El animal más peligroso: crímenes en el Londres victoriano

“Inglaterra, 1887-1889. Mientras el Asesino del Torso de Támesis arroja restos de sus víctimas en el río, Jack el Destripador mutila prostitutas en Whitechapel. A pesar de los esfuerzos de Scotland Yard y del Comité de Vigilancia los homicidios prosiguen, como si de una competencia sádica se tratase. Esta es la historia de aquellos criminales, y del hombre y de la mujer que los enfrentaron.”

 Gabriel Pombo nos presenta de esta forma su último libro, El animal más peligroso: un thriller victoriano; que El Octavo Historiador ha reseñado por petición expresa del propio autor, al cual agradecemos la solicitud, así como la cesión de la obra.

El animal más peligroso: un thriller victoriano

Libertarias: Mujeres en el frente

Ficha técnica:
Título: Libertarias
Producción: Sogetel / Lolafilms
Dirección: Vicente Aranda
Reparto: Ariadna Gil, Victoria Abril, Ana Belén, Jorge Sanz, Loles León, Miguel Bosé, Laura Maña, etc.
País: España
Año: 1996
Duración: 124 min.

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Hace 21 años se estrenó una de las visiones más feministas que podemos encontrar en el amplio mundo del cine sobre la Guerra Civil española. En esta ocasión, Vicente Aranda nos traslada al comienzo del conflicto, con la figura de una novicia y de unas prostitutas que son forzadas a formar parte del movimiento libertario Mujeres Libres, formada por milicianas anarquistas. El conflicto armado acababa de comenzar y las fuerzas cenetistas comenzaban a hacerse fuertes en bastantes puntos, como es el caso de Barcelona, como bien se puede ver en la película.

En esta época tan convulsa que marcó a una España rota, dividida por los extremismos, se podía ver cómo en el bando republicano eran destruidos todos los elementos de poder que había en el momento. Esta es una imagen constante en el film, con la quema de conventos y monasterios, libros, obras de arte que se contenían en las iglesias, cruceros de las plazas o incluso documentación de los ayuntamientos, por no hablar de las muertes causadas en este ámbito. De hecho, puede verse incluso en el prostíbulo al comienzo de la película, donde las chicas se rebelan contra la madame del lugar al ser instigadas por las milicianas.

Con todo, el punto de interés está, sobre todo, en el tratamiento del papel de la mujer en el conflicto. Al principio se muestra cómo el movimiento anarquista pretendía la igualdad absoluta entre todas las personas, independientemente de su sexo. Ello conlleva a la inclusión de la mujer en la lucha armada en el frente. Sin embargo, con la aparición y propagación de enfermedades de transmisión sexual, se da un paso atrás, ordenando su desaparición en combate y relegándolas a una participación más sumisa que se entendía más propia de una chica. Esta es la explicación que se le da en el film, aunque en la realidad fue motivado más bien por la falta de preparación militar. Sin embargo, esta decisión llegó a crear conflictos internos entre los combatientes, demostrando que la mujer luchaba tanto contra el fascismo como contra el machismo existente entre sus propias filas.

A esto hay que sumarle otro motivo de disputa, bien reflejada en Libertarias, que fue la necesidad de militarizar al pueblo para crear el posterior Ejército Popular, debido a que las milicias existentes estaban desordenadas y sin formación. Los milicianos anarquistas se oponían a esta idea, ya que no reconocían la existencia de mandos de poder al ser cada soldado un igual. Esto conlleva a intensos debates en los que finalmente prevalece la necesidad de ganar el conflicto.

Finalmente, hay que tener en cuenta que es una película de mediados de los años 90 y cuyo propósito es la de no olvidar lo que ocurrió 60 años antes. Por ello, es importante entender las diferentes representaciones cinematográficas sobre esta temática como material sensible que tiende en gran medida a la subjetividad. De hecho, esto aún puede verse a día de hoy, como en el caso de la película Gernika.


[Imágenes extraídas de http://www.elmundo.es y de http://www.filmaffinity.com]

The Binding of Isaac y el Renacimiento: dos formas de entender la Biblia

La Biblia y el arte han estado estrechamente relacionadas desde la Antiguedad hasta nuestros días. Uno de los capítulos más icónicos de la Historia del Arte donde tuvo un fuerte impulso, fue durante el Renacimiento. De esta corriente son muy conocidas numerosas obras (las Puertas del Baptisterio de Florencia, la Capilla Sixtina,…) pero ¿que hay de la actualidad? ¿Como se refleja hoy en día esto mismo? Para responder a estas preguntas, analizaremos el videojuego The Binding of Isaac Rebirth, comparándolo con el Renacimiento, para ver así como ha evolucionado el estilo y la manera de representar la Biblia desde los siglos XV-XVI hasta la actualidad.

