El niño mandaloriano

En el universo de Star Wars hay muchas razas y pueblos, como ya hemos visto en otras ocasiones, pero uno de los que mayor interés despiertan en los aficcionados es, sin duda, el mandaloriano. Este pueblo es originario del planeta Mandalore y posee una tradición guerrera muy profunda. Si bien en el momento del canon de Star Wars la mayoría de los habitantes de este sistema son humanos, esto no siempre fue así.

Los mandalorianos originales eran los Taung, provenientes de Coruscant. Mucho antes de que este planeta fuese el centro de la República, incluso antes de estar poblado por humanos, estas criaturas fueron guiadas por el líder Mandalore el Primero, el cual les llevó a conquistar el que pasaría a ser su nuevo hogar, y que daría lugar a un nuevo nombre para su pueblo. Si bien los Taung acabaron extinguiéndose, el legado mandaloriano perduró, debido a la aceptación e integración de otras razas que se trasladaron al nuevo planeta y comenzaron a formar parte de esta cultura guerrera.

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Fig. 1. Un miembro de la raza Taung comparado con el Niño de Taung. Fuentes: starwars.wikia.com y culturacolectiva.com

Lo llamativo de esta historia es que esta raza de antecesores del pueblo mandaloriano recibe el mismo nombre que el Niño de Taung, el fósil de un cráneo infantil de Australophitecus Africanus, hallado en la región homónima de Sudáfrica en el año 1924. Si bien no podemos afirmar rotundamente que haya una relación causal entre ambos nombres, ni encontramos un parecido físico entre ellos, no es descabellado pensar que la raza Taung se haya llamado así en honor a este fósil, y más si tenemos en cuenta que ambos son antepasados de sus respectivos pueblos.

 


[Imagen de portada extraida de: nerglow.com]

 

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El supervillano que provocó la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue un momento de suma importancia para la joven industria del comic-book. Será durante este período cuando este tipo de publicaciones se consoliden y conviertan en un medio de masas, con tiradas de cientos de miles e incluso, en algunas ocasiones, más de un millón de ejemplares.

Asimismo, el comic book tuvo un importante papel durante el conflicto como arma ideológica, utilizándose tanto como soporte para los mensajes propagandísticos del gobierno estadounidense, como para la difusión de la mentalidad de la situación de “Guerra Total” en la que Estados Unidos se había sumergido.

No obstante, a pesar de que los contenidos propagandísticos comenzaron a poblar los comic books bastante antes de la entrada de los Estados Unidos en la contienda —debido principalmente a la posición intervencionista defendida por la mayor parte de dibujantes, guionistas y editores a causa de su origen judío—, la guerra en Europa también hizo presencia como mero escenario donde la aventura estaba asegurada.

De este modo, en los números 22 y 23 de Action Comics, publicados en enero y febrero de 1940, Clark Kent y Lois Lane son enviados como corresponsales de guerra a Europa, donde Toran ha invadido de forma inesperada a la vecina Galonia. Si bien los autores optaron por emplear países ficticios, caben pocas dudas de que estos aluden a Alemania y Polonia respectivamente. Esta es la primera ocasión en la que se hace referencia al conflicto europeo en las aventuras del kryptoniano y, a diferencia de historietas posteriores con un marcado carácter propagandístico, no existe una identificación demonizadora de Alemania/Toran. Por el contrario, nos encontramos una visión bastante conciliadora, en la que se nos muestran dos países que no parecen querer continuar la guerra. A pesar de ello, diversos complots como el intento de torpedear el transatlántico neutral Calcutta —una clara referencia al hundimiento del RMS Lusitania durante la Primera Guerra Mundial— o el asesinato de oficiales de Toran que se dirigían a una negociación paz con el gobierno galonio, hacen que el conflicto se antoje irresoluble.

Tratando de buscar el modo de frenar la lucha armada y promover una solución diplomática del conflicto, Superman comenzará a indagar quién es el cerebro tras los atentados hasta llegar a un misterioso individuo llamado Luthor. Este  genio malvado buscaba, desde su base flotante en la estratosfera terrestre, provocar una guerra global que cause el debilitamiento general de los gobiernos, permitiéndole llevar a cabo sus planes de dominación mundial.luth3

Este maquiavélico personaje no es otra cosa que el primer esbozo del que terminaría por convertirse en el mayor adversario del Hombre de Acero, Lex Luthor, el cual lejos de asemejarse a sus representaciones posteriores, perfectamente calvo y vestido de forma ostentosa, aparece como un individuo pelirrojo vestido una toga roja.

