Sniper Elite: La Historia a través de una mira telescópica.

Sniper Elite es una de las franquicias de videojuegos históricos de PC más queridas por los aficionados al género de los shooter tácticos en esta plataforma. Esta saga nos traslada al contexto de la Segunda Guerra Mundial y nos permite recorrer diferentes frentes del conflicto.

A lo largo de sus, hasta ahora, cuatro entregas, controlaremos a Karl Fairburne, agente del OSS (Oficina de Servicios Estratégicos) y francotirador. Este personaje ficticio se irá trasladando a varios países durante los diferentes juegos, para cumplir diversas misiones, las cuales serán, principalmente, de robo de información y asesinato.

El primero de los juegos ocurre en Berlín en el año 1945 y nuestros objetivos serán tanto alemanes como soviéticos en un intento por evitar que los rusos descubran una supuesta bomba atómica desarrollada por los nazis. La segunda entrega se ambienta ,al igual que la primera, durante la Batalla de Berlín. En este caso, sin embargo, la trama nos acerca a la Operación Paperclip, ya que tendremos que extraer a varios científicos alemanes y asesinar a otros que están involucrados en el desarrollo de la tecnología de cohetería alemana, concretamente los misiles V2.

La tercera entrega nos traslada al año 1943 en el frente de África, uno de los menos representados en el mundo de los videojuegos, donde Fairburne deberá destruir una de las superarmas desarrolladas por los ingenieros alemanes en unas ficticias instalaciones en el norte del continente. Por último, la cuarta ocurre poco después de la tercera, en el mismo año, pero esta vez en el frente italiano donde la misión será nuevamente buscar y destruir armas alemanas en desarrollo y asesinar a varios oficiales nazis.

Si bien la franquicia tiene una trama que va siguiendo los hechos históricos e incluso nos encontramos con algunos personajes reales, su foco principal no es este, sino la simulación balística de francotiradores, por lo que hace un hincapié especial en las armas, vehículos y escenarios. Si os interesa el periodo de la Segunda Guerra Mundial, especialmente el armamento o los vehículos de combate, o incluso los temas relacionados con el desarrollo de tecnología armamentísticas, esta saga es muy recomendable. Además, ofrece la oportunidad única de asesinar a Hitler disparándole al testículo con un rifle de francotirador, poco histórico, pero igualmente demandado por la audiencia.

 


[Imagen de portada extraída de: radikal-gamez.net]

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¿Sabías que…? (XXIX) “The Handmaid´s Tale” y el ferrocarril subterráneo

Una de las series con mayor éxito en los dos últimos años es The Handmaid’s Tale (en  España, El cuento de la criada), adaptación de la novela homónima de Margaret Atwood, y que este jueves finaliza su segunda temporada. Se trata de una producción ambientada en un futuro distópico en el que la natalidad ha caído en picado por la esterilidad de la mayor parte de la población. Ante esta situación, un grupo ultraconservador logra establecer una sociedad teocrática en un nuevo estado, Gilead, que se establece sobre el antiguo territorio de los Estados Unidos. El nuevo modelo social relega a las mujeres a labores eminentemente domésticas, y da lugar a la aparición de las “criadas”, mujeres fértiles consideradas indignas por su modo de vida, que son destinadas a dar a luz a los hijos de la nueva élite gobernante, los “comandantes”. Una de estas “criadas” es June / Offred (o Defred, en la versión española), protagonista de la serie y cuya trayectoria nos llevará a conocer “Mayday”, una organización clandestina que ayuda a escapar de Gilead a aquellos que así lo desean, y que está claramente inspirada en el “ferrocarril subterráneo” del siglo XIX.
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Fig. 1: Rutas del “Ferrocarril subterráneo”. Fuente: wikipedia.org