The Binding of Isaac y el Renacimiento: dos formas de entender la Biblia


[Imágen extraída de: https://s-media-cache-ak0.pinimg.com]

Guyana se tiñe de sangre: la masacre de Jonestown, narrada por Manowar

Un 18 de noviembre de 1978 más de 900 personas yacían en el suelo en Jonestown, sede del “Peoples Temple”, una comunidad religiosa dirigida por Jim Jones. Acababa de tener lugar un suceso considerado como el mayor suicidio en masa de todos los tiempos, aunque quizás fuera más exacto considerarlo un asesinato. Estos hechos generaron un fuerte impacto en la sociedad estadounidense, de donde procedía aquel grupo, y pronto quedaron reflejados en el mundo audiovisual. Uno de los ejemplos más destacados es la canción Guyana (The Cult of the Damned), incluida en el disco Sign of the Hammer, lanzado en 1984 por Manowar, uno de los grupos más conocidos y paradigmáticos del heavy metal norteamericano.

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La historia del Templo del Pueblo arranca en Indiana, cuando Jim Jones, un joven defensor de la igualdad racial vinculado al Partido Comunista estadounidense, funda el Templo del Pueblo, una comunidad protestante acorde a sus ideas. Pronto se traslada a San Francisco, donde va adquiriendo mayor notoriedad; pero ante las sospechas de que algunas de sus actividades eran delictivas, Jones decide fundar un asentamiento en Guyana, donde llevaría a cabo un proyecto de comunidad socialista bajo su control. Allí le acompañaron centenares de seguidores, en buena parte afroamericanos. En Guyana (The Cult of the Damned) se hace referencia al duro trabajo de la tierra en aquel asentamiento tropical, siempre bajo el férreo control de Jim Jones, que detentaba un poder absoluto y trataba de evitar a toda costa cualquier deserción –lo vemos en versos como (…) we all worked the land, too afraid to look up, we all feared his hand (todos trabajábamos la tierra, demasiado asustados para buscar, todos temíamos su mano); Were you a God or a man in a play, who took our applause and forced us to stay? (¿Eras un dios o un hombre actuando, quien consiguió nuestro aplauso y nos obligó a quedarnos?), etc.-. Pero las noticias llegaron a EE.UU., y el congresista Leo Ryan fue enviado a Jonestown a investigar. Cuando se disponía a regresar, junto con algunos disidentes de la comunidad, fue asesinado, e inmediatamente Jones optó por ejecutar lo que él consideraba un último “acto revolucionario” contra el sistema: un suicidio en masa. Todos los miembros de la comunidad fueron obligados a ingerir cianuro potásico diluido en una bebida dulce (en la canción se refleja la creencia popular de que fue con Kool-Aid: Thank you for the Kool-Aid, Reverend Jim (Gracias por el Kool-Aid, reverendo Jim). De hecho, drink the Kool-Aid pasó a ser una frase hecha que significa “aceptar hacer algo negativo por sentirse presionado para ello”). Los primeros en fallecer fueron los más de 200 niños, a los que se obligó a beber el veneno, siguiéndole después el resto, si bien Jim Jones falleció por un disparo –Now all together we lived as we died, on your command, by your side; Be good to the children and old people first, hand them a drink, they’re dying of thirst (Ahora todos juntos como hemos vivido como hemos muerto, a tus órdenes, a tu lado; Sed buenos con los niños y los ancianos en primer lugar, dadles una bebida, que están muriéndose de sed); etc.-.

Como hemos visto, la masacre de Jonestown tuvo un impacto importante en la cultura popular estadounidense, y este tema de Manowar es una muestra más del interés que generaron esos sucesos, que también se han visto reflejados en otros elementos del mundo audiovisual (música, cine, etc.). A fin de cuentas, es habitual que los episodios más oscuros sean los que más focos acaparan.

 Enlace a Guyana (The Cult of the Damned), de Manowar:

Viñetas de Posguerra: Los cómics como fuente para el estudio de la historia de Óscar Gual

Ficha técnica:

Título: Viñetas de posguerra. Los cómics como fuente para el estudio de la historia
Autor: Óscar Gual Boronat
Año: 2014
Editorial: Publicacions de la Universitat de València
Colección: Breve Historia

Viñetas de Posguerra: Los cómics como fuente para el estudio de la historia, es un libro teórico escrito por el doctor en historia Óscar Gual Boranat, en el cual aporta su grano de arena al incipiente (al menos en España) campo de estudio que es el uso del cómic como fuente histórica.