Como no podía ser de otro modo, Superman frustrará los planes del villano en un enfrentamiento que resultará en la destrucción de la base flotante de Luthor y la aparente muerte de este. Tras la caída de la aeronave, Clark Kent explica la situación a los representantes de Toran y Galonia que, al comprender las manipulaciones de Luthor, terminarán por declarar la paz y firmar el armisticio.

Obviamente, esta aventura nos muestra una concepción pueril de la situación real que se estaba viviendo en Europa, en la que sin embargo subyace la profunda mentalidad pacifista —un pacifismo fuertemente ligado al antiintervencionismo, cabe señalar— del pueblo estadounidense. Un pueblo que había visto como la situación en Europa se caldeaba con el alzamiento de los fascismos y que confiaba en las tensiones fuesen pasajeras, pudiendo resolverse por la vía diplomática, sin llegar a establecerse un conflicto a escala mundial como ya había pasado 30 años antes.

En cuanto a Luthor, como cabía esperar, no fallece en esta aventura y poco después volverá a aparecer —en esta ocasión en el número 4 de Superman— donde nuevamente utilizará su intelecto genial para enfrentarse con el kryptoniano en un conflicto creciente que terminará por convertirlos en archienemigos. Aún con todo, no deja de ser curioso que el mayor villano del Hombre de Acero sea nada más y nada menos que el hombre que, al menos en la ficción, es responsable de provocar la Segunda Guerra Mundial.

Enlaces de interés

 


[Imágenes extraidas de Action Comics nº22 y nº23]

Una vez en Diciembre

Hace apenas dos semanas se han cumplido 20 años del estreno de la película de animación Anastasia. En esta película se representa la caída de la familia real de los Romanov por obra de Rasputín, así como la huida de Anastasia y de su abuela, su separación y su posterior reencuentro.

En la huida del ataque al palacio Anastasia y su abuela se separan del resto de la familia y consiguen llegar a la estación para ponerse a salvo. Sin embargo Anastasia no logra subir al tren, y caída pierde la memoria al golpearse la cabeza, por lo que olvida quién es. Años más tarde, la joven conoce a unos antiguos trabajadores de palacio que la engañan para conseguir la recompensa que ofrece la emperatriz viuda por recuperar a su familia. A su vez, deberán enfrentarse con Rasputín, el cual ha regresado de entre los muertos para culminar su venganza contra la familia imperial. Sin embargo la realidad fue completamente diferente.

Con motivo de este vigésimo aniversario analizaremos en el artículo Anastasia de la ficción a la realidad, cómo se tratan diversos aspectos que se pueden ver en el film, desde la caída de los Romanov y Rasputín, al posterior régimen, el vestuario y los escenarios, así como otras curiosidades.

Anastasia, de la ficción a la realidad

Nova Aetas: Un Mod para Mount & Blade

Hace algún tiempo hicimos aquí mismo una reseña recomendando el videojuego Mount & Blade: Warband de TaleWorlds Entertainment. Se ambientaba en el continente ficticio de Calradia, el cual representaba la Europa Occidental posterior al Imperio Romano.

En esta ocasión, y por primera vez, os traemos un mod de un juego. Se trata de Nova Aetas, una modificación del ya citado Warband que nos vuelve a enviar a Calradia, pero en este caso, varios siglos más tarde. El mundo medieval está desapareciendo, lo cual se traduce en un nuevo escenario, nuevas facciones y muchas nuevas mecánicas.

Al ya de por si variado elenco de facciones del juego vanilla, (se refiere a la versión original de un videojuego) se añade la Horda Turghun, la cual pretende emular a los mongoles. Además, el reino de los nórdicos se divide en el reino de Noregr y la Unión Nórdica, para representar las disputas entre cristianos y paganos en Escandinavia. En el territorio de los Rhodok surge la República Mercante de Zendar, desde la cal el jugador puede zarpar en barco en dirección a occidente, para descubrir un Nuevo Mundo donde se encuentra el Imperio Aczteoc, emulación de los Aztecas; o bien al este, donde se encuentran lasislas del Imperio Mithridático, el cual representa al decaído Imperio Bizantino. Por último tenemos el Estado Papal, situado en la antigua capital del Imperio Calrádico, a emulación de los Estados Papales históricos.

Entre las nuevas mecánicas que añade este mod, se encuentra por ejemplo fundar colonias en el Nuevo Mundo, un sistema de prestigio, propiedades y títulos que pretenden representar el ascenso social en esta sociedad medieval tardía y de la nueva época moderna, muy relacionado con los gremios, presentes en el juego y que nos permitirán establecer negocios y prosperar. A mayores, cada facción y personaje tendrá su propia religión, dando lugar a conflictos, incluida la posibilidad de cruzadas y jihads para recuperar la ciudad de Hierosolima.