Como resulta lógico, cualquier tipo de régimen represor que limita la salida de los ciudadanos de su territorio acaba viendo surgir grupos opositores clandestinos que tratan de ayudar a huir hacia otros lugares a aquellos que se sienten oprimidos. Ejemplos de ellos ha habido muchos en la Historia y, aunque a priori cualquiera pudo servir de inspiración para “Mayday”, hay ciertos elementos que indican que el principal referente es el “ferrocarril subterráneo”. Esta organización, que tenía como principal cometido permitir la huida de los esclavos negros de los Estados Unidos, se desarrolló desde principios del siglo XIX hasta el año 1865, cuando tras el fin de la Guerra de Secesión la esclavitud es oficialmente abolida. Aunque la jerga ferroviaria que empleaban sus miembros -y que acabó dándole nombre- no se usa en “Mayday”, si hay algunos elementos que hacen evidente la vinculación entre ambas, como el hecho de que las rutas de escape sean muy similares, puesto que los puntos de origen eran los mismos y el destino final en ambos casos era Canadá: en el siglo XIX debido a una abolición más temprana de la esclavitud en aquella colonia británica, y en el caso de la distópica Gilead, porque los canadienses acogieron a buena parte de los emigrados por razones ideológicas -de hecho, allí se establece una gran colonia bautizada como “Little America”-, y desde un primer momento el gobierno de ese país se opuso al nuevo régimen de su vecino del sur. Asimismo, y aunque oficialmente en Gilead la esclavitud como tal no se reconoce, a efectos prácticos es un estado policial en el que no existe la libertad para la mayor parte de la población, y la situación de las “criadas” se puede calificar sin duda alguna como de esclavitud, al no ser dueñas de su propia existencia y deber obediencia absoluta a sus comandantes.

Debido a que el argumento está más desarrollado que en la novela original, desconocemos cómo evolucionarán los acontecimientos en las siguientes temporadas -el rodaje de una tercera ya está confirmado- y si habrá nuevas referencias a elementos históricos, aunque no sería extraño, debido a que, como comprobamos siempre en El Octavo Historiador, al final el pasado siempre acaba siendo una fuente inagotable de ideas y referentes, para lo bueno y para lo malo.


Imagen de portada extraída de cinergiaonline.com

El arte al servicio de la música: Apeshit de The Carters

Hace unas semanas se estrenó el videoclip de Apeshit, de The Carters, producto de la unión de Beyoncé y Jay-Z. A través de el se hace una crítica social a  temas que afectan a la actualidad y como telón de fondo de lujo, obras de arte expuestas en el museo Louvre de París.

Hablemos del arte que se puede ver e el videoclip y cómo se sigue utilizando como muestra visible del poder en la actualidad:

El arte al servicio de la música: Apeshit de The Carters

 


[Imagen de portada extraída de: yard.media]

PlayGround Fire y la Historia

A día de hoy, tenemos muchos ejemplos de artistas y productores que decidieron crear canciones sobre personajes históricos a través del humor y la parodia. Un rápido recuerdo nos traslada a los suecos Ylvis con el tema “Jan Egeland”, las clásicas canciones de Animaniacs o el canal de YouTube Epic Rap Battles of HistoryEpic Rap Battles of HistoryEpic Rap Battles of History, de los que ya hemos hablado en su momento. Ahora le llega el turno a Playground Fire, que nos trae a ritmo de trap y de reggaeton tres canciones, hasta la fecha, que hacen un breve repaso a personajes destacados.

Todo empezó en noviembre de 2017, cuando decidieron apostar por el tema viral de “Velaske, yo soi guapa?”, creado por el autor Christian Flores. En ella se introduce quién era realmente el personaje principal de las Meninas, Margarita Teresa de Austria, hija de Felipe IV y hermana de Carlos II, explicando que ya desde que era niña estaba decidido que se casaría con su tío Leopoldo. También nos adelanta que será madre a la temprana edad de los 15 años, muriendo a los 21 por las secuelas causadas después de parir hasta en tres ocasiones más. Si indagamos más sobre el autor de este tema, encontramos otros vídeos relacionados que incluyen a Warhol, Marilyn Monroe, Carlos III y el tráiler de un futuro vídeo sobre Zurbarán, en una línea similar.

En marzo de este año Playground sorprendía a todos con un segundo tema, esta vez en colaboración con el dúo Beauty Brain. En esta ocasión profundizaron en el personaje de Cristóbal Colón, comenzando por su petición de financiamiento a los Reyes Católicos. A diferencia del tema anterior que sólo utilizaba la célebre pintura de Velázquez, el vídeo de esta nueva canción utiliza diferentes obras artísticas que tratan su persona y su llegada a América, empleando así el Arte para contextualizar la letra. Finaliza el apartado histórico con la aparición de Erik el Rojo, quien alega que los vikingos ya habían llegado a tierras americanas 510 años antes que él. Realmente, a él se le otorga el descubrimiento de Groelandia, siendo su hijo Leif Erikson el que llegaría a Vinland, localizado entre Terranova y Labrador, en Canadá.