9788437091266

En él, Gual analiza dos casos de estudios: Roberto Alcázar y Pedrín y el Guerrero del Antifaz; obras paradigmáticas del cómic español de la posguerra. En ambos casos se trata de cuadernos de aventuras —en contraposición a la historieta publicada en revistas—, uno de ambientación contemporánea y otro histórica, de los cuales Gual extrae, entre otros, elementos temáticos, gráficos, simbólicos o literarios para construir un retrato social y cultural de la España del Primer Franquismo.

La selección de estos casos de estudio resulta interesante al ser, sin lugar a duda, las dos series más populares de su momento. Además, a pesar de que ambas cabeceras eran editadas por la Editorial Valenciana, empresa independiente al régimen — a diferencia de publicaciones de historieta infantil como Flechas y Pelayos, la cual era editada por el Frente de Juventudes, una de las secciones de Falange Española Tradicionalista de las J.O.N.S. —cuentan con duras críticas acerca de su carácter panfletario y de transmisor de los valores de la ideología franquista. No obstante, Gual decide no partir de esta tesis ni de la opuesta, sino que, como bien señala: “nuestra tarea […] no será defenderlos de estas imputaciones, sino descubrir qué hay de cierto en ellas, cuales son reales y cuales exageradas, pues solo así sabremos si esos tebeos en concreto son utilizables como fuente histórica”.

Podemos señalar también que la parte que nos suscita mayor interés es, sin duda, el corpus teórico que precede a los casos. Bajo el título de Los límites, Gual escribe un preámbulo en el que trata ventajas, inconvenientes y puntos a tener en cuenta a la hora de emplear el cómic como fuente histórica, el cual se nos antoja de lectura obligada para los historiadores que deseen trabajar con este tipo de material.

También exhibe algunas consideraciones metodológicas muy útiles en un campo en el que todavía hay poco sembrado, ayudando a asentar unas bases teóricas para la generalización de este medio en la investigación.

Además, incluye un amplio capítulo acerca del medio del cómic y su funcionamiento para que el libro no solo resulte compresible a los asiduos a la viñeta, sino que sea accesible para la totalidad de la comunidad académica, probablemente, el mayor escollo que existe todavía para la normalización de los estudios acerca del cómic en el mundo universitario.


[Imágenes extraídas de casadellibro.com y santiagogarciablog.blogspot.com.es]

El corazón del mar, la tragedia del Essex y la verdaderia historia tras Moby-Dick

Ficha técnica:
Título: En el corazón del mar (In the Heart of the Sea)
Producción: Warner Bros. / Village Roadshow Pictures/ etc.
Dirección: Ron Howard
Reparto: Chris Hemsworth, Benjamin Walker, Cillian Murphy, Tom Holland, Ben Whishaw,Brendan Gleeson, etc.
País: Estados Unidos
Año: 2015
Duración: 121 min.

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En el corazón del mar es una película estadounidense del año 2015 basada en hechos reales acerca del hundimiento del Ballenero Essex, hechos que inspiraron la novela de Herman Melville: Moby Dick. Esta película también se basa en la novela homónima de Nathaniel Philbrick. 

La película comienza con el propio Herman Melville visitando a Thomas Nickerson, último superviviente de la tragedia. El motivo de su entrevista es recopilar datos para su próxima novela, a pesar de que él ya conoce algo acerca de la vida en el mar, ya que llegó a embarcarse en su juventud. Durante la entrevista pretende también conocer la verdadera historia del naufragio, pues como dejan ver hacia el final de la película, los datos más escabrosos del naufragio fueron encubiertos en un principio.

En la realidad Herman Melville se inspiró en el relato escrito por el primer oficial Owen Chase: Narración del más extraordinario y desastroso naufragio del ballenero Essex. Otro autor de gran renombre, Edgar Allan Poe también se llegó a inspirar en este suceso dando lugar a La narración de Arthur Gordon Pym, donde se centraba en la lucha por la supervivencia que tuvieron que vivir aquellos náufragos.

Pero Owen Chase no fue el único en escribir lo sucedido, pues el grumete Thomas Nickerson escribió durante su vejez la narración :La pérdida del barco Essex hundido por una ballena y la trágica experiencia de la tripulación sobre botes balleneros; publicada posteriormente por la Asociación de Historia de Nantucket.

Por lo tanto, ya nos damos cuenta de que la película, a pesar de basarse en hechos reales ,decide hacer algunos pequeños cambios. Quizás el que Herman se entreviste con un superviviente hace más empática la situación a que si este estuviese leyendo un libro basado en los hechos. Por lo tanto, sí hubo un naufragio, y Melville se inspiró en su historia para su novela, pero, por lo que sabemos, no se entrevistó con el tripulante Nickerson.

Dibujo de Thomas Nickerson sobre el Essex golpeado por una ballena.