Tendremos además un sistema de tecnologías que progresará a medida que avance la partida y que nos introducirá de lleno en la nueva época, con nuevos tipos de armas como mosquetes, pistolas y artillería.

Sin lugar a dudas, este mod es una clara representación de cómo las comunidades de modders de videojuegos suelen documentar sus trabajos mejor que muchas compañías de desarrollo. Lo cual es una muestra del interés de buena parte de la comunidad por la Historia. No podemos hacer menos que recomendar esta expansión de Warband, puesto que le da una profundidad mucho mayor al juego, manteniendo la esencia de historia ficcionada que ya recomendamos en la primera ocasión.

 


Enlaces de interés:

Página del mod en ModDB

Análisis en vídeo.


[Imagen de portada extraída de: mundusbellicus.fr]

¿Sabías que…? Hellboy 2: El ejército dorado

Habitualmente el anuncio de una nueva película para una saga o un “reboot” suele invocar en el espíritu de revisionar los productos precedentes, muy a pesar de las críticas que estos hayan podido tener en su momento. Por ello, el anuncio de Hellboy: Rise of the blood Queen para 2018 nos ha transportado de nuevo al mundo de nuestro demonio de cómic favorito, en el que nos encontramos desde nazis hasta personajes sacados de las más diversas mitologías y leyendas. A pesar de las posibilidades que estos volúmenes ofrecen para ser analizados históricamente, en esta ocasión nos limitaremos a la película Hellboy 2: El ejército dorado.

Su estreno se remonta a julio de 2008, bajo la dirección de Guillermo del Toro, encargado de dirigir Hellboy en 2004 y a quien se acusó de convertir esta película en un Laberinto del Fauno 2. Ahora bien, críticas aparte, Hellboy 2 introduce una miríada de personajes nuevos, habitantes de un submundo en decadencia y pertenecientes a una raza superior con tintes élficos. Entre ellos destacan tres: Nuada Silverlance (lanza de plata), enemigo principal de la cinta, príncipe de Bethmoora y último guerrero de su especie; su hermana gemela Nuala, con quien guarda un vínculo de sangre; y su padre Balor, último rey de los elfos. El film nos relata además el nacimiento del ejército dorado, una maquinaria de guerra revolucionaria que estuvo a punto de extinguir a los hombres en su lucha contra los elfos, que finalmente decidieron firmar un pacto de paz, a fin de acabar con la destrucción de la vida y la naturaleza en el mundo.

Así pues, mientras Hellboy y sus compañeros buscaban la entrada a Bethmoora, nosotros centramos nuestra mirada en el Lebor Gabála Érenn, también conocido como el Libro de las Invasiones, uno de los corpus mitológicos de Irlanda. En él encontramos a los Tuatha Dé Danann, una raza de dioses y héroes que habrían migrado a Irlanda en algún momento del pasado pre-cristiano, donde habrían gobernado durante siglos hasta que fueron derrotados por los Milesianos. Tras ello, algunos permanecieron en el mundo humano, ocupando pasajes subterráneos ocultos a los ojos del hombre, o se retiraron a Tir na n-Og, una isla mítica inalcanzable para cualquiera que no fuese un Danann. Así pues, pasaron a habitar “El Otro Mundo”, permaneciendo jóvenes gracias a su inmortalidad. En el Ciclo Feniano se les convirtió en Faery, seres asociados a las hadas, y en los textos cristianos les despojaron de su inmortalidad, convirtiéndolos en reyes, que en ocasiones abrazaban la cristiandad en su lecho de muerte.

Su llegada a Irlanda se habría producido de la mano de Nuada, hijo de Danu, conocido como Nuada Airgedlámh (mano de plata). Este sobrenombre se asocia a la pérdida de su mano derecha en la Batalla de Magh Tuiredh, lo que le costó su corona, que solo recuperaría tras la adquisición de un nuevo miembro hecho de plata. Conocido por ser un gran gobernante, perdería su vida en la segunda batalla de Magh Tuiredh, a manos de Balor.

Balor por su parte era miembro de los Fomorianos, pueblo enemigo de los Tuatha Dé Dannan, con los que habrían firmado una tensa paz antes de su llegada a las islas. Este comandante formoriano habría cedido la mano de su hija Ethlinn en matrimonio para firmar la paz, descubriendo posteriormente que uno de sus nietos sería el encargado de darle muerte. Por ello encerró a Ethlinn en una torre, donde daría a luz a tres niños, uno de los cuales, Lugh, conseguiría escapar, dando muerte posteriormente a Balor.

