los muertos guiarán los pasos del jugador.

La propia estética del juego, con detallados escenarios pintados a mano, respeta en gran medida el simbolismo e imaginario vikingo, dotando de movimiento las runas y figuraciones propias de las estelas rúnicas. A ello hay que añadir la cuidada ambientación sonora, en la que la música la instrumental de fondo se ve acompañada de voces hablando en noruego antiguo, en aquellos casos en los que los personajes secundarios interactúan directamente con el jugador.

The Frostrune destaca, por lo tanto, por su cuidada precisión histórica y cultural, a la que hay que sumar la magia propia de la mitología y de las leyendas nórdicas. La autenticidad de los ambientes -con la inclusión, por ejemplo, de elementos como los Nidstang, estacas en las que se clavaban cabezas de caballos o pieles de grandes animales a modo de maldición-, así como de los objetos y personajes, ayudan en gran medida a la inmersión, permitiendo al jugador vivir una auténtica “aventura vikinga”. Así pues, aquellos que deseen enfrentarse a esta historia tendrán la posibilidad de revivir brevemente un fragmento de la historia de Noruega. Pero recordad: cuidaos de la escarcha…


Enlaces externos:

http://thefrostrune.com/

http://grimnirmedia.no/press/

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.grimnir.frostrunethe&hl=es

https://www.mimisbrunnr.info/news/2016/8/14/six-questions-viii-audun-refsahl