Sin embargo, otros datos sí son verídicos. Los nombres de los personajes, así como lo principal de la historia está bien representado. El ballenero fue embestido por un cachalote durante la cacería, como bien se muestra en la película, provocando el hundimiento del navío y obligando a la tripulación a navegar en los botes balleneros hasta que llegaron a una isla. Esto último también se ve bien reflejado en el film, aunque ellos llegan a la isla perseguidos por el gran cachalote que los hace caer de nuevo al agua cerca de la Isla Herdenson. Podemos ver también como en la isla desierta sufren de hambre a pesar de aprovechar los pocos recursos naturales de la isla,que enseguida se agotan, por lo que algunos embarcan de nuevo.

Tras muchos días a la deriva, sufriendo el hambre acaban por rendirse al canibalismo para poder sobrevivir. En la película este hecho es narrado por Nickerson a Melville, temiendo incluso ser juzgado por ese acto, confesándole el secreto que había guardado toda su vida.

En el film también se muestra que deciden hacer un sorteo para saber quién debía morir en favor de los demás. En la realidad, el desafortunado ganador del sorteo fue Owen Offin, primo del capitán Pollard; Sin embargo en el largometraje el elegido por sorteo es el capitán, y su primo debe sacrificarlo, pero este prefiere suicidarse antes, dejando a todos conmocionados.

En este instante, los tres botes que habían partido de la isla desierta se habían separado. El bote del capitán fue rescatado por un ballenero del mismo puerto que el suyo tras 95 días del hundimiento, mientras que los otros botes fueron rescatados por un barco mercante que los dejó en Valparaiso, Chile, donde se reunieron y dieron aviso para que rescatasen a sus compañeros de la isla desierta. Esto también se puede ver bien reflejado en la película.

En general es una buena adaptación, pues no sólo muestra una historia real con toda la crudeza a pesar de ciertos adornos, sino que además, muestra aspectos relevantes del oficio de ballenero, como el despiece de la carne, las subastas realizadas en los puertos y factorías (al comienzo de la película) o el aprovechamiento total del cuerpo del cachalote cazado. De hecho en cuanto a este aspecto, se comete lo que puede ser un error de traducción en la versión en castellano, pues durante la subasta hablan sobre el precio del semen de ballena, cuando en realidad lo que se aprovechaba del cachalote, además de la carne, grasa y barbas; era el espermaceti o esperma de ballena; algo completamente diferente al “semen”.


Enlaces de interés

Bonilla, Juan (06/12/2015), El Mundo, Cultura: La aventura imposible del Essex  

Wikipedia. Ballenero Essex

La Cámara de los Holocrones

Los archiveros Yoshimitsu, Darth Presley y Liet, cuyos nombres reales permanecen en el anonimato, son los constructores de “La Cámara de los Holocrones”. Este blog, nacido el 24 de mayo de 2016, contiene una buena cantidad de análisis críticos sobre cine, cómics y series, principalmente.

Lo que hace particularmente interesante este blog, es el hecho de que sus autores son, al igual que nosotros, historiadores. Esto hace que sus análisis se centren, aparte de en la calidad del propio material que analizan, en la realidades históricas que reflejan. De este modo podemos ver una referencia constante a temas de política internacional, historia de género o crítica histórica en el material tratado.

Estos archiveros se centran sobre todo en la corriente de la Historia Cultural y, aunque se puede ver su formación como historiadores en casi todas las entradas del blog, tienen la categoría de “Egregios Perturbados”, en la que desarrollan con mayor profundidad los análisis centrados en temas culturales e históricos. Entre sus reseñas encontramos revisiones a los derechos obreros de los elfos domésticos de la saga Harry Potter, el “feminismo” de Wonder Woman, la representación de Nerón en el cine o la imagen de los vikingos en la serie Vikings.

Además de esto, desde el 1 de agosto, tienen también en funcionamiento una sección de podcasts, que van actualizando con nuevos episodios cada cierto tiempo. En ellos nos hablan estos tres autores y, en ocasiones también algún invitado sobre el tema concreto del que trate el podcast. Al ser oral y no escrito se presta más a la naturalidad, por lo que se ven de forma más clara las opiniones y también se deja ver más la formación como historiadores, ya que los temas suelen derivar hacia los derroteros de la Historia (algo común entre los historiadores, aunque nosotros mismos apenas nos demos cuenta de ello).

Otro punto interesante acerca de este blog es que están abiertos a colaboraciones, como puede verse en entradas como el titulado ““¡Elfinas y elfos del mundo, uníos!” o cómo la mercantilización de Harry Potter provocó que se diluyera su discurso político o ideológico” firmado por Federico I Barbarroja. Esto sin duda enriquece todavía más sus contenidos

Por todo esto, os recomendamos que os paséis por su blog si os interesa la Historia y les deseamos mucha suerte y ánimo con este proyecto tan interesante.