Por último queda hablar de Nuala o Fionnuala, hija de Lir, transformada en cisne junto a sus hermanos por su madrastra. Condenada a vagar por los lagos de Irlanda durante 900 años, solo sería libre el día que escuchase una campaña tocada por un monje o un hombre del norte se casase con una mujer del sur.

Guillermo del Toro coge pinceladas de esta particular y quizás no muy conocida mitología para crear a sus personajes, dándoles unas capacidades, objetivos y motivaciones, así como una historia de fondo y relaciones familiares, diferentes. A pesar de ello, podemos ver mucho de los Tuatha Dé Danann en las gentes de Bethmoora, así como resquicios del Nuada de la “mano de plata” en el Nuada de la “lanza de plata”, a pesar de que transforme a uno de los grandes héroes del mito en el temible villano de la película.


Imagen: http://www.identi.li/index.php?topic=207933

American Horror Story: Cult

Ficha técnica:
Título: American Horror Story: Cult
Año: 2017
País: EE.UU.
Duración: 11 episodios
Producción: FX Network / Brad Falchuk Teley-Vision / Ryan Murphy Productions
Guion: Ryan Murphy, Brad Falchuk, Tim Minear, James Wong, John J. Gray
Reparto: Sarah Paulson, Evan Peters, Cheyenne Jackson, Billie Lourd, Alison Pill, Billy Eichner, Leslie Grossman, Adina Porter, Frances Conroy

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Hace un par de semanas finalizaba la temporada más realista de la serie American Horror Story: Cult. Esta última entrega, a diferencia de las anteriores, se ubica en el presente, desarrollando toda su trama en el 2016. Sin embargo, incluye bastantes personajes históricos a los que se hace referencia a lo largo de los once capítulos que la componen, especialmente hacia el final.

A pesar de todo, arranca con un hecho que ya se puede considerar histórico, a pesar de haber pasado tan sólo un año: las elecciones presidenciales de EE.UU., en las que salió victorioso Donald Trump. Este acontecimiento marcará profundamente a todos los personajes de la trama, con un guion repleto de fuertes críticas políticas y sociales.

A nivel retrospectivo, tenemos que esperar al capítulo 7 para encontrar la primera mención histórica per se. Será aquí donde se nos presenta la vida de Valerie Solanas, una mujer que vivió sometida por el hombre desde su niñez y que es más conocida por intentar asesinar a Andy Warhol. En la serie se hace un fiel retrato de ambos (especialmente a nivel de caracterización), representando no sólo su relación y los motivos que la llevaron a dispararle, sino también su otra aportación a la Historia: el manifiesto SCUM. Esta es una de las obras más representativas del llamado “feminismo radical” propio de los años 60 y 70. Sin embargo, aquí la serie se toma la licencia de afirmar que el grupo SCUM era, en realidad, el Asesino del Zodiaco, cuya identidad sigue siendo discutida.

Otra referencia la encontramos en un personaje que ha vuelto a nuestra actualidad estos días debido a su reciente fallecimiento en prisión el pasado 19 de noviembre: Charles Manson, famoso asesino en serie, coetáneo de Valerie Solanas y líder de la Familia Manson. De este modo, se nos representa el macabro crimen que cometió dicho grupo el 9 de agosto de 1969 en la casa de la actriz Sharon Tate, estando ella embarazada de ocho meses, junto con otras cuatro personas que la acompañaban. Destaca por presentarnos a los cuatro miembros de la banda que perpetraron este crimen múltiple: Tex Watsson, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel y Linda Kasabian, mostrando además la psicología detrás de cada uno.

 

Evan Peters

Finalmente, también hacen un breve repaso al fin de algunos líderes de sectas del pasado siglo. El primero de ellos es Marshall Applewhite, líder religioso de la secta Heaven’s Gate, que organizó un suicidio colectivo en el estado de California en 1997 en el que murió junto con otros 38 seguidores. Pocos años antes fue el turno en Waco (Texas) de los Davidianos, liderado por David Koresh, aunque en esta situación se vio precipitada por el asedio de la policía y del FBI al rancho en el que vivían, al ser investigados por posesión masiva de armas y abuso de menores, que provocó un gran incendio. El saldo final de fallecidos fue de 86 (incluidos 17 menores y el propio David Koresh), además de cuatro agentes. Por último, tenemos el célebre caso de Jim Jones, estadounidense que fundó la secta Templo del Pueblo en Jonestown (Guyana). Este es, hasta la fecha, el suicidio colectivo más masivo de la Historia, ya que en ella murieron 912 personas, incluidos 300 menores, principalmente por ingesta de cianuro, a finales de 1978.