Tras el éxito cosechado en redes sociales, siguiendo la estela de la primera, la semana pasada publicaban la tercera entrega, ahora con la colaboración de los artistas Mind Sylenth y Mila J-LO. La protagonista es nada menos que Cleopatra VII, quien nos hace un repaso de los hechos que marcaron el último reinado del Antiguo Egipto antes de ser integrado en el Imperio Romano. De este modo comienza relatando que ella ya era reina legítima tras casarse con su hermano Ptolomeo XIII, según era costumbre en la dinastía ptolemaica a la cual pertenecía, y que era una mujer de gran inteligencia al conocer hasta doce idiomas, aunque la cifra es debatible. Continúa con su relación con Julio César y, a su muerte, con su romance con Marco Antonio, con quien tendrá tres hijos. En el 37 a.C. contraen matrimonio, tras lo cual se cedió Fenicia, Chipre y Creta a Egipto, tal y como se indica en la canción. Sin embargo, siete años después Marco Antonio se quitaría la vida con su propia espada tras perder una batalla en las costas egipcias contra su rival Octavio, tras lo cual este tenía intención, como nuevo líder de Roma, de aprisionar a Cleopatra y convertir a Egipto en una provincia del Imperio. A pesar de la controversia suscitada, la idea más generalizada es que, en vistas del futuro que le esperaba a la reina, esta decidió suicidarse con el veneno de una cobra.

Con estas tres canciones, especialmente la última, comprobamos que cada vez vemos más interés por acercar la Historia a la gente, especialmente a los jóvenes, al usar estilos musicales populares en la actualidad, como el reggaeton y el trap. Además, han abierto sugerencias para que la gente pueda pedir sobre qué personaje histórico deberían continuar, por lo que cabe esperar que tendremos más entregas en el futuro.


Enlaces de interés:

Canal de Youtube de Christian Flores


[Imagen y vídeos extraídos de YouTube]

‘Forjado a fuego’ por la historia

Ficha técnica:

Nombre original: Forged in Fire

Temporadas: 5

Año: 2015 – Actualidad

Producción: Outpost Entertainment

Emisión: History Channel, FDF (Mediaset)

“No buscamos crear armas mortales, buscamos al mejor herrero de armas de la historia”. Bajo esta premisa se desarrolla Forjado a fuego, programa emitido por History Channel en EEUU y España que, a semejanza de los concursos televisivos de cocina que lo inspiraron, desafía a cuatro herreros a forjar todo tipo de cuchillos y armas con filo. A través de dos rondas eliminatorias, los concursantes han de mostrar su maestría a la hora de crear armas estética y estructuralmente correctas, así como funcionales, alcanzando únicamente dos de ellos la ronda final del programa.

Este último desafío, que cada herrero ha de llevar a cabo en su propia forja, se desarrolla en 5 días consecutivos, en los que deben reproducir lo más fielmente posible un arma histórica, que sea correcta en su ejecución y cumpla la función para la que fue originalmente diseñada. De esta forma, a lo largo de las cinco temporadas del programa han desfilado por el mismo reproducciones de katanas, espadas templarias forjadas en acero de Damasco y otro tipo de armas históricas menos conocidas, como los makraka africanos o los akafrena ashantis. El desafío se acompaña además de una breve introducción al arma, en la que el presentador, Will Wills –antiguo miembro de los Rangers y condecorado paracaidista de salvamento de la Air Force americana-, explica brevemente el origen del arma, su época histórica y funciones, acompañando sus palabras fotografías, gravados y recreaciones de los diferentes momentos históricos en los que dichas armas fueron blandidas. A ello se suma la puesta a prueba de las espadas una vez forjadas, en las que dos de los jueces, Doug Marcaida – especialista en armas con filo e instructor en artes marciales- y David Lain Baker –especialista en reproducción de armas históricas para museos y cine- muestran cómo estas eran blandidas, exponiéndolas a situaciones similares a las que habrían soportado sus versiones originales –embestidas a caballo, golpes contra cascos y armaduras, cercenados, etc.-. A ellos se unen como jueces J. Neilson, especialista en armas y cuchillos, con el rango de Maestro Herrero por la American Bladesmith Society, y Jason Knight, maestro herrero, diseñador y especialista en cuchillos.