De este modo, se nos presentan algunas de las agrupaciones sectarias que más impacto han tenido en la sociedad norteamericana, para poder relacionarlas y usarlas como contexto histórico que justifican la trama principal de esta temporada. Además, como decíamos al principio, este arco es plenamente realista, algo que contrasta con las temporadas anteriores y que a nivel histórico resulta de agradecer.


[Imágenes extraídas de http://www.portland.carpediem.cd, http://www.es.wikipedia.org y http://www.pinterest.com]

La danza macabra

Hoy en día, en la música se siguen tratando temas que estaban ya presentes desde hace mucho tiempo. Un ejemplo de esto, es la Danza Macabra o Danza de la Muerte. Esta temática artística surgió en la Edad Media y su finalidad era hablar sobre la universalidad de la Muerte, fuese cual fuese su condición social; todos acabarían igual. En este género, se representaban a esqueletos bailando con el Papa, reyes, campesinos, mendigos, etc. como un recordatorio de lo anteriormente dicho.

Las primeras referencias que tenemos de la Danza Macabra, datan de c. 1424 y se trata de un fresco situado en París en el Cementerio de los Santos Inocentes. En esta pintura se puede ver a vivos y esqueletos en procesión, siendo los vivos de todas las clases sociales. Dicho fresco se conservó gracias al impresor Guyot Marchant, que también hizo una versión femenina (“Danse Macabre des Femmes”). También se puede ver este cementerio, que hoy en día ya no existe, en obras de ficción como, por ejemplo, Assassin’s Creed Unity.

Posteriormente, ya no solo se trataba de una danza, sino también se utilizaba como símbolo de que estos esqueletos vendrían a por ti a hacer justicia, ya sea para castigar o ayudar a los que lo necesitaban. Como ejemplo de esto tenemos a Hans Holbein, cuya Danza Macabra buscaba criticar a aquellos que se suponían que debían proteger a los más necesitados. Algo parecido podemos encontrarlo en Danse Macabre de Delain (grupo holandés de metal), en el que se narra como la muerte viene a por la protagonista, pero ella le contesta algo parecido a lo que le decía Syrio Forel a Arya Stark: “not today”. Además de esta canción, en el propio cartel promocional de su gira, llamada “Danse Macabre Tour”, podemos ver cómo se superponen a los miembros del grupo (más un invitado) una ilustración de La Danza de la Muerte que data de 1493 y que realizó Michael Wolgemut para las Crónicas de Núremberg.

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Fig. 1. Comparación del póster de la gira con la ilustración original. Fuentes: delain.nl y wikipedia.org

A partir del siglo XIX, a esta temática se le unirá la música. Camille Saint-Saëns compone en 1874 un poema sinfónico inspirándose en la Danza de la Muerte de Henri Cazalis. El propio Walt Disney hace en 1929 su propia versión musical, llamada “The Skeleton Dance”, en el que se ven esqueletos bailando encima de sus tumbas. De manera similar se referencia en la canción The Dance, de Within Temptation (grupo también holandés de metal), allá por 1998, en la que mencionan que alguien está bailando sobre su tumba (“someone is dancing on my grave”). No es de extrañar que, en este EP, se tratase este tema, teniendo en cuenta que tiene toques de Doom Metal, cuyas letras se caracterizan por tratar la muerte, así como el terror, la religión o el miedo.

Como apunte curioso, en el año 1518 hubo en Estrasburgo una extraña epidemia de baile, en la que durante días varios vecinos del lugar se pusieron a danzar hasta que la extenuación acabó con gran parte de ellos o les dejó secuelas físicas. Se desconoce el motivo de tal epidemia, aunque se baraja que pudo ser histeria colectiva o una intoxicación por un tipo de hongo que crece en el trigo que es un componente del conocido ácido lisérgico (LSD). Se desconoce si esto pudo influir en la temática de la Danza Macabra, pero no deja de ser un ejemplo real histórico del mismo.

Viendo los orígenes y su trayectoria en el Arte, se puede apreciar que tiene un largo recorrido y que sigue siendo de actualidad ya que Danse Macabre de Delain es del 2016. Así que es más que probable que aún tenga cuerda para rato y no sería de extrañar que la siguiésemos teniendo en un futuro en cualquier tipo de expresión artística.


Enlaces de consulta: 
https://www.atlasobscura.com/articles/danse-macabre-david-pumpkins-art-history

Enlaces de interés:
Danse Macabre
The Dance
The Skeleton Dance


 

[Imagen de portada extraída de: wikipedia.org]