 

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Fig. 1: Arma historica forjada por uno de los herreros en la ronda final (arriba); Doug Maracaida durante la puesta a prueba de dos jabalinas (abajo). Fuente: nastyz28.com y dailymotion

 

A pesar del celo mostrado por el jurado respecto a la representación fidedigna de los modelos históricos, cabe destacar que no se exige a los concursantes llevar a cabo los forjados siguiendo el método utilizado históricamente en cada caso. Los herreros son libres de utilizar la técnica que consideren oportuna para desarrollar su tarea, pudiendo utilizar amoladoras eléctricas y forjas hidráulicas modernas, lo que en parte resta fidelidad histórica al modelo final.  A pesar de ello, la competición permite apreciar el cuidado y dedicación que este tipo de armas debían requerir, atendiendo al esfuerzo realizado y complicaciones superadas por los concursantes durante su elaboración.

El fundamento del programa, como podemos ver, es mostrar la maestría de los herreros enfrentándolos a materiales muy diversos, obligándolos a usar por ejemplo materiales metálicos reutilizados en vez de lingotes de hierro, y a técnicas como la línea hamon, presente en espadas como la katana. La recreación de armas históricas se configura en este caso como excusa para exponer a los concursantes a desafíos y diseños complejos, cuya superación dependerá más de la maestría propia del herrero que de sus conocimientos históricos. Forjado a fuego no pretende ser un programa de forja experimental, que reproduzca técnicas del pasado, ni un referente para el estudio histórico de espadas y cuchillos. A pesar de ello, se presenta como una amena e ilustrativa forma de acercarse a la historia de numerosos pueblos en distintos períodos históricos, atendiendo exclusivamente a las armas producidas por los mismos. Una pequeña dosis de historia escondida entre las llamas de una forja.


 

Enlaces de interés:

https://canalhistoria.es/programas/forjado-a-fuego/


[Imagen de portada extraída de: atresplayer.com]

Nieve en los Bolsillos: Retrato de la emigración española de los años 60

Ficha técnica:
Título: Nieve en los Bolsillos. Alemania 1963
Autor: Kim
Editorial: Norma Editorial
Año: 2018

Hace unas semanas llegaba a las librerías el cómic Nieve en los Bolsillos. Alemania 1963, realizada por el dibujante barcelonés Joaquim Puigarnau, más conocido como Kim. En esta nueva obra, el autor del icónico personaje Martínez el Facha toma el papel de autor completo para narrarnos un episodio de su juventud, cuando con poco más de veinte años abandona su Barcelona natal para, al igual que miles de españoles, buscar trabajo y fortuna en Alemania.

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A lo largo de las 200 páginas que componen la obra, acompañamos al joven Joaquim que se enfrentará a la dureza de la vida de la inmigración española en Europa. A pesar de que nos encontramos ante un relato autobiográfico, Kim opta por ceder frecuentemente el papel protagonista a otros personajes en los que refleja los diversos arquetipos de inmigrantes con los que compartió sus seis meses de aventura europea.

Así veremos que los más numerosos eran aquellos hombres de mediana edad que dejaban atrás a sus esposas e hijos para trabajar en las fábricas y obras alemanas, realizando el menor gasto posible para poder enviar dinero a sus familias y hacerse con unos ahorros con los que poder regresar en unos pocos años a España. También nos encontraremos con otros casos no tan habituales como el de Andrés que, tras ser obligado a luchar en la Guerra de Ifni contra Marruecos, deserta y huye de España; o el de Paco, un joven homosexual que sueña con convertirse en cantante transformista en Hamburgo y que se había marchado de España debido a la represión sufrida debido a su sexualidad. Además, es destacable la representación de los grandes grupos de mujeres que eran llevadas a vivir en comunidades —en el caso de la presente en la obra, liderada por un sacerdote— destinadas a ser mano de obra en las fábricas textiles del país.

Una de las cuestiones más interesantes mostradas en la obra es, sin duda, las vicisitudes que suponía el propio proceso de inmigración, como por ejemplo un sello de turista en el pasaporte que te invalidaba para prácticamente cualquier trabajo —obviando aquellos de dudosa legalidad— o los “conseguidores de trabajo”, que no dudaban en estafar a sus compatriotas con promesas de puestos laborales bien remunerados.

Además, a pesar de que Kim nos cuenta cómo decidió emigrar bajo su cuenta y riesgo, el autor da debido testimonio de cómo el principal promotor del proceso migratorio fue el propio estado franquista, desde el cual se vendía la emigración y los acuerdos que realizaba con países europeos para fomentarla como una victoria del Régimen y su diplomacia internacional. Así, el gobierno franquista no solo fomentaba su apariencia de estado moderno y abierto—característica fundamental del llamado “segundo franquismo”—, sino que también trataba de enmascarar la miseria económica que había convertido la emigración en la única salida para miles de españoles.

En conjunto, en Nieve en los bolsillos. Alemania 1963 encontramos una clara continuidad de las temáticas históricas y de memoria tratadas en las dos obras anteriores de Kim —el binomio conformado por El Arte de Volar (Premio Nacional de Cómic 2010) y El Ala Rota, biografías del padre y la madre, respectivamente, del académico y guionista Antonio Altarriba— y, aunque en esta ocasión la acción se transporta íntegramente al extranjero, se hace evidente cómo el verdadero peso de la obra subyace en la propia historia y sociedad española de mediados del siglo XX, de las cuales Kim compone, una vez más, un visceral y profundo retrato.

 

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[Imágenes extraídas de Normaeditorial.com]

Hermano Lobo

Ficha técnica:

Título: Hermano Lobo – Crónicas de la Prehistoria

(Wolf Brother – Chronicles of Ancient Dakness)

Autora: Michelle Paver

País: Reino Unido

Edición Original: 2004, Orion

Edición en España: 2005, Salamandra

 

Hermano Lobo es la primera novela de la saga Crónicas de la Prehistoria, de la autora Michelle Paver. Se trata de una saga infantil-juvenil en la cual se nos narran diferentes aventuras en un contexto prehistórico, donde el mundo se encuentra repartido en diferentes clanes.  Concretamente nos cuenta la historia de Torak, un adolescente que vive con su padre en el bosque, hasta que un oso gigante lo ataca. Su padre, moribundo, le suplica que vaya a la Montaña del Espíritu del Mundo para poder salvar el bosque y los clanes de la destrucción del oso. Tras la muerte de su padre, Torak cumple con lo prometido y parte para cumplir su misión. En el camino se encuentra con un cachorro de lobo, que le acompaña y guía durante su largo y peligroso viaje.

A pesar de tener un toque fantástico, la autora presenta muchos aspectos de la vida prehistórica, concretamente del Mesolítico europeo o Epipaleolítico. Este periodo al que nos referimos transcurre a finales del último periodo glacial, justo antes del Neolítico, donde nos encontramos diferentes modos de vida, con grupos en los que predomina el nomadismo y otros en los que se muestran tendencias hacia la sedentarización.

Estos grupos utilizaban elementos de su entorno para crear herramientas, como huesos o piedras. En la novela nos describe en diferentes ocasiones cómo el protagonista debe sobrevivir a su aventura en el bosque y las montañas, cazando animales y aprovechando completamente sus huesos y tendones para crear herramientas, cuerdas e hilos para coser las pieles y abrigarse, o incluso reutilizar las pieles u otras partes del animal para hacer odres o similares. Se trata principalmente de grupos de cazadores recolectores, propios de esta época y del Paleolítico.

También nos explican qué tipos de armas utilizan, cómo viven en campamentos temporales (de invierno y de verano) algunos clanes, cómo cocinan o transforman los alimentos (secar el pescado o la carne), cómo visten o cómo adornan su cuerpo y su ropa (brazaletes, cuentas de collar, etc.). Algunos aspectos nos recuerdan quizás a épocas bastante posteriores, pero puede ser por falta de investigación histórica o por la necesidad de la novela.

En general se trata de un buen recurso para iniciar en la historia a los más jóvenes, pues, aunque no sea una crónica exacta de la prehistoria europea, es bastante acertada y detallada en algunos elementos. Además, hay que tener en cuenta que esta saga no nace desde un punto de vista estrictamente histórico o prehistórico, si no que se le da más peso a la antropología. Aun así, para su elaboración, la autora decidió documentarse antes de escribirla, realizando entre otro, viajes por el norte de Europa.


[Imagen de portada extraída de: This Wild Life]